Greierii mici și liniștiți transformă frunzele în megafoane pentru a-și răsuna apelul de împerechere

Regulile lumii de cricket din copac, din punct de vedere sexual, sunt simple.

Cocoțați de marginea unei frunze, masculii strigă în noapte frecându-și ritmic aripile. Femelele cercetează peisajul sonor, gravitând spre cei mai tari și mai mari masculi. Tipurile mici și tăcute sunt înecate.

Doar dacă nu înșală sistemul.

Unii greieri masculi își fac propriile megafoane tăind găuri de dimensiunile aripilor în centrul frunzelor. Cu corpurile lor blocate la jumătatea acestui difuzor vegetativ, bărbat Oecanthus henryi greierii pot mai mult decât dubla volumul apelurilor lor, permițând masculilor liniștiți în mod natural să atragă tot atâtea femele cât și masculi zgomotoși, raportează cercetătorii pe 16 decembrie în Proceedings of the Royal Society B.

Este un exemplu rar de utilizare a instrumentelor de insecte care „te provoacă într-adevăr să te gândești la ceea ce este nevoie pentru a produce un comportament complex”, spune Marlene Zuk, un biolog evoluționist la Universitatea din Minnesota din St. Paul, care nu a fost implicat în studiu.

Biologii au observat pentru prima dată greierii creând difuzoare de frunze, numite baffles, și cântând din ele, sau derutant, în 1975. De atunci, comportamentul derutant a fost raportat la alte două specii, dar nu a fost clar exact cum beneficiază greierii individuali.

Rittik Deb, un ecologist evoluționist acum la Centrul Național pentru Științe Biologice din Bangalore, India, a fost uimit când a asistat pentru prima dată la o O. Henryi bărbați derutant în 2008. „A fost uluitor de frumos”, spune el, „trebuia să înțeleg de ce se întâmplă”.

Deb, apoi la Institutul Indian de Știință din Bangalore, și colegii săi au căutat mai întâi orice puncte comune între greierii care folosesc deflectoare. Doar 25 din 463, sau 5 la sută, dintre greierii observați și marcați individual pe terenurile din afara Bangalore au fost văzuți derutant. În medie, masculii derutanti erau mai mici și sunau mai liniștit atunci când nu derutau. Pe teren, Deb a descoperit că derutarea dublează aproximativ volumul chemării unui mascul liniștit, ridicându-i la nivelul celor mai atrăgători masculi.

Aripile de greier sunt în esență structuri de rezonanță, care reverberează cu vibrația cauzată de frecare, un fel ca corpul unei viori (SN: 30/04/12). Când deflectorii se târăsc printr-o gaură dintr-o frunză, își aliniază aripile cu frunza și încep să cânte, ei extind în esență această structură de rezonanță, folosind frunza „un pic ca un difuzor sau un megafon”, spune Deb.

Femelele se îndrăgostesc de chematurile lor umflate? Da, conform experimentelor de laborator. Atunci când au posibilitatea de a alege, femelele preferă în mod covârșitor apeluri mai puternice, chiar și atunci când acestea provin de la masculi derutant. Derutarea uniformizează în esență terenul de joc, permițând masculilor liniștiți să atragă la fel de multe femele ca și bărbați mai tare.

doi greieri copac care se împerechează
În timpul împerecherii, un mascul Oecanthus henryi greierul copac (dreapta) transferă un spermatofor plin de spermatozoizi (minge albă atârnând de femelă, stânga). Cât de mult sperma acceptă o femelă de la un bărbat depinde de cât timp păstrează spermatoforul. Cercetările arată că, altfel, bărbații mai puțin preferați pot crește cantitatea de spermatozoizi pe care o acceptă o femeie prin amplificarea artificială a apelului lor folosind o frunză, un comportament cunoscut sub numele de derutant.Rittik Deb

Beneficiile derutării nu se opresc aici.

Punctul culminant al împerecherii greierelor este transferul spermatoforului, o minge de proteine ​​plină cu spermă. Femelele dictează cât de mult spermatozoid acceptă după cât timp păstrează spermatoforul. La masculii mai mari, este de aproximativ 40 de minute, comparativ cu doar 10 minute pentru masculii mici. Dar când Deb a stimulat în mod artificial apelurile masculilor mici și liniștiți, femelele i-au tratat ca pe bărbați mari, păstrându-și spermatoforii mai mult timp. „Asta ne-a surprins cu adevărat”, spune Deb. „Este ca și cum femelele ar fi fost într-un fel înșelate.”

Nu este clar de ce femelele nu par să observe că se împerechează cu un mascul mai mic, deși nu este neapărat surprinzător. „Nu își înfășoară brațele mici în jurul bărbaților pentru a vedea dacă sunt mari sau mici”, spune Zuk. „Poate că există ceva în cântec care semnalează „Du-te mai departe și ai mai mulți copii ai acestui tip”.

Oricare ar fi mecanismul, O. Henryi masculii au dezvoltat o strategie de împerechere remarcabil de eficientă, spune Zuk. Comportamentul pare a fi înnăscut, nu învățat, deoarece greierii crescuți în laborator de toate dimensiunile pot face și utiliza deflectoare atunci când li se oferă frunze. „Ma face să vreau cu adevărat să știu de ce o parte atât de mică de bărbați chiar fac asta”, spune Zuk.

Derutantul ar putea să nu merite munca suplimentară pentru masculii mai mari, care pot atrage deja o mulțime de femele. Dar există mulți bărbați mici și tăcuți care probabil ar putea culege recompense uriașe derutant, dar nu o fac. Poate că greierii se confruntă cu o lipsă de frunze suficient de mari, sau poate că bărbații derutați se confruntă cu un compromis: cu antenele lor blocate de frunză, derutarea ar putea face greierii să stea rațe pentru ca prădătorii precum gecoși și păianjeni să atace din spate.

În ciuda costurilor potențiale, este clar că acești greieri au dezvoltat o modalitate inteligentă de a apleca lumea naturală spre interesele lor. O astfel de utilizare în rândul animalelor este variată, de la primate care sparg nuci cu pietre până la puffini care se scarpină cu bețișoare (SN: 24/06/19;SN: 30/12/19). În timp ce unii biologi se pot chinui cu desemnarea unui deflector ca instrument de bună credință, acești greieri arată că comportamentele sofisticate nu sunt doar pentru creiere mari și complexe. „Într-adevăr, dă peste cap această idee”, spune Deb.