Fosilele dezvăluie care ar putea fi cel mai vechi caz cunoscut de dino sniffles

Lumea preistorică nu era un paradis lipsit de boli, dar diagnosticarea bolilor antice este dificilă: de obicei, germenii nu se fosilizează bine. Acum, însă, cercetătorii au descoperit dovezi despre ceea ce pare a fi cea mai veche infecție respiratorie cunoscută la un dinozaur.

Leziunile găsite la vertebrele unui sauropod juvenil de 150 de milioane de ani numit „Dolly” indică o infecție pulmonară care s-a mutat în oasele ei, au raportat paleontologul vertebrat Cary Woodruff și colegii săi pe 10 februarie în Rapoarte științifice. Aceasta este cu cel puțin 50 de milioane de ani mai veche decât infecția respiratorie raportată anterior la un titanozaur descoperit în Brazilia.

Dolly, un dinozaur cu gât lung, era probabil strâns înrudit cu Diplodocus. La momentul morții ei, în ceea ce este acum sud-vestul Montanei, avea aproximativ 18 metri lungime și mai puțin de 20 de ani, estimează Woodruff.

Fosilele analizate de echipa includ craniul dinozaurului și primele șapte vertebre ale gâtului, care conțineau saci de aer conectați la plămâni și la alte părți ale sistemului respirator. Oasele multora dintre păsările de astăzi, care sunt dinozauri din zilele noastre, au caracteristici similare.

Pe vertebrele a cincea până la a șaptea, fosilele au leziuni osoase în locurile în care sacii de aer ar fi pătruns în os, a descoperit echipa. Denivelările cu formă ciudată și texturate ies din os până la 1 centimetru, spune Woodruff, de la Muzeul Dinozaurului din Great Plains din Malta, Mont.

diagramă care arată vertebrele dinozaurilor și un prim plan al leziunilor
Leziunile osoase de la a cincea până la a șaptea vertebre a gâtului (locația marcată cu roșu, în partea de sus) a unui dinozaur numit „Dolly” ar putea fi provenit dintr-o infecție cu mult timp în urmă în sacii de aer din acele vertebre. Leziunile apar ca proeminențe nodulare (văzute în dreapta jos într-un prim-plan al punctului evidențiat în caseta roșie de pe vertebra din stânga jos).DC Woodruff et al/Rapoarte științifice 2022Leziunile osoase de la a cincea până la a șaptea vertebre a gâtului (locația marcată cu roșu, în partea de sus) a unui dinozaur numit „Dolly” ar putea fi provenit dintr-o infecție cu mult timp în urmă în sacii de aer din acele vertebre. Leziunile apar ca proeminențe nodulare (văzute în dreapta jos într-un prim-plan al punctului evidențiat în caseta roșie de pe vertebra din stânga jos).DC Woodruff et al/Rapoarte științifice 2022

Atât de multe leziuni care apar în locuri similare este puțin probabil să fie tumori osoase, care oricum la păsări sunt destul de neobișnuite, notează Woodruff. În schimb, leziunile s-au format ca răspuns la o infecție respiratorie care s-a răspândit în sacii de aer îndepărtați, propune echipa.

Deși leziunile osoase ale lui Dolly nu ar fi fost evidente pentru un observator antic, probabil că a avut febră, tuse, respirație dificilă și scurgeri nazale, sugerează oamenii de știință.

Nu este clar dacă infecția a fost bacteriană, virală sau fungică sau dacă aceasta a ucis-o pe Dolly. Dar cercetătorii observă că multe păsări și reptile astăzi pot suferi de o infecție respiratorie cauzată de ciupercă. Aspergillus care la rândul lor pot duce la infecții osoase.

Pentru ca o infecție în sacii de aer ai vertebrelor gâtului să provoace leziuni osoase, „te uiți la o afecțiune cronică”, spune Cynthia Faux, medic veterinar la Universitatea Arizona din Tucson, cu o diplomă în paleontologie a vertebratelor, care nu a fost implicată în studiu.

Boli precum artrita și guta, precum și alte infecții au fost raportate anterior la dinozauri și alte creaturi antice (SN: 12/11/01). Și în timp ce infecția respiratorie a lui Dolly pare a fi cea mai veche cunoscută pentru un dinozaur, nu este nici pe departe record. În 2018, cercetătorii au descris o infecție asemănătoare tuberculozei la o reptilă marina care a trăit în urmă cu aproximativ 245 de milioane de ani.