Galaxia spirală antică are 11 miliarde de ani

Astronomii au observat o galaxie spirală mai veche decât oricare dintre cele văzute înainte.

Galaxia, numită A1689B11, și-a emis lumina acum 11 miliarde de ani, la doar 2,6 miliarde de ani după Big Bang. Cercetătorii au raportat anterior o galaxie spirală care datează de acum 10,7 miliarde de ani.

Astronomul Tiantian Yuan de la Universitatea de Tehnologie Swinburne din Melbourne, Australia și colegii săi au găsit noul deținător de record datorită unui grup mai apropiat de galaxii, care a acționat ca o lentilă gravitațională care i-a ajutat pe astronomi să producă două imagini mărite cu A1689B11 (SN: 3/10/12, str. 4). Echipa a raportat descoperirea online pe arXiv.org pe 31 octombrie.

Aproximativ 70% dintre galaxiile din universul modern prezintă brațe spiralate. Aceste membre pline de gaz sunt adesea locul unde se formează noi stele și pot limita cât de mare crește gaura neagră centrală a unei galaxii. A1689B11 a format stele de aproximativ 10 până la 20 de ori mai repede decât galaxiile spirale moderne, dar comparabile cu alte galaxii similare de aceeași vârstă. Spre deosebire de aceste alte galaxii antice, dar ca și Calea Lactee, A1689B11 s-a rotit calm, cu foarte puține turbulențe.

Astronomii cred că acest lucru ar putea sugera că A1689B11 marchează un punct de tranziție în evoluția unor astfel de ansambluri spiralate. Cu cât privesc mai departe în istoria universului astronomii, cu atât galaxiile spirale devin mai rare (SN: 9/2/06, str. 157). Studierea galaxiilor precum A1689B11 poate ajuta la dezvăluirea când și cum au început galaxiile să crească brațe și cum acele brațe au influențat evoluția ulterioară a galaxiilor.