Găurile negre ale Andromedei și ale Căii Lactee se vor ciocni. Iată cum se poate juca

Găurile negre supermasive din centrul galaxiilor Căii Lactee și Andromeda sunt sortite să se înghită reciproc într-un dans cosmologic nefast.

Astronomii știu de mult că Andromeda se află pe un curs de coliziune cu galaxia noastră (SN: 31/05/12). Dar nu s-au știut multe despre ce se va întâmpla cu găurile negre uriașe pe care fiecare galaxie adăpostește în nucleul ei. Noile simulări dezvăluie soarta lor finală.

Galaxiile se vor uni într-o galaxie eliptică gigantică – numită „Milkomeda” – în aproximativ 10 miliarde de ani. Apoi, găurile negre centrale vor începe să orbiteze unele cu altele și, în cele din urmă, se vor ciocni cu mai puțin de 17 milioane de ani mai târziu, propun cercetătorii pe 22 februarie pe arXiv.org și într-o lucrare anterioară publicată în Astronomie și astrofizică. Chiar înainte ca găurile negre să se ciocnească una de alta, ele vor radia unde gravitaționale cu puterea a 10 chintilioane de sori (SN: 2/11/16). Orice civilizație aflată la 3,25 milioane de ani lumină de noi, care are tehnologie de detectare a undelor gravitaționale la egalitate cu abilitățile noastre actuale, ar putea detecta coliziunea, estimează cercetătorii.

Cele mai recente date sugerează că Andromeda se apropie de noi cu aproximativ 116 kilometri pe secundă, spune Riccardo Schiavi, astrofizician la Universitatea Sapienza din Roma. Folosind simulări pe computer care includ atracția gravitațională a celor două galaxii spirale una pe cealaltă, precum și posibila prezență a gazelor rare și a altor materiale între ele, Schiavi și colegii săi au explicat cum se va desfășura coliziunea galactică.

O simulare pe computer arată cum galaxiile Calea Lactee (stânga) și Andromeda (dreapta) se vor trece una peste alta peste aproximativ 4 miliarde de ani înainte de a fuziona într-o singură galaxie aproximativ 6 miliarde de ani mai târziu. Numerele de-a lungul laturilor indică distanța în kiloparsec (1 kiloparsec este egal cu 3.260 de ani lumină).

Simulările anterioare au sugerat că Andromeda și Calea Lactee sunt programate pentru o coliziune frontală în aproximativ 4-5 miliarde de ani. Dar noul studiu estimează că cele două grupuri de stele se vor trece aproape unul de celălalt peste aproximativ 4,3 miliarde de ani de acum înainte și apoi se vor fuziona complet aproximativ 6 miliarde de ani mai târziu.

Estimarea echipei pentru data fuziunii Milkomeda „este puțin mai lungă decât ceea ce au găsit alte echipe”, spune Roeland van der Marel, astronom la Institutul de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore, care nu a fost implicat în cercetare. Cu toate acestea, notează el, acest lucru s-ar putea datora în parte incertitudinii în măsurarea vitezei Andromedei pe cer.