Gângănii asasin ating păianjeni pentru a le distrage atenția înainte de o lovitură letală

Gângănii asasin se ridică la înălțimea numelui lor. Insectele pândesc cu experiență și se hrănesc cu alte nevertebrate mici, împingându-le cu o proboscide veninoasă. Unele specii vânează chiar păianjeni și folosesc un truc ciudat pentru a câștiga avantajul.

Folosind antenele lor, insectele asasină ating păianjenii, ceea ce pare să dezvolte arahnidele suficient de mult pentru a le permite insectelor să facă o lovitură toxică, au raportat cercetătorii pe 29 septembrie. Jurnalul biologic al Societății Linnean. Descoperirile oferă o perspectivă asupra unora dintre tacticile de vânătoare sofisticate pe care le dezvoltă prădătorii atunci când vizează prada periculoasă (SN: 8/4/21).

Gângănii cu picioarele firești sunt o subfamilie de gândaci asasini deosebit de gălăgioși, iar unele specii își petrec viața într-un loc pe care majoritatea insectelor îl evită: pânzele de păianjen. Gângăniile se strecoară în tăcere de-a lungul mătăsii păianjenului, având grijă să facă vibrațiile lor să pară benigne înainte de a-l trimite violent pe arhitectul pânzei, apucând păianjenii cu picioarele din față și injectându-le cu venin.

În timp ce priveam două specii de Stenolemus insectele asasină vânează păianjeni, ecologistii Anne Wignall și Fernando Soley au luat notă de obiceiul insectelor de a-și bate ușor antenele de păianjeni odată ce insectele au ajuns la distanță.

„Ne-am surprins de la început că atingerea unei prade era un lucru cu adevărat ciudat de făcut”, spune Wignall, de la Universitatea Massey din Albany, Noua Zeelandă. Păianjenii s-ar putea apăra cu ușurință într-un mod letal. „Privire [the bugs] cheltuiește atât de mult timp și efort pe ascuns, doar pentru a atinge practic [the spiders] pe umăr a fost absolut fascinant.”

Pentru a-și da seama de ce insectele ating, Wignall și Soley, de la Organizația pentru Studii Tropicale din San José, Costa Rica, au testat comportamentul a 30 de păianjeni de pivniță care construiesc panza (Pholcus phalangioides) în laborator. Cercetătorii au replicat lovirea antenelor insectelor, periând ușor piciorul păianjenilor cu un păr de câine. După atingere, echipa a măsurat răspunsurile păianjenilor la un diapazon vibrator plasat pe pânză, mimând o insectă care se luptă.

O insectă asasină (Stenolemus giraffastânga) bate ușor un păianjen (Pholcus phalangioidesdreapta) cu antenele sale lungi înainte de a smulge păianjenul cu membrele sale din față și de a oferi o mușcătură veninoasă.

Păianjenii tăiați au fost mult mai puțin agresivi decât cei care nu au fost bătuți, ignorând complet furca de patru ori mai des. Păianjenii băgați au atacat, de asemenea, furca cu aproximativ 25% mai des decât omologii lor neexploați.

Wignall crede că insectele asasină reduc nivelurile de agresiune ale păianjenilor, imitând tipurile de atingere fizică pe care acești păianjeni de obicei solitari le experimentează lângă alți păianjeni. „De câte ori întâlnesc un alt păianjen, de obicei este pentru că este o rudă apropiată, cum ar fi un frate în cuib, sau un potențial partener. Ambele sunt situații în care agresivitatea nu ar fi o idee bună”, spune ea.

Zoologul nevertebrat Ondřej Michálek de la Universitatea Masaryk din Brno, Republica Cehă, care nu a fost implicat în studiu, spune că cercetătorii au o „ipoteză complet valabilă”. Mulți păianjeni evită canibalismul folosind semnale tactile speciale care ar putea fi copiate de prădătorii pricepuți, înșelând astfel arahnidele, spune el.

În continuare, Wignall dorește să înțeleagă atingerea mai în detaliu, determinând câte atingeri sunt suficiente pentru a calma un păianjen și numărul de specii de păianjen pe care insectele le manipulează.