Geoingineria este ultima speranță a lumii, susține noua carte

Planeta refăcută
Oliver Morton
Universitatea Princeton, 29,95 USD

Planurile sună ca ceva din manualul unui răufăcător al lui James Bond: generează erupții vulcanice artificiale, însămânță nori colosali care umbră planeta, acoperă oceanele cu imense flori de alge vizibile din spațiu. În ciuda faptului că par revoltătoare, astfel de scheme de modificare a Pământului, susțin unii, ar putea fi singura modalitate viabilă de a evita amenințările generate de schimbările climatice (SN: 6/5/10, str. 16).

În Planeta refăcută, jurnalistul Oliver Morton prezintă necesitatea unui „Greenfinger” din viața reală pentru a răci planeta. Reducerea obiceiului omenirii de a folosi combustibilii fosili în următoarele câteva decenii este o ordine prea mare, având în vedere alternativele energetice slabe de astăzi, susține el. Așa că societatea ar trebui să urmărească geoingineria ca o modalitate suplimentară de a reduce termostatul Pământului.

Susținerea lui Morton pentru geoinginerie separă cartea de volumele anterioare despre acest subiect (SN: 6/5/10, str. 28). În loc să raporteze la fața locului, el prezintă cazul științific pentru geoinginerie și abordează preocupările criticilor cu privire la consecințele nedorite și dorința de a menține o planetă nealterată. (Agricultura și defrișările au încurcat de mult mediul cu „imperiul uman”, susține el.)

Cartea prezintă lista tipică a propunerilor de geoinginerie, de la extragerea dioxidului de carbon din aer până la desfășurarea de oglinzi spațiale gigantice care orbitează Pământul. Dar Morton are un favorit clar. O varietate de particule în aer reflectă lumina soarelui ca niște mingi discoteca. O flotă de avioane care zboară înalt ar putea pulveriza acești aerosoli în stratosferă și ar putea îngroșa vălul care întunecă soarele care înconjoară Pământul. Mai puțină lumină solară ar ajunge la suprafață și bingo, planeta s-ar răci. Tehnologiile necesare există deja, spune Morton, iar costurile ar putea fi parțial compensate prin taxarea turiștilor pentru o plimbare sus pe cer.

Prin intermediul unor pagini de teme științifice riguroase, învelite în proză elegantă, Morton oferă un tur ghidat al motivului pentru care avem nevoie de geoinginerie. Drumul pe care îl parcurge este bine parcurs. Dar pentru cei neinițiați, Planeta refăcută este o introducere încântătoare la propunerile aparent absurde care ar putea fi ultima speranță a lumii noastre fragile.

Cumpără Planeta refăcută de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.