Gheizerul din Yellowstone retrezit nu este un semn de explozie iminentă

O retrezire recentă a celui mai înalt gheizer din lume nu este un prevestitor al unei erupții vulcanice iminente, arată un nou studiu. Și nici nu este probabil să prezinte o explozie hidrotermală periculoasă, care poate avea loc atunci când apa supraîncălzită se transformă în abur și iese violent din roca de închidere, raportează cercetătorii în 12 ianuarie. Proceedings of the National Academy of Sciences.

Motivul repornirii bruște a Geyserului Steamboat, găsit în Parcul Național Yellowstone din Wyoming, rămâne un mister, spun oamenii de știință. Dar studiul, care examinează o mulțime de date seismice, de mediu și de altă natură din regiunea Yellowstone, îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine ce face ca Steamboat și alte gheizere să funcționeze.

După peste trei ani de repaus, Steamboat a aruncat brusc în cer un jet de apă fierbinte, pe 15 martie 2018. Acest eveniment a declanșat o nouă fază activă pentru gheizerul, una dintre cele mai faimoase caracteristici din Yellowstone – și i-a făcut pe unii observatori ai parcului să se întrebe dacă erupția bruscă a avertizat despre pericole mai mari care urmează să vină.

Când vine vorba de potențialele amenințări la Yellowstone, supervulcanul însuși atrage cea mai mare atenție (SN: 1/2/18). Dar rezervorul său adânc de magmă încălzește și apele subterane care circulă în subteran sau bazine la suprafață – iar acele ape clocotite reprezintă o amenințare mult mai imediată pentru vizitatorii parcului. „Probabil că cel mai mare pericol din Yellowstone este că oamenii se îndepărtează și cad în apa clocotită. Dar există întotdeauna riscul de explozii hidrotermale”, spune Michael Manga, geolog la Universitatea din California, Berkeley.

Astfel de explozii sunt puțin înțelese și, prin urmare, greu de anticipat. Dar pot fi mortale: în decembrie 2019, de exemplu, o explozie hidrotermală bruscă la Whakaari, sau Insula Albă, din Noua Zeelandă a ucis 22 de persoane.

Deci, după ce Steamboat s-a trezit, oamenii de știință au considerat că este „perfect rezonabil să se ia în considerare posibilitatea ca poate să apară și mai multe activități violente”, spune Manga. Pentru a evalua această potențială amenințare, el și colegii au colectat o gamă largă de date de la Steamboat – care a erupt încă de 109 ori între martie 2018 și iulie 2020 – precum și de la alte gheizere din regiune și din mediul înconjurător.

Aceste date au inclus înregistrări seismice care datează din 2003; Modificări determinate de GPS ale formei solului care ar putea fi legate de magma în mișcare; schimbările de temperatură în subteran, precum și în cantitatea de căldură emisă în aer peste bazinul de gheizere; și modificări ale volumului și chimiei apei care iese din Steamboat.

Datele au arătat că, chiar înainte de reactivarea Steamboat din 2018, activitatea seismică din regiune a fost ușor crescută, terenul a crescut foarte ușor și căldura emanată în atmosferă din bazinul gheizerelor a crescut – toate acestea ar putea indica un fel de mișcare magmatică. Dar niciun alt gheizer latent din regiune nu s-a trezit, iar temperaturile subterane nu s-au schimbat. De asemenea, echipa nu a găsit alte corelații între erupțiile ulterioare Steamboat și activitatea seismică, deformarea terenului sau emisiile termice.

Vaporul cu aburi părea să prezinte, de asemenea, un ciclu de erupție sezonieră, izbucnind mai des în timpul verii decât în ​​timpul iernii. Acest model sugerează o posibilă relație între frecvența erupțiilor și o creștere a debitului râului din cauza topirii zăpezii, sugerează studiul.

Dar declanșatorul final al retrezirii Steamboat este încă necunoscut, spune geofizicianul US Geological Survey, Michael Poland, care este și om de știință responsabil la Observatorul Vulcanului Yellowstone din Vancouver, Washington. Autorii „au făcut o treabă foarte bună de a lua toate posibilitățile posibile. variabile pe care le-au putut și excluzându-le”, spune Polonia. „Și chiar dacă răspunsul este că nu vedem niciun motiv pentru care Steamboat a devenit activ, acestea sunt încă informații valoroase.”

Studiul oferă, de asemenea, o perspectivă asupra acestor fântâni cu apă caldă misterioase și uneori mortale. „Majoritatea gheizerelor nu se comportă într-un mod previzibil”, spune Polonia. „Old Faithful este foarte neobișnuit” prin faptul că erupe într-un program regulat. Una dintre cele mai fundamentale întrebări despre gheizere este de ce erupe la anumite înălțimi, adaugă el – și de ce, de exemplu, Steamboat poate arunca apă peste 100 de metri în aer, în timp ce fântâna lui Old Faithful este poate cu o treime mai înălțime.

Noul studiu oferă un posibil răspuns, observând că rezervorul de apă caldă care alimentează Steamboat este mult mai adânc decât alte gheizere. Apa stocată mai adânc în subteran este sub presiune mai mare și poate ajunge și la temperaturi mai ridicate – și acea energie suplimentară poate conduce acele erupții mai înalte (SN: 21.3.16).