Forma și mărimea florilor influențează șansele albinelor de a prinde paraziți intestinali

Albinele care aterizează pe flori scurte și late pot zbura cu stomacul deranjat.

Bondarii comuni din est (Bombus impatiens) au mai multe șanse de a prinde un parazit intestinal care induce diareea de la coneflor purpurii, de la susanii cu ochi negri și de la alte flori cu forme similare decât de la alte flori, au raportat cercetătorii în revista July Ecologie. Deoarece paraziții și bolile contribuie la declinul albinelor, descoperirea ar putea ajuta cercetătorii să creeze amestecuri de semințe care să fie mai prietenoase cu albinele și să informeze grădinarii și administratorii de terenuri cu privire la deciziile privind tipurile de flori care trebuie plantate.

Parazitul (Crithidia bombi) este transmisă atunci când insectele ingerează accidental fecale de albine contaminate, care „tind să le facă pe albine să fie amețite și letargice”, spune Rebecca Irwin, ecologist comunitar și evoluționist la North Carolina State University din Raleigh. „Nu este ucigașul numărul unu al albinelor”, dar albinele îmbolnăvite de această boală se pot lupta cu căutarea hranei.

În experimentele de laborator care au implicat albine în colivie și 16 specii de plante, Irwin și colegii ei au studiat modul în care diferite atribute florale au afectat transmiterea parazitului intestinal. Ei s-au concentrat asupra a trei factori de transmitere: cantitatea de rahat care aterizează pe flori atunci când albinele zboară și se hrănesc, cât timp supraviețuiește parazitul pe plante și cât de ușor este transmis parazitul la noi albine. Înmulțiți împreună, acești trei factori arată rata generală de transmitere.

În comparație cu plantele cu flori lungi și înguste, cum ar fi phlox și bluebeards, florile scurte și late au avut mai multe fecale care au aterizat pe ele și au transmis parazitul mai ușor polenizatorilor, crescând rata globală de transmitere a parazitului pentru aceste flori. Cu toate acestea, timpul de supraviețuire a parazitului a fost redus pe aceste flori. Acest lucru se datorează probabil faptului că formele florale deschise au crescut expunerea la lumina ultravioletă, accelerând uscarea „picăturilor fecale” încărcate de paraziți, spune Irwin.

Constatările confirmă o nouă teorie care sugerează că trăsăturile, cum ar fi forma florilor, sunt predictori mai buni ai transmiterii bolilor decât speciile individuale de plante, spune Scott McArt, un entomolog care se concentrează pe sănătatea polenizatorilor la Universitatea Cornell, care nu a fost implicat în studiu. Prin urmare, „nu trebuie să știți totul despre fiecare specie de plante atunci când vă proiectați grădina prietenoasă cu polenizatorii sau proiectul de restaurare a habitatului”.

În schimb, pentru a limita transmiterea bolilor în rândul albinelor, este mai bine să alegeți plante care au flori mai înguste și mai lungi, spune el. „Florile mai largi și mai scurte sunt analoge cu camerele mici și slab ventilate în care COVID se transmite eficient între oameni.”

Dacă smulgerea florilor de conopidă sau a susanului cu ochi negri nu este plăcută, nu vă îngrijorați. Irwin recomandă să continuați să plantați o diversitate de tipuri de flori. Acest lucru ajută în cazul în care un tip de floare este „o specie cu un nivel ridicat de transmitere”, notează ea. În viitor, ea intenționează să efectueze experimente pe teren care să examineze alți factori care ar putea influența transmiterea parazitului, cum ar fi dacă albinele sunt determinate să viziteze mai des anumite tipuri de flori în natură.