Faceți cunoștință cu unul dintre primii oameni de știință care a văzut imaginea istorică a găurii negre

Este greu de spus care om de știință a fost primul care a pus ochii pe inelul strălucitor care alcătuiește prima imagine a unei găuri negre din lume. Dar astrofizicianul Kazunori Akiyama a fost cu siguranță unul dintre cei mai timpurii.

Imaginea, lansată publicului pe 10 aprilie, a dezvăluit umbra întunecată a găurii negre supermasive înconjurate de gaz în vârtej în centrul galaxiei M87 (SN Online: 4/10/19). Acesta nu a fost un instantaneu rapid și ușor. Colectarea datelor a implicat opt ​​observatoare și peste 200 de cercetători din întreaga lume. Realizarea unei imagini din acele date a necesitat abilitățile a peste 50 de experți în imagistică (SN Online: 4/10/19). Akiyama, de la MIT Haystack Observatory din Westford, Mass., a fost liderul acelui efort de a traduce datele în fotografia finală, uluitoare.

Dar înainte ca Akiyama și ceilalți să poată crea imaginea, au trebuit să aștepte luni întregi ca alții din echipa Event Horizon Telescope să analizeze și să analizeze cei cinci petabyți de date brute – care au umplut mai mult de jumătate de tonă de hard disk-uri – colectate în Aprilie 2017. Specialiștii în imagistică au primit datele finale în iunie 2018. „Nu am putut dormi cu o noapte înainte pentru că eram atât de stresat”, spune Akiyama.

Și-a făcut analiza imediat după ce a primit datele și, în câteva minute, iată că a fost prima redare a umbrei găurii negre. „Am fost foarte fericit, foarte entuziasmat”, spune el.

Dar apoi Akiyama a început să se îngrijoreze. Dacă ar fi singura persoană care a văzut imaginea găurii negre? Dacă ceilalți ar veni cu ceva diferit? „După ce am primit prima imagine, nu am putut dormi din nou.”

A fost o lungă încercare înainte ca Akiyama să poată fi sigur de ceea ce a văzut. Pentru a se asigura că imaginea finală a fost corectă și că rezultatele nu au putut fi influențate de gândirea de grup, cercetătorii s-au împărțit în patru echipe care au lucrat independent și apoi și-au comparat rezultatele. „Le-am spus, nu vorbiți între ei sau cu nimeni altcineva”, a declarat astrofizicianul Daniel Marrone de la Universitatea Arizona din Tucson, într-o conferință de presă din 10 aprilie la Washington, DC.

Cele patru echipe s-au întâlnit în sfârșit la Universitatea Harvard în iulie 2018, după șapte săptămâni de muncă. Și totuși, au trebuit să mai aștepte puțin pentru a împărtăși roadele muncii lor. „Suntem extrem de atenți”, spune Akiyama. „În prima zi nu am comparat imagini.” În schimb, au confirmat că fiecare dintre fotografiile lor a fost în concordanță cu datele. Apoi, a venit în sfârșit timpul pentru marea dezvăluire: toate echipele au văzut silueta găurii negre.

Akiyama putea din nou să doarmă liniştit. Gaura neagră era reală – dincolo de orice îndoială.