Fosilele arată că pisicile cu dinți de sabie ar putea fi străpuns craniile rivalilor

Este posibil ca pisicile cu dinți de sabie să fi mânuit uneori dinții lor canini formidabili ca arme mortale pentru a perfora craniile pisicilor rivale.

Se bănuia deja că Smilodon pisicile își foloseau caninii uriași pentru a doborî prada, poate smulgând gâtul prăzii (SN: 30.3.19, str. 20). Dar unii cercetători au susținut că dinții ca un pumnal, care puteau crește până la 28 de centimetri lungime la cea mai mare specie, erau prea subțiri și fragili pentru a perfora osul fără a se rupe.

Dar o nouă analiză a două cranii din Populator Smilodon, o specie de pisici cu dinți de sabie care a târât în ​​ceea ce este acum America de Sud, contestă această idee, spune o echipă de cercetători argentinieni condusă de Nicolás Chimento. Găurile mari de perforare din partea superioară a craniilor fosile se potrivesc cu dimensiunea și forma caninilor pisicilor cu dinți de sabie, raportează cercetătorii online în luna mai. Comptes Rendus Palevol. Leziuni similare sunt uneori observate în craniile pisicilor vii, cum ar fi leoparzi, jaguari și gheparzi, scriu autorii.

Smilodon caninii erau suficient de puternici pentru a pătrunde în oase și erau arme de vânătoare formidabile”, spune Chimento, paleontolog la Muzeul Argentinian de Științe Naturale Bernardino Rivadavia din Buenos Aires. Rănile craniului au fost probabil făcute în timpul luptei în timp ce „luptau pentru teritorialitate, acces la femele sau hrană”.

Craniile perforate, datând din epoca Pleistocenului târziu, cândva între 11.000 și 126.000 de ani, au fost descoperite în nord-estul Argentinei. Un colecționar amator a găsit unul în 1992, în timp ce coautorul Javier Ochoa, paleontolog la Muzeul Regional Florentino Ameghino din Córdoba, l-a găsit pe celălalt. Este probabil ca America de Nord să fie strâns legată S. fatalis ar fi manifestat un comportament similar, spune Chimento.