Fizzul de azot alimentează „insula magică” de pe Titan, sugerează simularea

Luna principală a lui Saturn, Titan, are o „insula magică” care ar putea fi formată din fluxuri de bule de azot, au raportat oamenii de știință pe 18 aprilie în Astronomia naturii.

Imaginile de la sonda spațială Cassini de la NASA arată că insula, care apare ca un punct luminos, vine și pleacă. Se află în Ligeia Mare, o mare formată din metan, etan și azot în regiunea polară nordică a lui Titan. Marea are probabil o adâncime de 100 până la 200 de metri și este rece, aproximativ –183° până la –193° Celsius.

Marea poate fi, de asemenea, stratificată, cu mai mult etan în straturile mai adânci și metan aproape de suprafață. Dacă curenții trag ocazional metanul în adâncimea mării, metanul și etanul se pot amesteca, sugerează simulările lui Daniel Cordier de la Universitatea din Reims Champagne-Ardenne din Franța și colegii săi. Azotului nu-i place această combinație, așa că gazul s-ar separa din lichid, picurându-se înapoi la suprafața mării în bule de dimensiunea unui centimetru.

Cassini a avut o ultimă șansă să caute semne de bule sau o altă explicație pentru insulă când a zburat de Titan pentru ultima dată pe 22 aprilie (SN Online: 21.04.17).