Furtunile puternice au făcut ca gheața din Antarctica să se micșoreze într-un ritm record

Vizualizați videoclipul

Furtunile neobișnuit de severe din 2016 au produs cea mai rapidă topire a gheții marine din Antarctica văzută vreodată în timpul unei primăveri în emisfera sudică. Acest lucru ar putea explica de ce extinderea gheții marine a Antarcticii a atins un minim record la începutul acestui an.

Imaginile din satelit arată că întinderea gheții marine din Antarctica a scăzut cu o medie de 75.000 de kilometri pătrați – aproape zona Carolinei de Sud – în fiecare zi, din septembrie până în decembrie 2016. Aceasta a fost cu 18% mai rapidă decât rata record anterioară de topire pentru această perioadă a anului. și cu aproape 50 la sută mai rapid decât media, raportează cercetătorii online pe 20 iunie Scrisori de cercetare geofizică.

De obicei, inelul de gheață de mare care înconjoară Antarctica se extinde și se contractă pe parcursul unui an, atingând de obicei un vârf de aproximativ 18 milioane de kilometri pătrați în septembrie, apoi scăzând la aproximativ 3 milioane până în februarie. Întinderea medie a gheții marine într-un anumit an a crescut de când a început monitorizarea prin satelit în 1979. Așa că oamenii de știință au fost surprinși de faptul că gheața de mare s-a micșorat atât de radical în acest an. A atins 4,04 milioane de kilometri pătrați în ianuarie (SN Online: 2/17/17) și a continuat să se micșoreze, scăzând la aproximativ 2 milioane de kilometri pătrați până la începutul lunii martie.

Povestea continuă după videoclip

GHEAȚĂ SUBȚIRE Primăvara și vara anului trecut, în emisfera sudică, gheața din Antarctica a fost redusă până la cea mai mică întindere pe care sateliții au văzut-o vreodată. Studioul de vizualizare științifică al NASA, Reto Stockli/GSFC/NASA, JAXA

Noul studiu oferă prima analiză cuprinzătoare a motivului pentru care s-a întâmplat acest declin drastic, spune Walt Meier, un climatolog la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, care nu a fost implicat în lucrare. Cercetătorii au examinat datele meteorologice și au descoperit că o serie de furtuni deosebit de intense au atacat Oceanul de Sud în lunile septembrie, octombrie și noiembrie 2016. Vânturile puternice ar fi spart fragila gheață de mare, care are doar aproximativ un metru grosime, și ar fi bombardat-o cu aer cald. . Împreună, asta a grăbit topitul obișnuit de primăvară.

„Oamenii ne-au spus: „Aceasta încălzire globală începe?”, spune coautorul studiului Josh Turner, climatolog la British Antarctic Survey. Dar este imposibil să stabilim un sezon ciudat asupra schimbărilor climatice provocate de om, deoarece oamenii de știință au urmărit extinderea gheții marine de doar câteva decenii – și poate varia foarte mult de la un an la altul.

„Marele concluzie este că gheața din Antarctica este foarte variabilă”, spune Meier. „Are maxime ridicate și minime scăzute și este posibil să nu fi văzut întreaga gamă până acum. Sau poate nici acum.”