Fotografiile subacvatice uimitoare surprind noi vederi și detalii științifice ale larvelor de pești

Oceanul deschis este o adevărată supă de creaturi mici, inclusiv pești nou-născuți. Este greu să înveți despre ele, totuși, deoarece sunt lungi de doar milimetri și semitransparente. Atunci când sunt plasate din vasele de cercetare, părțile lor delicate ale corpului pot fi zdrobite sau îndepărtate. Acum, un parteneriat între oamenii de știință și scafandrii oferă cercetătorilor perspective noi asupra secretelor peștilor larvare.

Fotografiile subacvatice făcute noaptea – când peștii larvari migrează la 200 de metri de suprafața oceanului – dezvăluie culori, structuri corporale și comportamente care nu au putut fi văzute niciodată la specimenele conservate. Examinând aceiași pești înapoi în laborator, ihtiologii pot potrivi peștii larvare fotografiați cu specii cunoscute, au raportat cercetătorii pe 30 martie. Ihtiologie și herpetologie.

Oamenii de știință de la Instituția Smithsonian și de la National Oceanic and Atmospheric Administration au pus la punct o colaborare în 2016 cu scafandri de apă neagră – care intră în ocean în întunericul nopții – pentru a fotografia pești larvare și a le colecta ca specimene. Cu luminile în mână, scafandrii Jeff Milisen și Sarah Mayte au făcut fotografii de aproape cu 26 de pești larvare, apoi i-au capturat cu prudență și i-au trimis oamenilor de știință plus 50 pentru a fi studiati împreună cu fotografiile lor.

„Larvele de pești care arătau absolut monotone în timp ce exemplarele s-au dovedit a avea marcaje colorate strălucitor și structuri fantastice”, spune Ai Nonaka, expert în pești larvare la Muzeul Național de Istorie Naturală al Smithsonian din Washington, DC.

Apendice fragile

Specialiști precum Nonaka stabilesc identitățile peștilor larvare analizând formele corpului și trăsăturile minuscule prin microscoape și analizând ADN-ul țesutului larvar. Spre deosebire de părinții lor înotători, larvele de pești plutesc pe curenți, iar părțile lor ciudate ale corpului – adaptări pentru un stil de viață în derivă – fac ca larvele să nu semene deloc cu adulții.

„Peștii larvari sunt extrem de greu de identificat”, spune Dave Johnson, ihtiolog, de asemenea, la Smithsonian. Oamenii de știință au dat din greșeală peștilor larvare noi nume științifice, nerecunoscându-le ca stadii timpurii de viață ale speciilor cunoscute.

Deoarece peștii larvari sunt moi și fragili, nu călătoresc bine. Larvele își pierd aripioarele și alte structuri delicate care le evocă comportamentul. Peștele panglică scos (Zu cristatus) larva, de exemplu, are aripioare ornamentale asemănătoare spaghetelor presărate cu pete albe care se rup pe exemplare. Modul în care aceste structuri ornamentale par să curgă ca tentacule în imaginile larvelor sălbatice sugerează că larvele ar putea fi imitații de meduză, spun autorii studiului.

Pește-panglică festonat sub apă
Pește panglică festonat (Zu cristatus) larvă în oceanJ. Milisen
specimen mort de pește-panglică scos
Pește panglică festonat (Z. cristatus) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Curățile trase ale unui pește-dragon ghimpan (Aristostomii sp.) larvele sunt zdrobite sau rupte cu totul, dar fotografia submarină dezvăluie că este încolăcită într-un tirbușon strâns. Nonaka și Johnson mărturisesc că oamenii de știință nu înțeleg încă funcția intestinelor trase observate la unii pești larvari. O teorie este că măruntaiele expuse ar putea crește cumva eficiența digestiei, în timp ce alta sugerează că ar putea deruta prădătorii.

larvă vie de pește dragon
Pește-dragon cu mpină (Aristostomii sp.) larvă în oceanJ. Milisen
specimen de larvă de pește dragon
Pește-dragon cu mpină (Aristostomii sp.) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Culori ascunse

Conservarea etanolului a specimenelor respinge bacteriile și ciupercile, dar elimină culorile. Lipa ochiului drept cu trei puncte (Samariscus triocellatus) larva, albă ca exemplar, este albastru strălucitor. Înotatoarele sale dorsale și anale sunt marginite cu alb, iar șiruri de pete galbene punctează baza razelor înotătoarelor. Deși funcția lor nu a fost încă studiată, este posibil ca aceste granițe să creeze un efect vizual pâlpâitor pentru a ajuta peștii să scape de prădători, sugerează Geoff Moser, un biolog în domeniul pescuitului NOAA, care nu este implicat în studiu. Denumită „fuziune de pâlpâire”, a fost examinată la alte animale, cum ar fi șerpii cu dungi, ca o formă de camuflaj în mișcare.

larva vie de lipa
Lipa ochiului drept cu trei puncte (Samariscus triocellatus) larvă în oceanJ. Milisen
specimen de larvă moartă de luptă
Lipa ochiului drept cu trei puncte (S. triocellatus) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Trepiedul de adâncime (Bathymicrops sp.) este simplu și palid atunci când este pregătit ca specimen și maro uniform ca un pește adult – nu tocmai un aspect. Dar larva pare să fi îmbrăcat un costum de clovn cu buline mari albe și portocalii pătate pe corpul ei, altfel albastru. Într-un specimen de etanol, aripioarele sale pectorale arată moi și fantomatice, în timp ce larva vie are aripioare flamboaioase, țepoase și pătate. Funcția colorației este necunoscută. spune Nonaka, dar ar putea fi și un truc de fuziune pâlpâire.

larvă vie de pești tripod
Trepied de adâncime (Bathymicrops sp.) larvă în oceanJ. Milisen
specimen de larvă de pește tripod mort
Trepied de adâncime (Bathymicrops sp.) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Comportament de pește

La specimenele de larve, oamenii de știință pot observa unele structuri ca dovezi ale comportamentelor. Dar observațiile subacvatice ale peștilor larvare sălbatice pot arăta ce fac ei cu adevărat atunci când sunt în viață. Larva congrelui barat (Ariosoma fasciatum) este super plat, destul de spre deosebire de adultul cilindric. Cu toate acestea, o fotografie arată că înoată ca un congre bared adult, ondulandu-și lateral corpul lung. Deci, deși este mai svelt ca o larvă, are unele dintre mișcările adulților în jos.

larva de congru vie
congre bared (Ariosoma fasciatum) larvă în oceanJ. Milisen
specimen de larvă de congru moartă
congre bared (A. fasciatum) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Observațiile submarine pot dezvălui, de asemenea, asocierile pe care le au larvele cu alte animale marine, inclusiv cu alte creaturi mici care călătoresc și ele pe curenți. De exemplu, un mic pomfret Pacific (Brama orcini) larva a fost surprinsă de camera călare pe o meduză. Aceasta este o descoperire despre care autorii studiului nu au vrut nici măcar să speculeze. Deși peștii larvari au fost văzuți adăpostindu-se în tentaculele jeleurilor, a face o plimbare deasupra unei meduze pare o întorsătură ciudată a acestui comportament.

larvă de pomfret vie călare pe o meduză privită din trei unghiuri
O pomfret din Pacific (Brama orcini) larvă (fotografiată din trei unghiuri) în ocean, călare pe o meduzăJ. Milisen (fotografii); E. Otwell/Știri Științe (colaj)
specimen de larvă de pomfret moartă
Pomfret Pacific (Brama orcini) specimen de larvăA. Nonaka/Smithsonian NMNH

Fiecare pește larvă care este identificat de oamenii de știință pregătește scena pentru conservare. Știind unde trăiesc peștii larvarilor din anumite specii, cercetătorii pot sfătui mai bine cum să gestioneze ecosistemele oceanice de care depind peștii pentru supraviețuire.

Planificarea conservării necesită, de asemenea, cunoașterea comportamentului (SN: 30/12/10). Prin urmare, fotografiarea peștilor larvare și punerea la dispoziție a exemplarelor lor pentru identificare înseamnă că cercetătorii se pricep la adaptările comportamentale ale peștilor pentru supraviețuirea în sălbăticie.

„Lucrez cu larve de pește de peste 40 de ani”, spune Moser. „Șansa de a vedea aceste larve în mediul lor a fost un progres minunat în eforturile noastre științifice.”