Fosilele sugerează că maimuțele care locuiau în copaci au mers în poziție verticală cu mult înaintea hominidelor

Maimuțele care locuiesc în copaci din Europa au mers în picioare cu aproximativ 5 milioane de ani înainte ca membrii familiei evolutive umane să ajungă la pământ mergând în Africa.

Aceasta este implicația fosilelor de la o maimuță necunoscută anterior care a trăit în ceea ce este acum Germania cu aproximativ 11,6 milioane de ani în urmă, spun paleontologul Madelaine Böhme de la Universitatea din Tübingen din Germania și colegii ei. Dar relația dintre aceste descoperiri, dacă există vreuna, cu evoluția unui pas cu două picioare la hominide cu aproximativ 6 milioane de ani în urmă este neclară (SN: 9/11/04).

Săpăturile într-o secțiune a unei gropi de lut bavarez au produs 37 de fosile de la maimuța antică, numită Danuvius guggenmosi de către anchetatori. Oasele celor mai complete dintre cele patru persoane reprezentate de noile descoperiri acoperă aproximativ 15 la sută din scheletul acelei creaturi, inclusiv exemplare aproape complete de la antebraț și picior, relatează echipa lui Böhme online, 6 noiembrie, în Natură. Cercetările anterioare au generat estimări de vârstă pentru sedimentele purtătoare de fosile din groapa germană.

lui Danuvius membrele, coloana vertebrală și proporțiile corpului indică faptul că ar putea atârna de ramuri, cum ar fi urangutanii și gibonii din zilele noastre, precum și să meargă încet pe două picioare, oarecum ca hominidele care au apărut în Africa cu aproximativ 6 până la 7 milioane de ani în urmă, spun cercetătorii. . Nicio altă fosilă sau maimuță vie nu s-a mutat în copaci și pe pământ exact așa cum Danuvius
făcut, concluzionează ei. O maimuță construită ca Danuvius
probabil a servit ca strămoș comun al marilor maimuțe și al hominidelor care au apărut în urmă cu aproximativ 7 milioane de ani sau mai mult, susține Böhme.

Daca e adevarat, lui Danuvius Designul corpului ar răsturna ideea de lungă durată că hominidele au evoluat într-o poziție verticală după ce s-au despărțit de un strămoș obișnuit, care merge cu degetele, asemănător cimpionilor, din Africa. Noile descoperiri provoacă, de asemenea, un argument conform căruia hominicile au evoluat din maimuțe antice construite la fel ca urangutanii moderni, care merg în poziție verticală pe ramurile copacilor în timp ce apucă alte ramuri pentru sprijin (SN: 30.07.07).

A Danuvius legătura cu hominide s-ar potrivi cu dovezile că un hominid de 4,4 milioane de ani a numit Ardipithecus ramidus a combinat mersul drept cu cățăratul adept în copaci (SN: 4/2/18). Dar A. ramidus cântărea de vreo trei ori mai mult decât Danuvius, care a variat între 17 și 31 de kilograme, spune echipa lui Böhme. Pe baza fosilelor disponibile, considerabil mai mici și mai vechi Danuvius
a fost conceput pentru mersul pe jos mai puțin eficient și pentru cățărare mai bună decât A. ramidus a fost, spune paleoantropologul Scott Williams de la Universitatea din New York, care nu a fost implicat în noul studiu.

În ciuda acestor diferențe, „mersul vertical a precedat diviziunea mare maimuță/om și probabil a început în Europa”, spune Böhme.

Multe maimuțe fosile care datează cu 13 milioane și 5,3 milioane de ani în urmă au fost găsite în Europa (SN: 5/22/17) și, într-o măsură mai mică, Africa (SN: 8/9/17). Cu toate acestea, acele descoperiri nu au inclus oase ale membrelor complet intacte.

Măsuri de trei Danuvius
oasele membrelor, dintre care două provin de la același mascul adult, indică faptul că această maimuță dispărută se baza în mod egal pe membrele sale anterioare și pe cele posterioare. Comparații a două Danuvius oasele coloanei vertebrale cu cele ale fosilelor și ale maimuțelor vii sugerează că animalul nou descoperit avea un spate relativ lung, curbat spre interior, capabil să susțină o poziție verticală. Prinderea degetelor mari opozabile a ajutat la stabilizarea picioarelor plate în timpul mersului, spun cercetătorii, în timp ce degetele curbate, la fel ca cele ale cimpanzeilor și ale altor maimuțe din zilele noastre, ar fi ajutat să se cațără și să manevreze în copaci.

lui Danuvius Degetele mari de la picioare erau suficient de lungi și puternice pentru a prinde ramuri subțiri și viță de vie agățată în copaci, spune Böhme. Ca urmare, Danuvius s-ar fi putut ține pe loc într-un desiș de ramuri sau viță de vie pentru a se ascunde de pisicile mari, prădătoare, speculează ea.

Dacă alte descoperiri de fosile confirmă asta Danuvius și poate că alte maimuțe antice care locuiau în copaci stăteau în picioare, „ar arăta că noștri [human] descendența nu a trecut niciodată printr-o etapă cocoșată de mers pentru că eram mereu în poziție verticală”, spune paleoantropologul Jeremy DeSilva de la Dartmouth College.

Este posibil, totuși, asta Danuvius a evoluat în mod independent o formă de mers vertical pe ramurile copacilor care nu avea nimic de-a face cu apariția unui mers cu două picioare la hominide, spune DeSilva, care nu a fost membru al echipei lui Böhme.

Ultima posibilitate pare cea mai probabilă, spune Williams. Danuvius împărtășește suficient din anatomia sa cunoscută cu maimuțele moderne africane și asiatice, cu gibonii, precum și cu alte maimuțe fosile, pentru ca oamenii de știință să se întrebe dacă creatura germană a avut vreo influență directă asupra poziției drepte a hominicilor, spune el.

Totuși, descoperirea lui Danuvius
„adaugă o piesă interesantă puzzle-ului” evoluției maimuțelor antice, spune Williams.