Fosilele dezvăluie că pterozaurii au vomitat pelete

Imaginează-ți: Doi pterozauri flămânzi, unul adult și unul juvenil, se așează să sape la un prânz delicios de pește. În golul lor pleacă peștii întregi. Puțin mai târziu, vin în sus solzii și alte bucăți de pește nedigerabile, vărsate cu grijă ca niște granule de dimensiuni milimetrice.

Oamenii de știință au acum primele dovezi fosilizate că cina cu pterozauri include un curs final de regurgitare, numit științific antiperistalsis. În timp ce studia două exemplare de Kunpengopterus sinensiso specie de pterozaur care a trăit în ceea ce este acum China, între 199 milioane și 146 de milioane de ani în urmă, cercetătorii au descoperit un pelete gastric care conține solzi de pește fosilizati conservați alături de fiecare individ, raportează ei 7 februarie în Tranzacțiile filosofice ale Societății Regale B.

Nu este o surpriză faptul că pterozaurii le-au dat acele bucăți necomestibile vechiul zgomot. Arborele genealogic al reptilelor zburătoare este plin de specii care expulzează pelete gastrice, de la păsări vii, cum ar fi bufnițele și pescărușii, până la verișori fosilizați precum crocodilienii antici și dinozaurii non-aviari.

Dar studiul ajută la evidențierea a ceea ce se știe puțin despre dieta și digestia pterozaurilor (SN: 7/22/21). Dezvăluie că membrii acestei specii, cel puțin, erau mâncători de pește. (Alți membri ai genului care ar putea cățăra în copaci Kunpengopterus poate să fi mâncat din insecte (SN: 14/04/21).) Descoperirea sugerează, de asemenea, că, la fel ca și păsările moderne, acești pterozauri aveau stomacuri din două părți: o parte care secretă acid pentru a dizolva hrana și o gură musculară pentru a compacta bucățile nedigerabile într-o pelete.

Pe baza dimensiunii solzilor din peleta mai mare, găsită lângă adult, peștele pe care îl mânca era mult mai mare decât majoritatea fosilelor de pești găsite la fața locului, notează cercetătorii. Asta sugerează că, în loc să cureți oportunist orice pește care a ajuns pe țărm, K. sinensis este posibil să fi fost un vânător, alegând activ cea mai mare pradă pe care o putea prinde.