„Fulgii de zăpadă” de uraniu ar putea declanșa explozii termonucleare de stele moarte

Minusculele cristale de uraniu ar putea declanșa explozii masive într-o stea moartă, sugerează fizicienii, creând o versiune cosmică a unei bombe termonucleare.

Stelele expirate numite pitice albe se răcesc încet pe măsură ce îmbătrânesc. În acest proces, elementele grele precum uraniul încep să se cristalizeze, formând „fulgi de zăpadă” în nucleele stelelor. Dacă se adună suficient uraniu – aproximativ masa unui grăunte de nisip – ar putea iniția un lanț de reacții de fisiune nucleară sau scindarea nucleelor ​​atomice.

Aceste reacții ar putea crește temperaturile în interiorul stelei, declanșând fuziunea nucleară – fuziunea nucleelor ​​atomice – și generând o explozie enormă care distruge steaua, calculează doi fizicieni într-o lucrare publicată pe 29 martie în Scrisori de revizuire fizică. Efectul este asemănător cu o bombă cu hidrogen, o armă termonucleară puternică în care reacțiile de fisiune declanșează fuziunea, spune Matt Caplan de la Universitatea de Stat din Illinois din Normal. Scenariul este încă ipotetic, admite Caplan – sunt necesare mai multe cercetări pentru a determina dacă fulgii de zăpadă de uraniu ar putea declanșa cu adevărat o detonare stelară.

Piticile albe sunt deja cunoscute ca fiind predispuse la explozii: ele sunt sursa de explozii numite supernove de tip 1a. De obicei, aceste explozii au loc atunci când o pitică albă smulge materie de pe o stea însoțitoare (SN: 23/03/16). Propunerea cercetătorilor de fulgi de zăpadă cu uraniu este un mecanism cu totul nou care ar putea explica o mică parte a supernovelor de tip 1a, fără a fi nevoie de o altă stea.