Fizicienii au găsit o modalitate de a dejuta un truc clasic de știință oobleck

Este nevoie de curaj pentru a încerca să alerge pe suprafața unui lichid. Cu atât mai mult dacă un fizician ascuns este în apropiere.

Un amestec de amidon de porumb și apă cunoscut sub numele de oobleck se solidifică atunci când este lovit cu un impact puternic. Acest efect face un truc clasic de petrecere științifică, în care participanții aleargă pe suprafața lichidului (SN: 7/16/12). Dar o nouă tehnică ar putea scufunda acei alergători, spun cercetătorii pe 8 mai
Progresele științei.

Oobleck este un fluid non-newtonian, ceea ce înseamnă că vâscozitatea lui se modifică în funcție de forțele exercitate asupra acestuia. Alte fluide non-newtoniene includ ketchup și saliva de broaște (SN: 31.1.17), ambele se subțiază cu forța aplicată, spre deosebire de oobleck.

În experimentele de laborator, un cilindru căzut pe suprafața oobleck s-a scufundat mai repede atunci când cercetătorii au rotit rapid recipientul amestecului în sensul acelor de ceasornic și în sens invers acelor de ceasornic. În mod normal, impactul cilindrului ar face ca particulele de amidon de porumb să intre în contact unele cu altele, blocându-se într-un solid. Dar, oscilând recipientul, „practic miști particulele astfel încât să nu mai fie în contact, iar acest lucru îl face din nou lichid”, spune fizicianul. Meera Ramaswamy de la Universitatea Cornell.

Ca răspuns la un impact, un amestec de amidon de porumb și apă se îngroașă într-un solid. Deci un cilindru care lovește suprafața amestecului respectiv se scufundă încet. Dar atunci când recipientul este rotit înainte și înapoi, în esență relichefiază amestecul și cilindrul se scufundă mai repede. Aceeași tehnică ar putea fi folosită pentru a dejuta o demonstrație clasică de fizică: oameni care aleargă pe suprafața lichidului.

Același efect, spun Ramaswamy și colegii, ar scufunda un picior, impactând suprafața oobleck-ului într-o cadă rotativă. De asemenea, ar putea fi util în procesele industriale care implică fluide similare, de exemplu, prevenirea înfundarii tuburilor care transportă ciment.

Următorul pas, spune ea, este să încerce tehnica la o scară mai mare, în speranța de a-i dejuta pe potențiali alergători.