Google Glass ar putea ajuta copiii cu autism să socializeze cu ceilalți

Este posibil ca Google Glass să fi eșuat ca tendință de modă de înaltă tehnologie, dar se arată promițător ca instrument pentru a ajuta copiii cu autism să navigheze mai bine în situațiile sociale.

O nouă aplicație pentru smartphone care se asociază cu o cască Google Glass folosește un software de recunoaștere facială pentru a oferi purtătorului actualizări în timp real despre emoțiile pe care le exprimă oamenii. Într-un studiu pilot, descris online pe 2 august în npj Medicină digitală, 14 copii cu tulburare de spectru autist au folosit acest program acasă în medie de puțin peste 10 săptămâni. După tratament, copiii au arătat abilități sociale îmbunătățite, inclusiv contact vizual crescut și capacitatea de a decoda expresiile faciale.

După ce fiul ei Alex, acum în vârstă de 9 ani, a participat la studiu, Donji Cullenbine a descris terapia Google Glass drept „remarcabilă”. Ea a observat în câteva săptămâni că Alex, care avea 7 ani la acea vreme, își întâlnește ochii mai des – o schimbare de comportament care a rămas blocată de la terminarea tratamentului, spune ea. Și lui Alex i-a plăcut să folosească aplicația Google Glass. Cullenbine își amintește că fiul ei i-a spus încântat: „Mami, pot să citesc gândurile”.

Spre deosebire de majoritatea copiilor, care învață în mod natural să citească expresiile faciale interacționând cu familia și prietenii, copiii cu autism trebuie adesea să își perfecționeze aceste abilități prin terapie comportamentală. Aceasta implică de obicei un terapeut care conduce copilul prin activități structurate, cum ar fi exerciții cu carduri flash care înfățișează fețe purtând diferite expresii. Dar terapeuții sunt atât de puțini, încât un copil diagnosticat cu autism poate petrece 18 luni pe o listă de așteptare înainte de a începe tratamentul.

Dennis Wall, un om de știință în date biomedicale specializat în pediatrie la Universitatea Stanford, și colegii săi au creat noul program Google Glass pentru a oferi copiilor cu autism la domiciliu terapie comportamentală la cerere. Camera setului cu cască înregistrează fețele oamenilor în câmpul vizual al copilului și transmite aceste informații către o aplicație pentru smartphone. Aplicația, antrenată pe sute de mii de fotografii ale feței, este concepută pentru a recunoaște opt expresii de bază: fericire, tristețe, furie, dezgust, surpriză, frică, dispreț și calm. Când aplicația recunoaște o expresie a unuia dintre aceste sentimente, trimite informațiile purtătorului Google Glass – fie denumind emoția prin difuzorul căștilor, fie afișând un emoticon pe un mic ecran în colțul ramei drepte a ochelarilor.

În cadrul testului pilot, copiii cu vârste cuprinse între 3 și 17 ani cu autism au folosit acest program Google Glass în jurul familiilor lor timp de cel puțin trei sesiuni de 20 de minute pe săptămână. Înainte și după tratament, părinții au completat chestionare care evaluau abilitățile sociale ale copiilor lor. Pe această scară de răspuns social, scorurile sub 60 se încadrează în intervalul „normal”, în timp ce scorurile 60 până la 65, 65 până la 75 și peste 75 indică autism ușor, moderat și, respectiv, sever. Pe parcursul tratamentului, scorul mediu al copiilor a scăzut de la 80,07 la 72,93.

Unsprezece dintre cei 14 copii au finalizat și un examen de recunoaștere a emoțiilor la începutul și la sfârșitul tratamentului. În acest test, un examinator a jucat fiecare dintre cele opt emoții de bază de cinci ori, iar copilul a ghicit ce emoție exprima examinatorul. Înainte de terapie, copiii au primit în medie 28,45 din 40 de întrebări corecte; ulterior, au avut o medie de 38 de răspunsuri corecte.

Deși aceste rezultate sunt încurajatoare, studiul nu a inclus un grup de control de copii care nu au primit tratamentul. Deci, nu este complet clar dacă programul Google Glass a fost singurul motiv pentru care copiii au demonstrat abilități sociale îmbunătățite pe parcursul tratamentului, spune Ned Sahin, neuroștiință la Brain Power, o companie care dezvoltă tehnologie purtabilă pentru a ajuta persoanele cu autism, din Boston. . Un studiu controlat randomizat, în care copiii sunt repartizați aleatoriu să primească sau nu tratament, ar putea oferi mai multe informații despre efectele terapiei, spune Sahin.

Wall și echipa sa lucrează în prezent la un astfel de experiment cu 74 de copii cu vârste cuprinse între 6 și 12 ani. Dacă terapia Google Glass are rezultate bune în studiile clinice viitoare și este autorizată pentru utilizare pe scară largă, ar putea fi un ajutor puternic de învățare pentru mulți copii cu autism – care afectează aproximativ 1 din 59 de copii din Statele Unite, conform Centrelor americane pentru controlul și prevenirea bolilor.

Deja, Cullenbine se așteaptă ca Alex să aibă relații mai bune cu oamenii, „și asta schimbă viața”.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 3 august 2018, pentru a clarifica vârsta lui Alex la momentul studiului.