Gheața de iarnă din Marea Bering a scăzut la cel mai scăzut nivel din 5.500 de ani în 2018

Gheața din Marea Bering, pe marginea de sud a Oceanului Arctic, a scăzut până la cea mai mică întindere de iarnă din 5.500 de ani în 2018, arată noile date.

Pierderea de gheață din timpul verii din cauza schimbărilor climatice a atras atenția asupra titlurilor, dar și gheața de iarnă din regiune a arătat semne recente de declin. Atât în ​​februarie 2018, cât și în februarie 2019, măsura a fost cu 60 până la 70 la sută mai mică decât măsura medie din februarie până în mai din 1979 până în 2017. Cu toate acestea, cercetătorii au considerat că aceste scăderi ar putea fi legate de condiții atmosferice neobișnuite pe termen scurt.

În schimb, noul studiu sugerează că schimbările climatice cauzate de om ajută, de asemenea, la micșorarea gheții din Marea Bering în timpul iernii. Descoperirile, de către geologul Miriam Jones de la US Geological Survey din Reston, Virginia, și colegii săi, au fost publicate pe 2 septembrie în Progresele științei.

Jones și echipa ei au colectat miezuri de turbă de pe insula St. Matthew, un loc îndepărtat din Marea Bering, la vest de Alaska. În turbă – rămășițe de plante parțial descompuse – compuși organici purtători de oxigen numiți celuloză conțin indicii despre istoria climatică a regiunii.

Ploaia care cade pe insulă conține doi izotopi sau forme diferiți de oxigen: oxigen-18 și oxigen-16. Valorile relative ale acelor izotopi în precipitații se modifică în funcție de condițiile atmosferice și, pe măsură ce plantele preiau oxigenul din aer, ele înregistrează acele modificări. Analizând de-a lungul timpului cantitățile acestor izotopi din celuloză, echipa a reușit să urmărească modificările precipitațiilor și ale circulației atmosferice cu 5.500 de ani.

Apoi, echipa a stabilit legătura dintre această înregistrare a izotopilor de oxigen și extinderea gheții marine.

Se știe că gheața din Marea Bering este direct legată de schimbările direcției vântului. Deci, cercetătorii au creat o simulare pe computer care a inclus condițiile climatice din 1979 până în 2018, valorile izotopilor de oxigen din celuloză în acea perioadă și observații prin satelit ale gheții marine. Când vânturile suflau puternic din sud și era mai puțină gheață, cantitatea relativă de oxigen-18 a crescut. Când au dominat vânturile dinspre nord și a existat mai multă gheață de mare, a existat mai puțin oxigen-18 în celuloză.

Apoi, cercetătorii au folosit izotopii de oxigen din turbă pentru a urmări creșterea și scăderea gheții marine din regiune de-a lungul a mii de ani. Majoritatea precipitațiilor din zonă au loc iarna și primăvara, așa că acei izotopi de oxigen indică condițiile dintre februarie și mai, mai degrabă decât vara. Valorile de oxigen-18 din turbă celuloză înregistrate în iarna anului 2018 au fost cele mai mari, iar întinderea gheții marine cea mai mică, în ultimii 5.500 de ani, a constatat echipa.

În vremurile preindustriale, cercetătorii au descoperit că gheața de iarnă scadea treptat, în mare parte din cauza schimbărilor naturale ale luminii solare care intra în timpul iernii, legate de modificările pe orbita Pământului. Dar echipa a mai descoperit că concentrațiile de dioxid de carbon din atmosferă, compilate din studii anterioare, au fost strâns corelate cu volumul gheții. Ca CO2 nivelurile au început să crească peste 280 de părți pe milion după debutul Revoluției Industriale la mijlocul anilor 1700, valorile oxigenului-18 au început, de asemenea, să crească, cu scăderea corespunzătoare a gheții de mare.

Cum crește exact CO2 ar putea fi legat de volumul de gheață de iarnă este mai puțin clar. Pierderile se pot datora direct încălzirii gazelor cu efect de seră. Sau mai indirect, modificări ale modelelor de circulație atmosferică datorită creșterii CO2 ar putea duce, de asemenea, la acele pierderi.

Studiul demonstrează cât de excepționale sunt pierderile recente de gheață din iarnă din regiune, spune Benjamin Gaglioti, un om de știință de mediu la Universitatea din Alaska Fairbanks, care nu a fost implicat în studiu. „Deși acolo [was] o tendință generală către mai puțină gheață de mare înainte de încălzirea antropică, creșterile recente ale gazelor cu efect de seră derivate de la om au sporit această tendință”, spune el. Și aceasta nu este o veste bună pentru locuitorii regiunii.

„Gheața de iarnă din această regiune servește ca habitat esențial pentru faunei sălbatice marine unice, cum ar fi morsele din Pacific și moșii”, spune Gaglioti. Gheața ajută, de asemenea, la atenuarea impactului furtunilor intense de iarnă și al inundațiilor asupra comunităților de coastă, adaugă el.

Schimbările climatice datorate CO2 și alte gaze de încălzire a climei au avut deja o taxă vizibilă pe gheața de vară din Arctic și din jurul acestora; în decurs de 10 până la 15 ani, regiunea poate fi lipsită de gheață în lunile mai calde. Gheața arctică din septembrie 2019 s-a situat pe locul al doilea cel mai scăzut înregistrat în 2007 și 2016; primul loc rămâne în 2012 (SN: 9/25/19). Pierderea acelei gheață nu este doar un punct de referință pentru schimbările climatice din Arctica, ci și accelerează rata de încălzire în regiune, un proces numit amplificare arctică (SN: 7/1/20). Iar gheața lipsă de vară declanșează, de asemenea, o cascadă de schimbări în ecosistemele arctice, inclusiv în Marea Bering (SN: 14/03/19).

Dar noul studiu sugerează că pierderile de gheață din iarnă ar putea rămâne în urmă cu CO2 se schimbă cu decenii, poate chiar cu un secol – și asta ar putea însemna o Marea Bering fără gheață pe tot parcursul anului până în 2100.