Gheața mică de mare legată de foametea renilor pe uscat

Scăderea nesezonabilă a gheții marine ar putea fi un declanșator al unui alt pericol al schimbărilor climatice: creșterea suprafețelor de gheață care înfometează renii și amenință modul de viață al păstorilor siberieni.

Cel mai rău dintre aceste evenimente din memoria păstorilor nomazi Neneți din peninsula Yamal din Rusia a distrus 61.000 din cei 275.000 de reni ai lor în 2013, o lovitură adusă mijloacelor de trai al păstorilor care va dura ani de zile pentru a-și recupera. Astfel de evenimente au devenit mai frecvente și mai severe în nord-vestul Arcticului Rusiei, spune Bruce Forbes de la Universitatea din Laponia din Finlanda.

Examinarea datelor meteorologice și intervievarea păstorilor sugerează cum apar astfel de dezastre de gheață, Forbes și colegii săi propun pe 16 noiembrie în Scrisori de biologie. Când variațiile curenților din Atlanticul de Nord aduc căldură neobișnuită până în Marea Barents, gheața care se formează acolo și în Marea Kara toamna și iarna se poate retrage în loc să crească. Acest lucru lasă apă deschisă pentru a alimenta mai multă umiditate furtunilor care suflă în interior. Ploaia udă zăpada, care îngheață într-un strat gros de gheață care înfometează renii pentru că nu pot pătrunde pentru a pășuna furaj sub zăpadă. Urmărirea gheții marine le-ar putea oferi acum păstorilor un avertisment cu privire la o amenințare care se profilează pentru turmele lor.