Femelele colibri pot avea pene strălucitoare pentru a evita să fie hărțuite

Unele păsări colibri femele poartă pene sclipitoare pentru a evita să fie deranjate de alte păsări colibri, sugerează un nou studiu.

colibri jacobin masculi cu gât alb (Florisuga mellivora) au capul și gâtul albastru strălucitor. Femelele tind să aibă nuanțe mai moale, dar unele au și culoarea albastră. Un aspect potrivit și fin pentru a impresiona potențialii pereche poate explica adesea culorile vibrante ale animalelor. Dar alegerea partenerului nu pare să conducă penajul frumos al acestor femele, deoarece masculii nu par să prefere femelele albastre. În schimb, culorile strălucitoare pot ajuta doamnele să se amestece cu băieții și, ca rezultat, să se hrănească mai mult timp fără hărțuirea altor colibri, raportează cercetătorii pe 26 august în Biologie actuală.

Dincolo de a concura pentru pereche, animalele concurează adesea și pentru teritoriu, atenția părinților, rangurile sociale și hrana (SN: 4/7/16). Alegerile de împerechere nu surprind toate acele alte interacțiuni și nu pot explica întotdeauna aspectul animalelor, spune Jay Falk, biolog evoluționist la Universitatea Washington din Seattle.

Pentru a începe să investigheze de ce unele femele de jacobine au penajul albastru colorat, Falk și colegii săi au capturat și eliberat peste 400 de păsări din Gamboa, Panama, folosind genetica pentru a-și determina sexul. Majoritatea femelelor aveau culori moale – capetele și spatele verde măsliniu și gâturile pete. Dar aproape 30 la sută dintre femele au avut nogginurile albastre strălucitoare pe care le au toți tinerii și care sunt caracteristice masculilor adulți.

Aceste păsări dezvoltă culorile strălucitoare în adolescență, când păsările nu caută încă pereche, iar pentru unele doamne hummers, culorile persistă până la vârsta adultă, când majoritatea femelelor renunță la culorile strălucitoare. Dacă aceste culori la femele au fost determinate de alegerea partenerului, atunci acesta este „exact opusul a ceea ce v-ați aștepta”, spune Falk, care a făcut munca în timp ce se afla la Cornell Lab of Ornithology și Smithsonian Tropical Research Institute din Gamboa.

ilustrația unei păsări femele cu o colorație normală, o pasăre mascul cu cap și gât albastru și o pasăre juvenilă cu cap albastru și gât de piersică
Femelele jacobine cu gât alb (una ilustrată în stânga) au de obicei capul și spatele moale, de culoare verde măsline, asociate cu gâtul pestriț. Dar aproximativ 30% dintre femele au capul și gâtul albastru strălucitor și arată similar cu bărbații adulți (în centru), precum și cu tinerii de ambele sexe (dreapta).Jillian Ditner

Într-un alt experiment, echipa a stabilit o pasăre de taxidermie care era fie o femelă mohorâtă, un mascul sau o femelă cu cap albastru la fiecare dintre cele două hrănitoare pentru colibri și a comparat modul în care păsările vii au reacționat la manechinele umplute. Păsările masculi păreau să preferă femelele cu aspect teribil, uneori efectuând scufundări de curte (SN: 4/12/18). Vizitatorii hrănitoarelor au încercat mai des să se împerecheze cu corpul femelei verzi dublu decât masculii sau femelele cu o colorație albastră care imita mascul.

Jacobinii cu gâtul alb pot fi, de asemenea, foarte agresivi, spune Falk. Din punct de vedere al personalității, ei sunt „ca niște joci de spectacol ai lumii colibri”. La hrănitori, femelele conservate cu nuanțe de verde plictisitor au suferit mai des atacuri atunci când hrănitorul de alături prezenta un mascul umplut sau o femelă de culoare albastră. Hărțuirea a venit nu numai de la jacobini, ci și de la alte specii de colibri, sugerând un beneficiu și mai mare al culorilor strălucitoare. „Este foarte bine că aceste alte specii acordă atenție diferențelor dintre masculi și femele”, spune Falk.

Apoi, cercetătorii au implantat mici etichete de urmărire în păsările sălbatice, astfel încât echipa să poată calcula timpul păsărilor la hrănitoarele care au detectat etichetele. Femelele viu colorate au făcut mai multe vizite la hrănitori, în special la cele cu mai mult nectar de zahăr, și au petrecut mai mult timp acolo decât omologii lor dezactivați, au descoperit cercetătorii.

A fi capabil să zboare sub radar și să mănânce în liniște mai des poate face ca păsările femele mai strălucitoare să fie mai potrivite decât alte femele. „Păsările colibri au cea mai mare rată metabolică dintre toate vertebratele de pe Pământ”, spune Ola Fincke, un biolog evoluționist la Universitatea din Oklahoma din Norman, care nu a făcut parte din studiu. Un acces mai mare la hrană mai bună ar putea face acele animale mai sănătoase, deși noul studiu s-a uitat doar la hrănitoarele pentru colibri și nu este clar dacă aceeași tendință s-ar aplica și pentru hrana din flori în sălbăticie.

Deși nu este încă clar ce motivează o astfel de podoabă de pene – fie că este genetică, hormoni sau altceva – acesta este un „exemplu incitant” al unei trăsături evoluate care ajută femeile să se amestece cu bărbații pentru a evita hărțuirea, spune Sara Lipshutz, biolog evoluționist la Loyola. Universitatea din Chicago care nu a fost implicată în lucrare.

Studiul ajută, de asemenea, să se concentreze asupra păsărilor femele, care nu au atras atât de multă atenție în cercetare ca masculii. De multă vreme, spune Lipshutz, cercetătorii „au ignorat femelele – 50% dintre animalele vertebrate”.