Galaxia de origine a unei a doua explozii radio rapide care se repetă este un puzzle

Străluciri scurte și strălucitoare de unde radio au fost urmărite până la o galaxie care arată ca Calea Lactee – un mediu radical diferit de cel în care astronomii au văzut erupții radio similare înainte.

Până acum, singura sursă cunoscută pentru o explozie radio rapidă recurentă ca aceasta a fost o mică galaxie pitică, formatoare de stele (SN: 1/4/17), în timp ce exploziile care nu se repetă au fost urmărite în galaxii mai masive și mai blânde. Aceasta a implicat că cele două tipuri de rafale radio rapide, sau FRB, ar putea avea surse diferite (SN: 27/06/19).

Dar astronomii au fixat un al doilea FRB care se repetă într-un tip complet diferit de galaxie gazdă: o spirală de formare a stelelor, similară ca dimensiune cu propria noastră galaxie, la aproximativ 500 de milioane de ani lumină distanță. Această observație, raportată online pe 6 ianuarie în Naturăsugerează că o întreagă menajerie de medii galactice poate genera FRB.

„Trebuie să existe o teorie care să poată explica această diversitate de medii sau… există mai multe surse diferite pentru rafale radio rapide”, spune Jason Hessels, astrofizician la Universitatea din Amsterdam.

Pentru a identifica casa acestui al doilea FRB care se repetă, observat inițial de experimentul canadian de cartografiere a intensității hidrogenului din Columbia Britanică (SN: 14/8/19), echipa lui Hessels a vizat opt ​​radiotelescoape din Rețeaua europeană VLBI la această explozie în iunie 2019. Combinarea observațiilor telescoapelor a permis cercetătorilor să triangula poziția exactă a FRB pe cer. Apoi au folosit telescopul Gemini North din Hawaii pentru a-și imaginea gazda galaxiei spirale.

Natura acestei galaxii implică faptul că FRB ar putea avea un motor diferit de repetitorul din galaxia pitică, despre care se crede că are condițiile necesare pentru a forja stele neutronice foarte magnetizate care ar putea alimenta explozii repetate (SN: 1/10/18). Dar în cazul spiralei, „nu există niciun motiv pentru care acest tip de galaxie ar trebui să producă un tip de stea neutronică deosebit de exotică”, spune Hessels. În schimb, el își imaginează că o gaură neagră înghițind material ar putea explica FRB care clipește.