Femelele delfini au un clitoris asemănător cu al oamenilor

Delfinii au o viață sexuală activă, cu întâlniri frecvente nu doar pentru reproducere. Un motiv poate fi faptul că femela proeminentă a clitorisului de delfin oferă plăcere sexuală.

O nouă privire de aproape asupra țesutului clitoridian de la delfinii obișnuiți (Tursiops truncatus) dezvăluie multe asemănări cu clitorisul uman. Nervii senzoriali abundenți și țesuturile spongioase din organele genitale ale prietenelor noastre de sex feminin sugerează că clitorisul delfinului poate fi foarte sensibil la contactul fizic, raportează cercetătorii pe 10 ianuarie în Biologie actuală.

Descoperirile sugerează că clitorisul delfinului cu nas de sticlă oferă probabil plăcere în timpul sexului, ceea ce se adună deoarece delfinii fac sex tot timpul, spune Patricia Brennan, biolog evoluționist la Mount Holyoke College din South Hadley, Mass.

Sexul heterosexual și homosexual este obișnuit la delfinii sălbatici, inclusiv sexul femeie-feme. „Așa arată că femelele își stimulează reciproc clitorisul”, spune Brennan. Femelele se masturbează, de asemenea, frecându-și clitorisul de obiecte de pe fundul mării.

La fel ca în general anatomia reproductivă feminină, clitorisul – la multe specii, nu doar delfini – este slab studiat în contrast cu organele genitale masculine. Primul studiu riguros al anatomiei clitorisului la om a fost publicat abia în 1998.

În timpul cercetărilor recente ale lui Brennan asupra anatomiei vaginale a delfinului, dimensiunea mare a clitorisului comun de delfin cu nas de sticlă i-a trezit curiozitatea (SN: 15/12/17). Lipsa cercetărilor anterioare i-a determinat pe Brennan și colegii să examineze organul și să privească sub capotă – inclusiv sub capota clitoridiană șifonată – o zonă de țesut erectil lărgit lângă intrarea vaginală, unde este probabil contactul și stimularea penisului în timpul copulării.

Excizând clitorisul de la exemplarele de delfini care au murit din cauze naturale, echipa lui Brennan a descoperit că corpul clitorisului delfinilor este alimentat de nervi mari abundenți de la suprafața pielii. „Deci, la fel ca oamenii”, spune ea, „acestea sunt zone de mare sensibilitate”.

Scanările CT și disecția au dezvăluit, de asemenea, multe caracteristici structurale similare cu clitorisul uman, deși diferă ca formă și cu țesuturi mai spongioase. La fel ca la oameni, clitorisul delfin are corpuri erectile cu straturi dense de tesut conjunctiv, compus din fibre de colagen si elastina care mentine integritatea structurala sub presiune. Echipa a găsit, de asemenea, corpusculi genitali, terminații nervoase senzoriale încapsulate numite „corpusculi ai plăcerii” la oameni.

Forma clitorisului diferă, de asemenea, între delfinii tineri și cei adulți, raportează cercetătorii. Femelele juvenile au un clitoris în formă de C, în timp ce este mai mare și în formă de S la femelele mature din punct de vedere reproductiv. Aceste forme îndoite, prezice Brennan, reprezintă o stare mai degrabă relaxată decât umflată. „Când acel țesut se umple cu sânge, se va îndrepta”, explică ea.

Aceste noi descoperiri sunt „surprinzătoare, dar nu surprinzătoare”, notează Teri Orr, ecologist fiziologic la Universitatea de Stat din New Mexico din Las Cruces, care nu a fost implicat în acest studiu. Orr, un fost post-doctorat al lui Brennan, studiază organele genitale în diferite specii. La fel ca bonobo și cimpanzei, spune ea, dinamica grupului de delfini implică legături și căutarea plăcerii prin sex.

Cu toate acestea, există cel puțin alte două ipoteze potențiale pentru evoluția unui clitoris mărit la femelele delfini, spune Orr. Desișul de nervi care alimentează clitorisul poate reflecta rădăcina sa embriologică comună cu penisul la bărbați. În timpul dezvoltării, ambele provin din aceleași tipuri de țesuturi, iar penisul este, de asemenea, bine aprovizionat cu nervi, așa că nu este prea surprinzător că și clitorisul este la fel.

În plus, deși delfinii moderni nu au ovulație care este indusă de un stimul extern, la strămoșii delfinilor, stimularea clitorisului ar fi putut juca un rol în stimularea ovulației, speculează Orr. Dintre specii, teoriile abundă despre motivul pentru care stimularea clitorisului feminin poate duce la orgasm și, probabil, plăcerea și fertilitatea au coevoluat.

Cu o prejudecată istorică și persistentă de gen în cercetarea biologiei reproductive, există multe despre sexualitatea feminină la toate speciile pe care încă nu le cunoaștem. Delfinii „ar putea să ne spună ceva despre noi”, spune Brennan. „Avem multe de învățat de la natură.”