Fulgerul poate fi o sursă importantă de substanțe chimice de curățare a aerului

Fulgerul ar putea juca un rol important în eliminarea poluanților din atmosferă.

Observațiile de la un avion care urmăresc furtuni dezvăluie că fulgerele pot produce o mulțime de substanțe chimice de curățare a aerului numite oxidanți, raportează cercetătorii online, 29 aprilie, Ştiinţă. Oxidanții ajută la curățarea aerului prin reacția cu contaminanți precum metanul pentru a forma molecule care sunt mai solubile în apă sau mai lipicioase, permițându-le să plouă mai ușor din atmosfera Pământului sau să se lipească de suprafața acesteia.

Cercetătorii știau că fulgerul produce oxid nitric, care poate duce la formarea de oxidanți, cum ar fi radicalii hidroxil. Dar nimeni nu a văzut că fulgerele creează în mod direct o mulțime de acești oxidanți.

În mai și iunie 2012, un avion NASA a măsurat doi oxidanți în norii de furtună deasupra Colorado, Oklahoma și Texas. Unul a fost radicalul hidroxil, OH. Celălalt a fost un oxidant similar numit radical hidroperoxil, HO2. Concentrația combinată de OH și HO2 moleculele, generate de fulgere și alte regiuni electrificate ale aerului, au ajuns la mii de părți per trilion în unele părți ale acestor nori. Cea mai mare concentrație de OH observată anterior în atmosferă a fost de câteva părți per trilion. Cel mai HO2 observat a fost de aproximativ 150 de părți per trilion.

„Nu ne așteptam să vedem nimic din toate astea”, spune William Brune, om de știință în atmosferă la Universitatea Penn State. „Am șterse datele… pentru că erau atât de extreme.” Dar experimentele de laborator au arătat mai târziu că electricitatea poate genera într-adevăr cantități atât de mari de OH și HO2ajutând la confirmarea că aceste semnale oxidante au fost reale.

Se crede că aproximativ 1.800 de furtuni cu fulgere dezvăluie în întreaga lume la un moment dat, așa că Brune și colegii au venit cu o estimare de bază că fulgerele ar putea reprezenta între 2% și 16% din OH atmosferic. O estimare mai precisă ar necesita observarea mai multor nori. Înțelegerea modului în care fulgerele afectează chimia atmosferică ar putea deveni mai importantă pe măsură ce schimbările climatice declanșează mai multe fulgere (SN: 4/6/21).