„Fruit din nisipuri” explorează originile Drumului Mătăsii ale merelor, ceaiului și multe altele

Fructe din Nisipuri
Robert N. Spengler III
Univ. din California, 34,95 USD

Multe alimente populare pot fi urmărite până la caravanele comerciale și grupurile de păstori care au transformat Asia Centrală într-un centru al globalizării cu câteva mii de ani în urmă. În Fructe din Nisipuri, arheobotanistul Robert Spengler, care studiază modul în care oamenii foloseau plantele în trecut, cercetează dovezi care sugerează că străvechiul Drum al Mătăsii a fost canalul pentru dispersarea multor din ceea ce este acum ronțăit și sorbit. Comestibilele cu pedigree pe Drumul Mătăsii includ migdale, mere, struguri, piersici, orez și grâu.

Pentru a înțelege cum a funcționat acest proces de distribuție a alimentelor, cititorii trebuie mai întâi să renunțe la noțiunile romantice despre Drumul Mătăsii, explică Spengler. Numele este înșelător: Drumul Mătăsii nu era un drum și nu transporta în primul rând mătase. În schimb, dovezile arheologice indică faptul că Drumul Mătăsii cuprindea o rețea de rute comerciale care iradiază din Asia Centrală care lega China de Mediterana. Schimburile de mărfuri și practici culturale pe Drumul Mătăsii, cum ar fi prelucrarea metalelor și călăria, au început cu aproximativ 5.000 de ani în urmă.

Cerealele au fost printre cele mai importante produse pentru a parcurge acele rute străvechi. Săpăturile conduse de Spengler în două tabere de păstori din Kazahstan indică faptul că mișcările cerealelor au început cu mai bine de 4.000 de ani în urmă. Mormintele din acele locuri conțin atât semințe de grâu, cât și de mei de mătură (SN: 5/3/14, str. 15). Culturile de cereale transportate înainte și înapoi pe Drumul Mătăsii au transformat societățile, susține Spengler. Grâul din Semiluna Fertilă din Asia de Sud-Vest s-a răspândit în China de-a lungul poalelor munților din Asia Centrală, sugerează resturi de plante dintr-un număr tot mai mare de situri. Cerealele au adus o nouă întorsătură bucătăriei din Asia de Est pe bază de orez, adăugând în meniu tăiței, găluște și chifle aburite din făină de grâu. Grâul a devenit cultura de iarnă a dinastiilor chineze începând cu aproximativ 2.000 de ani în urmă.

Comercianții și călătorii transportau mei de mătură din China pe aceeași rută. Această cultură rezistentă, ușor de cultivat, a hrănit fermierii, păstorii și muncitorii care au construit state în Europa și în părți ale Asiei. Odată cu introducerea sistemelor de irigare în urmă cu aproximativ 2.500 de ani, meiul ar putea fi cultivat pe tot parcursul anului. A fost recolta, scrie Spengler, „cea care a întors roțile carului Imperiului Roman și a hrănit Europa de Est”. Astăzi, meiul de mătură servește în principal ca hrană pentru păsări în Europa de Vest și în Statele Unite.

Orezul s-a descurcat mult mai bine pe scena mondială, în ciuda faptului că a înflorit târziu. Călătoriile acestei culturi din Drumul Mătăsii au venit mult timp după domesticirea ei în Asia de Est cu aproximativ 6.000 de ani în urmă (SN: 7/8/17, str. 20). Spengler citează date genetice și arheologice care sugerează că orezul a devenit o cultură importantă la vest de Valea Indusului numai după cuceririle islamice în urmă cu aproximativ 1.500 de ani.

Merele și-au câștigat marea oportunitate pe Drumul Mătăsii. Studiile genetice au urmărit versiunea domestică a acestui fruct cu câteva mii de ani în urmă, până la câteva văi ale râurilor din Asia Centrală în ceea ce este acum Kazahstan. Comercianții din Drumul Mătăsii au transportat rapid mere domesticite spre vest. Hibridizarea fructelor cu merele sălbatice a avut loc pe parcurs, iar acum merele sunt cultivate pe fiecare continent, cu excepția Antarcticii. Popularitatea mondială a ceaiului a fost, de asemenea, umilă. Comercianții chinezi au furnizat orașelor comerciale de la Drumul Mătăsii ceai și alte articole cu aproximativ 1.800 de ani în urmă; Câteva sute de ani mai târziu, chinezii au făcut comerț cu cărămizi uscate de ceai în schimbul cailor tibetani.

În general, Spengler spune o poveste fascinantă despre un trecut culinar care abia începe să se concentreze. Poate că un volum de continuare ar putea să aprofundeze cum era viața pentru comercianți și păstori pe Drumul Mătăsii. Deocamdată, însă, cartea lui Spengler oferă o mulțime de lucruri de gândit.

Cumpără Fructe din Nisipuri de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.