Gospodăriile europene antice combinau pe cei bogați cu cei săraci

Familiile care lucrau pământul în Europa antică au cultivat și inegalitatea socială. O ordine socială care constă în „aveași” și „cei care nu au” care trăiesc în aceeași gospodărie a apărut printre fermierii din epoca bronzului cu aproximativ 4.000 de ani în urmă, sugerează un studiu.

ADN-ul antic, obiectele plasate în morminte și analizele chimice ale dinților indică faptul că fiecare gospodărie agricolă din Valea Lech din sudul Germaniei includea indivizi bogați înrudiți biologic prin linii paterne; o femeie cu statut înalt, fără rude biologică, din afara zonei; și oameni locali, neînrudiți din punct de vedere biologic, cu mijloace mici.

Femeile străine s-au căsătorit probabil în gospodării conduse de bărbați care au transmis bogăția și statutul descendenților, spun geneticianul evoluționist Alissa Mittnik de la Harvard Medical School și colegii săi. Membrii săraci, cu statut scăzut, ai acestor gospodării ar fi putut fi servitori, sclavi sau muncitori de servici, sugerează cercetătorii online pe 10 octombrie în Ştiinţă.

Cercetătorii au presupus de mult timp că epoca bronzului din Europa centrală (SN: 11/15/17), care s-a desfășurat între 4.200 și 2.800 de ani în urmă, a fost martor la schimbări sociale rapide care au determinat o scindare între gospodăriile bogate, bine conectate și cele sărace, aflate în dificultate, spune arheologul și coautorul studiului Philipp Stockhammer.

„Am fost absolut surprinși să constatăm că inegalitatea socială a fost un fenomen mai degrabă în interiorul gospodăriilor decât între gospodării”, spune Stockhammer, de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania.

Membrii acestor unități sociale identificate cu gospodăriile lor, indiferent de rădăcinile lor biologice sau de situația economică, bănuiesc cercetătorii. Fermierii din Valea Lech nu locuiau în sate. În schimb, un grup mic de case și alte structuri, cuprinzând o gospodărie, era de obicei situat lângă un cimitir. Gospodăriile administrau suprafețe individuale de pământ situate pe o porțiune de sol fertil de 20 de kilometri.

Fermele din epoca bronzului au prefigurat aranjamentele de familie care au început aproape 1.000 de ani mai târziu în Grecia antică și Roma, spune Stockhammer. Gospodăriile din acele societăți amestecau o familie nucleară cu alte rude biologice și sclavi.

Grupul lui Mittnik a extras ADN din scheletele a 118 persoane îngropate în cinci cimitire din Valea Lech, datând cu 4.750 și 3.300 de ani în urmă. O analiză a relațiilor biologice dintre 104 indivizi a permis o reconstrucție a șase arbori genealogici care se întind pe patru până la cinci generații.

Un aranjament casnic specific a apărut în urmă cu aproape 4.200 de ani, la scurt timp după începerea Epocii Bronzului. Din șase pedigree reconstruite de echipă, trei au acoperit cel puțin patru generații. Din 10 perechi de părinți și descendenți, au fost detectați numai descendenți masculi. Toți, cu excepția unuia, erau adulți. Se pare că fiicele au părăsit fermele în care crescuseră până la vârsta adultă. Mamele veniseră inițial de la cel puțin 350 de kilometri distanță. Diferite forme de stronțiu și oxigen din smalțul dinților, care oferă indicii despre locul în care s-a născut și a crescut o persoană, au indicat originile străine ale mamelor.

Arme și bijuterii ornamentate au fost găsite în mormintele membrilor familiei apropiate și ale femeilor care veniseră de departe. Mormintele membrilor gospodăriei neînrudiți genetic, care aveau origini locale, conțineau puține artefacte, iar acele obiecte aveau o valoare limitată.

Pumnal din epoca bronzului
Bărbații proeminenți îngropați în cimitirele din epoca bronzului din sudul Germaniei erau însoțiți de obiecte care le semnalau bogăția și statutul, cum ar fi acest pumnal.K. Massy

Fermele din Valea Lech au fost transmise din generație în generație pe parcursul a cel puțin 700 de ani, concluzionează cercetătorii. „Este dificil de spus dacă aceste reguli de moștenire au fost noi sau continuarea unui sistem mai vechi de moștenire a averii în linii masculine”, spune Stockhammer.

Echipa lui Mittnik oferă „un studiu de caz unic” al inegalității bogăției și al moștenirii în timpul epocii bronzului din sudul Germaniei, spune arheologul Amy Bogaard de la Universitatea din Oxford. Dacă membrii gospodăriei neînrudiți, cu statut scăzut au fost sclavi, ea ar fi putut, de asemenea, să fi fost moșteniți de-a lungul generațiilor, sugerează ea.

Dar studiul nu are dovezi de sclavie, susține antropologul Bettina Arnold de la Universitatea din Wisconsin-Milwaukee. Este mai probabil ca unele filiații masculine să aibă mai mulți copii și alianțe strategice mai puternice decât altele, permițând liniilor de succes să acumuleze bogăție și muncitori, spune Arnold. În general, eșantionul din Valea Lech este prea mic pentru a ajunge la vreo concluzie generală despre practicile sociale din epoca bronzului din Europa centrală, adaugă ea.

Totuși, grupul lui Mittnik demonstrează un început timpuriu pentru filiații masculine puternice care foloseau contacte străine pentru a-și găsi soții, spune Arnold. Această practică poate să fi dus în cele din urmă la sistemele sociale care impun un tratament inegal pentru bărbați și femei, bănuiește ea.