Gheața mică de mare legată de foametea renilor pe uscat

Reducerea nesezonabilă a gheții marine ar putea declanșa un alt pericol al schimbărilor climatice: creșterea suprafețelor de gheață pe uscat care înfometează renii și amenință modul de viață al păstorilor siberieni.

Cel mai grav dintre aceste evenimente din memoria păstorilor neneți din Peninsula Yamal din Rusia a ucis 61.000 de reni din 275.000 în 2013, o lovitură adusă mijloacelor de trai al păstorilor care va dura ani de zile pentru a-și recupera. Astfel de evenimente au devenit mai frecvente și mai severe în nord-vestul Arcticului Rusiei, spune ecologistul Bruce Forbes de la Universitatea din Laponia din Finlanda.

Datele meteorologice și interviurile cu păstorii sugerează cum apar astfel de dezastre, Forbes și colegii propun pe 16 noiembrie în Scrisori de biologie. Când variațiile curenților din Atlanticul de Nord aduc căldură neobișnuită în Marea Barents, gheața care se formează acolo și în Marea Kara toamna și iarna se poate retrage în loc să crească. Această retragere lasă apă deschisă care poate oferi mai multă umiditate furtunilor care suflă în interior. Ploaia udă zăpada, care îngheață într-un strat gros de gheață care înfometează renii pentru că nu pot pășuna cu furaje sub zăpadă.