Fosilele arată că un strămoș crocodil a luat masa unui tânăr dinozaur

Pentru prima dată, oamenii de știință au găsit dovezi incontestabile că un strămoș antic crocodil a mâncat un dinozaur.

Păstrată într-un crocodiliform fosilizat, membru al unei specii nou găsite numită Confractosuchus sauroktonos, sunt rămășițele parțial digerate ale unui ornitopod biped juvenil, paleontologul Matt White de la Universitatea New England din Australia și colegii au raportat 10 februarie în Cercetarea Gondwana.

Crocodiliformele includ specii moderne precum crocodilii și aligatorii, precum și strămoșii lor. Acei strămoși au trăit alături de dinozauri timp de milioane de ani, iar dovezile anterioare, cum ar fi urmele de mușcături pe oasele fosilizate de dinozaur, au sugerat că strămoșii crocodilor au mâncat dinozauri atunci când a apărut ocazia (SN: 24/10/01). Dar fosilele cu conținut stomacal conservat sunt extrem de rare (SN: 8/10/20). De fapt, C. sauroktonos este doar a doua fosilă crocodiliformă dispărută cu conținut gastric identificabil – și prima care dezvăluie o masă de dinozaur.

C. sauroktonos avea aproximativ 2,5 metri lungime – puțin mai mică decât o femelă adultă de aligator american – și a trăit între 104 și 92,5 milioane de ani în urmă în ceea ce este acum Queensland, Australia. Asemănările dintre trăsăturile craniului creaturii și cele ale crocodiliformelor vii și dispărute sugerează că nu a mâncat doar dinoși. C. sauroktonos probabil că a aruncat o plasă largă când a fost vorba de a căuta prada.

În ceea ce privește conținutul îngrozitor al intestinului său – inclusiv câteva coaste și bucăți de os de la picior și braț – ele reprezintă primul ornitopod găsit vreodată în formațiunea de stâncă Winton din Queensland. Dinoul erbivor poate fi, de asemenea, o specie nouă, deși este dificil de spus din aceste câteva piese, spune echipa.