Flăcările sferice din spațiu ar putea rezolva misterul incendiilor fără funingine

Rezolvarea acestei întrebări arzătoare necesită pornirea incendiilor în spațiu.

Experimentele în desfășurare pe Stația Spațială Internațională ar putea ajuta la rezolvarea unei dezbateri științifice despre motivul pentru care unele incendii ard fără a produce funingine. Fabricat din particule de carbon create atunci când combustibilul nu arde complet, funinginea este un poluant. Particulele sunt legate de probleme de sănătate, inclusiv de cancer (SN: 8/4/07, str. 69) și contribuie la încălzirea globală (SN Online: 3/8/11).

O tehnică de eliminare a funinginei este de a juca cu compoziția combustibilului focului și a aerului din jurul acestuia. Oxigenul din aer este necesar pentru ardere, dar aerul conține și azot, care este inert. Îndepărtând azotul din aer și amestecând acel azot cu combustibilul, oamenii de știință pot produce flăcări fără funingine.

Dar există două puncte de vedere contradictorii despre motivul pentru care funinginea nu se formează. O teorie spune că flacăra curată se datorează unui flux alterat de gaze în foc. Celălalt este că, ca urmare a comutării, temperatura și componența focului variază de-a lungul flăcării într-un mod care împiedică formarea funinginei.

Pentru a testa ideea corectă, oamenii de știință au nevoie de control asupra fluxului de gaze într-o flacără. Dar acest lucru este greu pe Pământ, deoarece gazele fierbinți curg inevitabil în sus, dând flăcărilor lumânărilor forma lor familiară alungită, de exemplu. Dar în microgravitația stației spațiale, acest flux ascendent este împiedicat; gazele nu se ridică, producând o minge de foc care poate fi ajustată pentru a-și ajusta debitul.

„A avea o flacără sferică drăguță nu este posibil pe Pământ”, spune inginerul Richard Axelbaum de la Universitatea Washington din St. Louis. Axelbaum este unul dintre cercetătorii care lucrează la experimente, care sunt controlate de la distanță de la sol. „Stația spațială ne permite să studiem cu atenție problema și să o înțelegem mai bine.” Rezultatele experimentelor ar trebui publicate în câteva luni.