Gaura neagră supermasivă a Căii Lactee a atins o luminozitate record în acest an

Pentru gaura neagră supermasivă a Căii Lactee, este timpul strălucirii.

Cunoscut sub numele de Săgetător A*, gigantul din centrul galaxiei i-a uimit pe astronomi în 2019 cu un spectacol de lumini mai strălucitor decât s-a înregistrat vreodată. Când a fost observată în lungimile de undă ale luminii în infraroșu apropiat, pe 13 mai, gaura neagră a fost de aproximativ două ori mai strălucitoare decât cea mai strălucitoare observație anterioară observată în peste 20 de ani de monitorizare, au raportat astronomul Tuan Do și colegii săi pe 11 septembrie. Scrisori din jurnalul astrofizic.

Gazul și praful se încălzesc și produc lumină în drum spre gaura neagră. Deci, creșterea luminozității indică faptul că gaura neagră probabil înghițea materia mai repede decât de obicei. De asemenea, gaura neagră s-a schimbat rapid: după ce a atins luminozitatea maximă, strălucirea a scăzut cu un factor de 75 în doar două ore.

Oamenii de știință nu sunt siguri de ce Săgetătorul A* a explodat. Dar ar putea avea ceva de-a face cu apropierea apropiată a unuia dintre vecinii săi, cum ar fi o stea numită S2 care a zumzărit gaura neagră în 2018 (SN: 26/07/18). Acea stea ar fi putut întrerupe fluxul normal de gaz și praf în jurul găurii negre, făcând-o să mănânce mai rapid, sugerează cercetătorii.

Un alt posibil vinovat este un obiect misterios cunoscut sub numele de G2, alcătuit posibil dintr-o pereche de stele înconjurate de un pâlc de gaz, care s-a apropiat de gaura neagră în 2014 (SN: 7/19/13). Pe atunci, cercetătorii urmăreau cu atenție, deoarece se așteptau ca gazul din G2 să fie tras în gaura neagră, provocând o erupție. Acea dată, gaura neagră nu s-a luminat, spune Do, de la UCLA. Dar, spune el, „poate că artificiile au fost întârziate”.