Fermierii din India își reduc amprenta de carbon cu ajutorul copacilor și al energiei solare

În 2007, ferma de arahide a lui P. Ramesh, în vârstă de 22 ani, pierdea bani. Așa cum era norma în cea mai mare parte a Indiei (și încă mai este), Ramesh folosea un cocktail de pesticide și îngrășăminte pe cele 2,4 hectare ale sale din districtul Anantapur din sudul Indiei. În această zonă deșertică, care primește mai puțin de 600 de milimetri de precipitații în majoritatea anilor, agricultura este o provocare.

„Am pierdut o mulțime de bani cultivând arahide prin metode agricole chimice”, spune Ramesh, care se numește după prima literă a numelui tatălui său urmată de prenumele său, așa cum se întâmplă în multe părți din sudul Indiei. Produsele chimice erau scumpe, iar randamentele sale erau scăzute.

Apoi, în 2017, a renunțat la substanțele chimice. „De când am adoptat practici agricole regenerative, cum ar fi agrosilvicultura și agricultura naturală, atât randamentul, cât și veniturile mele au crescut”, spune el.

Agroforesteria presupune plantarea de plante lemnoase perene (arbori, arbuști, palmieri, bambus etc.) alături de culturile agricole (SN: 7/3/21 & 7/17/21, p. 30). O metodă de agricultură naturală prevede înlocuirea tuturor îngrășămintelor chimice și a pesticidelor cu materii organice, cum ar fi bălegarul de vacă, urina de vacă și jaggery, un tip de zahăr negru solid obținut din trestie de zahăr, pentru a crește nivelul de nutrienți din sol. De asemenea, Ramesh și-a extins culturile, inițial arahide și câteva roșii, adăugând papaya, mei, okra, vinete (numite local brinjal) și alte culturi.

o fotografie a unui cerc de femei indiene în haine strălucitoare care țin în mână bile de îngrășământ de mărimea unei palme.
Fermierii din Anantapur, India, pozează cu îngrășământul natural pe care îl folosesc pe culturile lor. Numit Ghanajeevamritam, acesta conține jaggery, balegă de vacă, urină de vacă și, uneori, făină de fasole uscată. M. Shaikshavali

Cu ajutorul Centrului ecologic non-profit Accion Fraterna din Anantapur, care lucrează cu fermierii care doresc să încerce o agricultură durabilă, Ramesh și-a crescut profiturile suficient de mult pentru a cumpăra mai mult teren, extinzându-și parcela la aproximativ patru hectare. La fel ca alte mii de fermieri care practică agricultura regenerativă în întreaga Indie, Ramesh a reușit să își hrănească solul sărăcit, în timp ce noii săi copaci ajută la menținerea carbonului în atmosferă, jucând astfel un rol mic, dar important în reducerea amprentei de carbon a Indiei. Studii recente au arătat că potențialul de sechestrare a carbonului în agroforesterie este cu până la 34% mai mare decât cel al formelor standard de agricultură.

În vestul Indiei, la mai mult de 1.000 de kilometri de Anantapur, în satul Dhundi din Gujarat, Pravinbhai Parmar, în vârstă de 36 de ani, își folosește ferma de orez pentru atenuarea schimbărilor climatice. Prin instalarea de panouri solare, el nu mai folosește motorină pentru a-și alimenta pompele de apă subterană. Și are un stimulent pentru a pompa doar apa de care are nevoie, deoarece poate vinde energia electrică pe care nu o folosește.

Dacă toți fermierii precum Parmar ar trece la energia solară, emisiile de carbon ale Indiei, care sunt de 2,88 miliarde de tone metrice pe an, ar putea scădea cu între 45 și 62 de milioane de tone anual, potrivit unui raport din 2020 din Managementul carbonului. Până în prezent, țara dispune de aproximativ 250 000 de pompe solare de irigații dintr-un total estimat de 20-25 de milioane de pompe de apă subterană.

Pentru o națiune care trebuie să asigure ceea ce va fi în curând cea mai mare populație din lume, este dificil să cultive alimente în timp ce încearcă să reducă emisiile deja ridicate de gaze cu efect de seră generate de practicile agricole. În prezent, agricultura și zootehnia reprezintă 14 la sută din emisiile naționale brute de gaze cu efect de seră ale Indiei. Dacă se adaugă energia electrică utilizată de sectorul agricol, această cifră ajunge la 22 %.

Ramesh și Parmar fac parte dintr-un grup mic, dar în creștere, de fermieri care primesc asistență din partea programelor guvernamentale și neguvernamentale pentru a schimba modul în care cultivă. Mai sunt încă multe de făcut pentru a ajunge la alte aproximativ 146 de milioane de persoane care cultivă 160 de milioane de hectare de teren arabil în India. Dar poveștile de succes ale acestor fermieri sunt o dovadă că unul dintre cele mai mari sectoare generatoare de emisii din India se poate schimba.

o fotografie cu 8 bărbați care stau în formă de V în fața unui câmp cu culturi și panouri solare
Pravinbhai Parmar (centru) pozează alături de alți fermieri care fac parte din programul de irigații solare din satul Dhundi, Gujarat.Programul IWMI-TATA, Shashwat Cleantech și Dhundi Saur Urja Utpadak Sahkari Mandali.

Hrănirea solului, susținerea fermierilor

Fermierii indieni resimt deja profund efectele schimbărilor climatice, confruntându-se cu perioade de secetă, precipitații neregulate și valuri de căldură și cicloane tropicale din ce în ce mai frecvente. „Când vorbim despre agricultura inteligentă din punct de vedere climatic, vorbim în mare parte despre modul în care aceasta a redus emisiile”, spune Indu Murthy, șef de sector pentru climă, mediu și durabilitate la Centrul pentru studiul științei, tehnologiei și politicilor, un think tank din Bengaluru. Dar un astfel de sistem ar trebui, de asemenea, să îi ajute pe fermieri „să facă față schimbărilor și modelelor meteorologice neașteptate”, spune ea.

Aceasta este, în multe privințe, filozofia care conduce o varietate de practici agricole durabile și regenerative sub umbrela agroecologiei. Agricultura naturală și agrosilvicultura sunt două componente ale acestui sistem care găsesc tot mai mulți adepți în peisajele variate ale Indiei, spune Y.V. Malla Reddy, director al Centrului de Ecologie Accion Fraterna.

„Pentru mine, schimbarea importantă este schimbarea de atitudine a oamenilor față de copaci și vegetație în ultimele câteva decenii”, spune Reddy. „În anii ’70 și ’80, oamenii nu erau cu adevărat conștienți de valoarea copacilor, dar acum ei consideră că arborii, în special cei fructiferi și utilitare, sunt și o sursă de venit.” Reddy pledează pentru o agricultură durabilă în India de aproape 50 de ani. Anumite tipuri de arbori, cum ar fi pongamia, subabul și avisa, au beneficii economice în afară de fructele lor; aceștia oferă furaje pentru animale și biomasă pentru combustibil.

Organizația lui Reddy a oferit asistență la peste 60.000 de familii de fermieri indieni pentru a practica agricultura naturală și agroforesta pe aproape 165.000 de hectare. Calcularea potențialului de sechestrare a carbonului din sol al activității lor este în curs de desfășurare. Dar un raport pentru 2020 al Ministerului indian al Mediului, Pădurilor și Schimbărilor Climatice din India notează că aceste practici agricole pot ajuta India să își atingă obiectivul de a avea o acoperire forestieră și pomicolă de 33 % pentru a-și îndeplini angajamentele de sechestrare a carbonului în cadrul Acordului de la Paris privind clima până în 2030.

Agricultura regenerativă este o modalitate relativ ieftină de a reduce dioxidul de carbon din atmosferă, în comparație cu alte soluții. Agricultura regenerativă costă între 10 și 100 de dolari pe tonă de dioxid de carbon eliminat din atmosferă, în comparație cu 100 și 1.000 de dolari pe tonă de dioxid de carbon pentru tehnologiile care elimină mecanic carbonul din aer, potrivit unei analize din 2020 din Natura Sustenabilitate. O astfel de agricultură nu numai că are sens pentru mediu, dar există șanse ca veniturile fermierilor să crească pe măsură ce trec la agricultura regenerativă, spune Reddy.

o fotografie cu femei indiene pe un câmp care recoltează recolte
Fermele din satul Kanumpalli din districtul Antanapur cresc mai multe culturi folosind metode agricole naturale.M. Shaikshavali
o fotografie a unor femei fermieri care merg în linie printr-un câmp de plante înalte, toate au pe cap pachete mari de chiraita de recoltă în echilibru pe capul lor
Fermierii din comunitățile tribale Baiga și Gondh din Dholbajja panchayat, India, culeg chiraita, sau Andrographis paniculata, o plantă utilizată în scopuri medicinale. Comunitatea lor autohtonă a adoptat recent metode agroforestiere și de agricultură durabilă.Fotograf Elsa Remijn, furnizat de Commonland

Soare în creștere

Stabilirea practicilor de agroecologie pentru a vedea un efect asupra sechestrării carbonului poate dura ani sau decenii. Dar utilizarea energiei regenerabile în agricultură poate reduce rapid emisiile. Din acest motiv, organizația nonprofit International Water Management Institute, IWMI, a lansat în 2016 programul Solar Power as Remunerative Crop în satul Dhundi.

„Cea mai mare amenințare pe care o reprezintă schimbările climatice, în special pentru agricultori, este incertitudinea pe care o aduce”, spune Shilp Verma, cercetător IWMI în domeniul politicilor privind apa, energia și alimentele, cu sediul în Anand. „Orice practică agricolă care îi va ajuta pe fermieri să facă față incertitudinii va îmbunătăți rezistența la schimbările climatice”. Fermierii dispun de mai multe fonduri pentru a face față condițiilor de insecuritate atunci când pot pompa apele subterane într-un mod prietenos cu clima, care oferă, de asemenea, stimulente pentru a păstra o parte din apă în sol. „Dacă pompezi mai puțin, atunci poți vinde surplusul de energie la rețea”, spune el. Energia solară devine o sursă de venit.

Cultivarea orezului, în special a orezului de câmpie, care este cultivat pe terenuri inundate, necesită multă apă. În medie, este nevoie de aproximativ 1.432 de litri de apă pentru a produce un kilogram de orez, potrivit Institutului Internațional de Cercetare a Orezului. Organizația spune că orezul irigat primește aproximativ 34-43% din totalul apei de irigare din lume. India este cel mai mare extractor de apă subterană din lume, reprezentând 25 la sută din extracția globală. Atunci când pompele diesel se ocupă de extracție, carbonul este emis în atmosferă. Parmar și colegii săi fermieri erau nevoiți să cumpere acest combustibil pentru a-și menține pompele în funcțiune.

„Obișnuiam să cheltuim 25.000 de rupii… [about $330] pe an pentru funcționarea pompelor noastre de apă alimentate cu motorină. Acest lucru obișnuia să ne taie din profituri”, spune Parmar. Când IWMI l-a rugat în 2015 să participe la un proiect pilot de irigații alimentate cu energie solară cu emisii zero de carbon, Parmar a fost numai urechi.

De atunci, Parmar și șase colegi fermieri din Dhundi au vândut mai mult de 240.000 de kilowați-oră statului și au câștigat peste 1,5 milioane de rupii (20.000 de dolari). Venitul anual al lui Parmar s-a dublat, de la 100.000-150.000 de rupii în medie la 200.000-250.000 de rupii.

Impulsul îl ajută să își educe copiii, dintre care unul urmează o diplomă în agricultură – un semn încurajator într-o țară în care agricultura nu mai este la modă în rândul tinerei generații. După cum spune Parmar, „energia solară este oportună, mai puțin poluantă și ne oferă, de asemenea, un venit suplimentar. Ce nu ar trebui să ne placă la ea?”

o imagine aeriană cu panouri solare printre culturi
Această imagine aeriană arată panouri solare instalate printre culturi pentru a alimenta pompele de apă subterană și pentru a oferi o nouă sursă de venit pentru fermierii din satul Dhundi din vestul Indiei.Programul IWMI-TATA, Shashwat Cleantech și Dhundi Saur Urja Utpadak Sahkari Mandali.

Parmar a învățat să întrețină și să repare singur panourile și pompele. Satele vecine îi cer acum ajutorul atunci când doresc să instaleze pompe alimentate cu energie solară sau când au nevoie de reparații la pompe. „Mă bucur că și alții ne urmează exemplul. Sincer, mă simt destul de mândru că mă cheamă să îi ajut cu sistemele lor de pompe solare.”

Proiectul IWMI din Dhundi a fost atât de reușit încât statul Gujarat a început să reproducă schema în 2018 pentru toți fermierii interesați în cadrul unei inițiative numite Suryashakti Kisan Yojana, care se traduce prin proiect de energie solară pentru fermieri. Iar Ministerul Energiei Noi și Regenerabile din India subvenționează și oferă acum împrumuturi cu dobândă redusă pentru irigații cu energie solară în rândul fermierilor.

„Principalul lucru despre agricultura inteligentă din punct de vedere climatic este că tot ceea ce facem trebuie să aibă o amprentă de carbon mai mică”, spune Aditi Mukherji, colegul lui Verma și unul dintre autorii raportului din februarie al Grupului interguvernamental de experți privind schimbările climatice (SN: 3/26/22, p. 7). „Aceasta este cea mai mare provocare. Cum faci ceva cu o amprentă de carbon redusă, fără a avea un impact negativ asupra veniturilor și productivității?”. Mukherji este liderul regional al proiectului Solar Irrigation for Agricultural Resilience in South Asia, un proiect IWMI care analizează diverse soluții de irigare solară în Asia de Sud.

Înapoi în Anantapur, „există, de asemenea, o schimbare vizibilă în vegetația din districtul nostru”, spune Reddy. „Anterior, s-ar putea să nu existe niciun copac până la ochiul liber în multe părți ale districtului. Acum nu există niciun loc care să nu aibă cel puțin 20 de copaci în raza vizuală. Este o schimbare mică, dar extrem de semnificativă pentru regiunea noastră uscată”. Iar Ramesh și alți fermieri se bucură acum de un venit stabil și durabil din agricultură.

O familie care ține în mână culturi cultivate prin metode agricole naturale
O familie din satul Muchurami din districtul Anantapur, India, expune legumele recoltate prin metode de agricultură naturală. Legumele includ dovlecei, mazăre, spanac și dovlecei de sticlă.M. Shaikshavali

„Când cultivam arahide, obișnuiam să le vând pe piețele locale”, spune Ramesh. Acum, el vinde direct locuitorilor orașului prin intermediul grupurilor WhatsApp. Iar unul dintre cele mai mari magazine alimentare online din India, bigbasket.com, și altele au început să cumpere direct de la el pentru a satisface cererea tot mai mare de fructe și legume organice și „curate”.

„Sunt încrezător acum că și copiii mei pot să se apuce de agricultură și să aibă un trai bun dacă vor dori”, spune Ramesh. „Nu simțeam același lucru înainte de a descoperi aceste practici agricole nechimice”.