Focarele de rujeolă din SUA nu arată semne de încetinire

Tocmai a început anul, dar este deja unul rău pentru rujeolă. Boala virală a îmbolnăvit cel puțin 555 de persoane în 20 de state, potrivit cifrelor publicate pe 15 aprilie de Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Este mai mult decât cele 372 de cazuri raportate pentru tot 2018 – și este abia aprilie.

Dacă focarul nu devine sub control, anul acesta ar putea depăși maximul din 2014 de 667 de cazuri de când rujeola a fost eliminată din Statele Unite în 2000 (SN Online: 30.11.18). Eliminarea înseamnă că virusul nu mai este endemic sau nu mai este prezent în mod constant, deși poate fi introdus de călătorii de peste mări. La nivel internațional, focarele sunt în curs în Ucraina, Israel, Filipine și Brazilia, printre alte țări.

Boala importată este doar scânteia. Ceea ce alimentează focarele de rujeolă în Statele Unite sunt buzunarele de vulnerabilitate din țară, în special în statele care au făcut mai ușor pentru părinți să renunțe la vaccinarea copiilor. În timp ce oficialii din sănătatea publică se luptă cu stăpânirea bolii, iată detaliile despre acest virus nu atât de cucerit.

De ce este rujeola periculoasă?

Primele semne ale unei infecții includ febră și tuse, urmate aproximativ patru zile mai târziu de o erupție de pete plate și roșii. Nu există nici un tratament pentru rujeolă, în afară de gestionarea simptomelor cu reduceri de febră, de exemplu. Cei care au fost expuși la virus, dar nu sunt imunizați, se pot vaccina în 72 de ore pentru a se proteja împotriva bolii.

Rujeola poate duce la complicații medicale severe – în special pentru bebeluși și copii mici – inclusiv pneumonie sau o umflare a creierului care poate duce la surditate. Cu un deceniu înainte ca vaccinul să devină disponibil în Statele Unite în 1963, rujeola a îmbolnăvit între 3 și 4 milioane de oameni și a ucis sute în fiecare an.

„Rujeola este un actor prost”, spune medicul pediatru și cercetător în vaccinuri Peter Hotez de la Colegiul de Medicină Baylor din Houston.

De asemenea, virusul suprimă sistemul imunitar, dând un impuls altor boli infecțioase. Acest efect persistă timp de doi până la trei ani după o criză de rujeolă, potrivit unui studiu din 2015 publicat în Ştiinţă. Prin urmare, obținerea vaccinului împotriva rujeolei este, de asemenea, o modalitate eficientă de protecție împotriva altor boli infecțioase, scriu cercetătorii.

De ce rujeola se răspândește atât de ușor?

O singură persoană cu rujeolă poate infecta până la 18 alte persoane care nu au fost vaccinate. Asta face ca rujeola să fie mai contagioasă decât variola sau gripa. Virusul rujeolei, care invadează gâtul și cavitatea nazală a unei persoane, se răspândește prin tuse și strănut. De asemenea, poate rămâne pe suprafețe sau rămâne în aer timp de până la două ore, ceea ce înseamnă că se poate intra într-o cameră după ce o persoană infectată a plecat și totuși să fie expusă.

Virusul are de obicei un avantaj față de oficialii din domeniul sănătății, deoarece o persoană infectată poate începe să răspândească virusul înainte de a fi diagnosticată, ceea ce se întâmplă de obicei odată ce erupția cutanată apare. „Există această fereastră de patru zile înainte de a avea erupția cutanată în care ești infecțios”, spune Daniel Salmon, care conduce Institutul pentru Siguranța Vaccinelor de la Școala de Sănătate Publică Johns Hopkins Bloomberg.

Pentru a preveni un focar de rujeolă, definit ca trei sau mai multe cazuri, o comunitate trebuie să mențină imunitatea de turmă (SN: 11/11/17, str. 12). Asta înseamnă să avem suficienți oameni vaccinați, astfel încât agentul patogen să rămână fără oameni noi de infectat și transmiterea să dispară. Deoarece rujeola este atât de contagioasă, aproximativ 92 până la 95% din comunitate trebuie vaccinată pentru a păstra imunitatea turmei. Acest lucru protejează sugarii, care de obicei nu sunt vaccinați împotriva rujeolei până la prima lor zi de naștere, precum și copiii al căror sistem imunitar este suprimat din cauza tratamentelor pentru cancer.

DEpistarea rujeolei Erupția cu rujeolă începe pe față și în spatele urechilor și apoi se deplasează către trunchi și membre. Erupția apare la aproximativ patru zile după începerea febrei. phichet chaiyabin/Shutterstock

De ce au loc focare?

Focarele din acest an – în prezent sunt cinci în curs în patru state – nu sunt complet surprinzătoare. La fel ca focarele anterioare, ele lovesc zone în care prea puțini oameni au fost vaccinați pentru a menține imunitatea turmei.

Câteva dintre zonele care s-au confruntat cu focare se află în state care permit scutiri non-medicale pentru vaccinuri altfel necesare pentru ca copiii să înceapă școala. Din 18 state care au astfel de politici, 12 au înregistrat un număr în creștere de scutiri de vaccinuri din 2009, au raportat Hotez și colegii săi în PLOS Medicină în 2018. „Rujeola tinde să fie un bun biomarker al scăderii acoperirii vaccinale”, spune Hotez.

Rujeola îi afectează în primul rând pe cei care nu sunt vaccinați, dar având buzunare de vaccinare scăzută îi poate expune și pe cei care sunt vaccinați. Din cele 1.416 cazuri de rujeolă raportate din 2000 până în 2015, mai mult de jumătate, sau 804, au fost la persoane fără antecedente de vaccinare împotriva rujeolei, au raportat Salmon și colegii săi în 2016 în JAMA. Și 199 de cazuri au fost la persoane care au primit vaccinul, care oferă un nivel de protecție foarte ridicat, dar nu absolut.

Ar putea rujeola să devină din nou endemică în Statele Unite?

Statele Unite și-ar putea pierde statutul de țară în care rujeola a fost eliminată dacă virusul continuă să circule într-o zonă timp de cel puțin un an. În acest caz, rujeola ar fi considerată din nou endemică. „Aceasta este marea îngrijorare”, spune Salmon.

Pentru a preveni acest lucru, populația în ansamblu trebuie să fie vaccinată la un nivel care să stabilească imunitatea de turmă peste tot, spun oficialii din sănătate.

Din punct de vedere istoric, sezonul rujeolei este de la sfârșitul iernii până la începutul primăverii. Deci, „poate că, pe măsură ce trecem în lunile de vară, va începe să se stingă, dar nu este clar” ce s-ar putea întâmpla, spune Hotez. „Încă avem niște epidemii mari în curs.”

În ceea ce privește dacă Statele Unite vor reveni la transmiterea susținută a rujeolei, „Nu știu că am ajuns încă acolo”, spune Hotez. „Dar ne apropiem periculos de ea.”