„Feeling & Knowing” explorează originea și evoluția conștiinței

coperta cărții Feeling & Knowing

Sentiment și Cunoaștere
Antonio Damasio
Panteon, 26 USD

Omul de știință Antonio Damasio consideră că legătura dintre creier și corp este cheia înțelegerii conștiinței. În cea mai recentă carte a lui, Simțirea și cunoașterea: Conștientizarea mințiiexplică el de ce.

Conștiința este ceea ce oferă unui individ un sentiment de sine; Îl ajută pe cineva să rămână în prezent, să-și amintească trecutul și să planifice viitorul. Mulți oameni de știință au susținut că conștiința este creată de rețele vaste de celule nervoase, sau neuroni, din creier. Deși este clar că creierul joacă un rol major în experiențele conștiente, el nu acționează singur, susține Damasio, directorul Institutului pentru Creier și Creativitate al Universității din California de Sud.

În schimb, susține el, conștiința este generată de o varietate de structuri din interiorul unui organism, unele neuronale, altele nu. Mai mult, sentimentele experiențe mentale ale stărilor corpului — ajută la conectarea creierului la restul corpului. „Sentimentele pe care le avem de, să zicem, foame sau sete, sau durere, sau bunăstare, sau dorință etc. – acestea sunt fundamentul minții noastre”, spune Damasio. În opinia sa, sentimentele au jucat un rol central în procesele de reglare a vieții animalelor de-a lungul istoriei vieții.

În Sentiment și Cunoaștere, Damasio sugerează că conștiința a evoluat ca o modalitate de a menține sistemele corporale esențiale stabile. Acest concept este cunoscut și sub numele de homeostază, un proces de autoreglare care menține stabilitatea în condițiile în continuă schimbare. Conștiința a apărut ca o extensie a homeostaziei, susține Damasio, permițând flexibilitate și planificare în medii complexe și imprevizibile.

Știri Științe a vorbit cu Damasio despre de ce sentimentele sunt cruciale pentru înțelegerea conștiinței, de ce conștiința nu este exclusivă pentru oameni și dacă este ceva ce un computer ar putea avea vreodată. Următoarea conversație a fost editată pentru claritate și concizie.

SN: De ce este atât de importantă înțelegerea homeostaziei pentru înțelegerea conștiinței?

Damasio: Homeostazia este esențială pentru întreaga operație. De aceea ne-am dezvoltat conștiința. Odată ce accesăm sentimentul, putem obține o imagine mentală a modului în care este cu adevărat starea de viață în organismul nostru. Deci, putem primi un avertisment că lucrurile merg prost și avem suferință. Sau primim un semnal că lucrurile sunt în mod rezonabil în regulă și ne putem permite să facem alte lucruri, ceea ce se întâmplă cu sentimentele pozitive. Așa că îmi permit să am această conversație cu tine pentru că nu am febră; Nu îmi este îngrozitor de sete, de foame sau nu mă doare.

SN: Cum ajută sentimentele un organism gestionează viața?

Damasio: Sentimentele sunt reprezentări ale stării corpului tău. A avea un sentiment de durere, plăcere, bunăstare, boală, sete, foame sau dorință înseamnă a genera o imagine a unor părți ale organelor tale. De exemplu, senzația de bine este legată de parametrii pe care îi poți localiza și măsura. Acesta este ceva ce putem analiza; îl putem studia efectiv în laborator. Multe din ceea ce ar fi descris ca [the feeling of] bunăstarea este legată de musculatura simplă care se află în jurul vaselor de sânge în organe, cum ar fi stomacul, intestinul și așa mai departe. Și chiar și componentele scheletice musculare ale corpului nostru, cum sunt acestea: sunt contractate? Sunt întinse, în mare parte sau nu atât de mult? Ceea ce simțim din cauza bunăstării este, de fapt, să descriem stări ale corpului nostru; despre asta sunt sentimentele. Deci rădăcina sentimentului în starea organismului este de necontestat.

SN: Cum a permis sistemul nervos coordonarea diverselor sisteme din organism?

Damasio: Odată ce organismele au devenit din ce în ce mai complexe, a fost foarte dificil să se mențină coordonarea [among respiration, digestion and other systems]. A avea un sistem care efectuează un studiu al întregului organism este un mare avantaj. Cu acel coordonator principal, sistemul nervos, a venit posibilitatea de a genera [internal] reprezentări [of one’s self]. Trebuia să avem sisteme nervoase pentru a avea un fel de cartografiere a diferitelor părți ale corpului. Din aceasta, a fost generată o imagine și o nouă dezvoltare, care este o minte conectată la corp. Întreaga poveste a conștiinței este într-adevăr o poveste pe care corpul o spune despre sine. Conștiința nu a apărut de la început. Nu a fost disponibil, de exemplu, în bacterii sau în organisme foarte simple.

SN: Tu susțin că este puțin probabil ca conștiința să fie exclusivă pentru oameni.

Damasio: Dreapta. Avem descendențe diferite în evoluție, dar asta nu înseamnă că alte creaturi nu au posibilitatea de a ajunge la conștiință. Luați, de exemplu, caracatița. Au comportamente extrem de complexe. Aș fi uluit dacă cineva ar spune că nu este conștient. Ei au toate semnele distinctive ale unor creaturi care au putut să-și dezvolte o minte și au un simț al cine sunt și o conștientizare a modului în care se protejează.

SN: În viitor, mașinile și computerele ar putea fi conștiente?

Damasio: Pentru ca roboții să fie conștienți, ar trebui să le dăm un pic de vulnerabilitate pe care nu o au [right now]. Dacă ai putea introduce într-un computer ceva care ar fi homeostatic și de reglementare care i-ar permite să sesizeze abateri atunci ai fi pe cale de a crea sentimente pentru computer, iar acesta ar putea să-și detecteze propriile stări interioare.


Cumpără Sentiment și cunoaștere from Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.