Faceți cunoștință cu trei moderatori care luptă împotriva dezinformarii pe cel mai mare forum de coronavirus al Reddit

Combaterea dezinformării online este o provocare continuă pentru tehnologia mare și este deosebit de dificilă atunci când se află într-un forum de discuții cu milioane de oameni în timpul unei pandemii.

Un astfel de loc este comunitatea r/Coronavirus de pe site-ul Reddit. În ianuarie 2020, avea în jur de 1.000 de membri. Acest număr a crescut la 1,5 milioane până în martie 2020, parțial datorită faptului că Reddit l-a evidențiat pe pagina lor de pornire față de oricare dintre celelalte subreddite conexe. Astăzi, pagina are 2,4 milioane de utilizatori, cu aproximativ 10.000 de comentarii noi pe zi.

Forumul a devenit un ghișeu unic pentru informații actualizate despre coronavirus, oferind știri despre pandemie, locații ale locurilor de vaccinare și cum să vă înscrieți pentru studiile clinice. Comunitatea a găzduit, de asemenea, discuții de întrebări și răspunsuri cu oameni ca Bill Gates și Tom Frieden, fost director al Centrelor americane pentru controlul și prevenirea bolilor, precum și cercetători de top. Chiar și CEO-ul Reddit, Steve Huffman, a contactat voluntarii care modera forumul pentru a le spune că își începe ziua citindu-l și pentru a le mulțumi pentru munca depusă.

Dar munca pe care o fac acești moderatori nu este ușoară, deoarece forumul este și un teren propice pentru dezinformare. Ei lucrează neobosit pentru a se asigura că informațiile de pe subreddit sunt de încredere, luând timp departe de locurile lor de muncă ca doctori, cercetători și studenți.

Știri Științe a vorbit cu trei dintre acești moderatori despre cum este combaterea dezinformării online în timpul unei pandemii. Moderatorul șef Patrick Doherty este cercetător în domeniul biotehnologiei; Jennifer Cole este antropolog biologic la Universitatea Royal Holloway din Londra, care studiază comunitățile online legate de sănătate și a devenit manager infodemic, după ce a primit instruire de la o inițiativă a Organizației Mondiale a Sănătății pentru a combate dezinformarea; iar Rohan – care a solicitat să nu-și folosească numele complet din cauza hărțuirii zilnice pe care o primește pe Reddit – este MD/Ph.D. student la biologie moleculară.

Răspunsurile au fost editate pentru claritate și lungime.

SN: Cum ai devenit moderator?

Doherty: De fapt, am fost recrutat de unul dintre ceilalți moderatori. La începutul pandemiei, au apărut o mulțime de lucrări pretipărite foarte proaste. Și unul care a apărut a fost despre modul în care… coronavirusul ar fi putut fi fabricat într-un laborator folosind o tulpină HIV. A [Reddit] utilizatorul a postat-o. Așa că am scris un comentariu detaliat ca răspuns, explicând de ce lucrarea era proastă și de ce rezultatele nu însemnau nimic. Hârtia a ajuns în cele din urmă să fie retrasă (SN: 26/03/2020). Moderatorii mi-au văzut comentariul și mi-au plăcut cum am exprimat știința, așa că m-au invitat să fiu moderator.

Rohan: Am început în septembrie 2020, cu o zi înainte [then-President Donald] Trump a fost testat pozitiv (SN: 10/5/20). Pe parcursul ultimelor șase luni ale pandemiei, am văzut o mulțime de informații greșite pe subreddit. Am vrut să contribui la eliminarea unora dintre acele lucruri și, de asemenea, m-am gândit că există o mulțime de oportunități ca subreddit să desfășoare proiecte speciale, cum ar fi să motiveze oamenii să facă vaccinuri sau să-i ajute să găsească locuri de vaccinare. Și m-am gândit că, având în vedere experiența mea, aș fi capabil să dau ceva ajutor cu asta.

SN: A existat ceva care v-a surprins în legătură cu moderarea r/Coronavirus?

Cole: Sincer, în mare parte nu. Pentru că am mai făcut asta cu Ebola. Nu a fost nimic diferit în această pandemie de ceea ce a fost în Ebola, pur și simplu a fost mai mult. Amploarea a fost diferită, dar genul de teorii ale conspirației pe care le vezi și felul de lucruri pe care le spun oamenii nu sunt diferite.

SN: Cum este a modera în fiecare zi? Cât de des faci pauze?

Doherty: Poate fi un fel de zdrobitor de suflet uneori, mai ales când nu au fost multe vești bune. Acum sunt vești bune despre vaccinuri (SN: 30.3.21; SN: 3/8/21). Dar înainte, în fiecare zi, deschideam sub-ul și în fiecare dimineață citeam prima pagină a subreddit-ului nostru și totul era doar vești proaste. Poate fi mult.

Rohan: Există un flux și reflux în ceea ce privește timpul necesar pentru a modera. De exemplu, dacă există vești mari despre aprobarea unui vaccin, atunci ne vom petrece cu toții doar o parte semnificativă a zilei răspunzând la întrebările utilizatorilor și combatând dezinformarea. Dar doar managementul general de zi cu zi, este o echipă destul de mare și încercăm să ne coordonăm unul cu celălalt. Este nevoie de mult timp colectiv și încercăm să ne asigurăm că dacă cineva are o zi sau o săptămână plină, atunci încercăm să-l ajutăm.

SN: Cum faceți distincția între informarea greșită care ar trebui eliminată și o întrebare autentică?

Cole: La început, în loc să înlăturăm pe cineva, ne angajăm cu ei. Dacă informațiile lor sunt greșite, le explicăm de ce sunt greșite. Și, cu siguranță, pentru prima dată când utilizatorii postează ceva greșit, vom încerca să le corectăm și să le împingem în direcția unei informații mai bune. Dacă ei continuă să se întoarcă, evident, încercând să împingă o narațiune, atunci îi vom interzice. Trebuie să faci o distincție între oamenii care ar fi auzit-o undeva și nu o înțeleg foarte bine și au nevoie să le explici un pic mai bine, față de oamenii care încearcă să împingă o narațiune. Uneori vom verifica istoricul postărilor utilizatorilor și ce mai postează ei în altă parte.

SN: Care este cea mai mare lecție pe care ai învățat-o?

Doherty: Dezinformarea este foarte greu de combătut, pentru că cineva poate posta două propoziții de lucruri inventate, ceea ce îi ia doar cinci secunde. Dar dacă vreau să infirm asta, trebuie să găsesc o sursă, apoi două surse, apoi trei surse și o defalcare științifică a motivului pentru care nu este adevărat. Nu pot să spun pur și simplu „nu, nu,” pentru că atunci doar lăsați cititorul în seama în cine are mai multă încredere. În timp ce trebuie să mergi și să găsești surse și să arăți de ce ai dreptate și asta necesită timp. Este foarte ușor să distribui un meme și să obții 25.000 de aprecieri, iar oamenii sunt convinși că este adevărat, iar acelei persoane i-a luat doar 10 secunde să ajungă.

SN: Sunt sigur că interzicerea oamenilor duce la hărțuire. Ai fost hărțuit?

Doherty: Nu am fost niciodată doxat [that’s when someone publishes private personal information online]. Îmi păstrez numele separat de numele meu de utilizator. Nu spun niciodată cine sunt pe subreddit. Dar dacă ștergi comentariul cuiva, am avut pe cineva să spună „taie-ți gâtul” sau doar ceva îngrozitor de amenințare cu moartea. Puteți raporta asta la Reddit și vor interzice utilizatorul de pe site pentru astfel de lucruri, dar primim o mulțime de lucruri de genul acesta. Te obișnuiești, dar nu te obișnuiești cu adevărat.

Rohan: Cele mai multe dintre mesajele directe urâte sunt doar vitriol sau oameni urât. Acesta este în esență o întâmplare zilnică. Și nu de puține ori, ci de mai multe ori într-o zi. Dincolo de asta, există mai multe amenințări minore, cum ar fi „Oh, te voi raporta” sau „Oh, în curând vei fi dezvăluit și expus ca un shill”. Acestea vin probabil de câteva ori pe săptămână, mai des dacă este o perioadă aglomerată sau un subiect deosebit de sensibil. Amenințările grave, precum amenințările cu vătămarea reală la adresa mea, sunt din fericire semnificativ mai rare. De obicei, este cineva care spune că mă va îndoi sau că mă va „găsi” și că ar trebui să mă sinucid. Acestea sunt neplăcute, dar semnificativ mai rare, probabil de ordinul a unei luni sau mai mult între ele.

Cole: Am avut atacuri pe care le-aș descrie ca fiind jalnice. Nu sunt înfricoșătoare sau înspăimântătoare. Dar o parte a acordului de etică cu universitatea mea este că, dacă fac cercetări asupra acestor comunități online, o fac sub propriul meu nume, astfel încât să fie transparent. Universitatea mea este conștientă că fac asta. Securitatea campusului meu știe și ea. Un lucru pe care îl fac oamenii online este să spună lucruri precum „știm unde lucrezi”. Dar ajung ei vreodată până la contactarea universității? Nu, ei nu.

SN: Cum s-a schimbat r/Coronavirus în ultimul an?

Rohan: S-a schimbat de la a fi doar un loc pentru a obține știri despre pandemie și răspunsul ei și mai mult un loc pentru a obține informații care sunt de fapt mai ușor de acționat pentru utilizatori. Deci, de exemplu, unul dintre moderatorii noștri a întocmit o listă minunată de resurse de localizare a vaccinurilor din SUA, Canada și chiar din întreaga lume. Și difuzez un articol care răspunde la întrebările utilizatorilor cu privire la vaccinuri, așa că am un mic articol despre ceea ce știm despre vaccinuri. Și în comentarii, utilizatorii pot veni să pună întrebări, iar eu fac tot posibilul în 24 de ore să răspund la oricare dintre aceste întrebări sau să le spun să meargă să vorbească cu medicul lor.

SN: A face față zi de zi cu știri triste și oameni nebuni sună rău pentru sănătatea mintală. De ce continui asa?

Rohan: A fi capabil să mă așez și să răspund metodic la întrebările despre vaccin și să abordez preocupările este probabil una dintre părțile mele preferate în acest lucru. A fost o persoană care a vorbit despre faptul că familia lor are un istoric de afecțiuni medicale și că este speriată și nu credea că va primi vaccinul. Au vrut ca cineva să le explice câteva întrebări. Îmi amintesc că am mers înainte și înapoi cu acest utilizator probabil de cinci ori în decurs de câteva ore în acea zi. La final, mi-au spus că vor merge să ia vaccinul imediat ce vor fi eligibili.

Doherty: Am ajuns să-mi placă cu adevărat comunitatea pe care am ajutat-o ​​să o construiesc. Am învățat multe despre ce este dezinformare și ce nu este dezinformare. Este un fel de abilitate învățată. Nu că suntem 100% perfecți, dar simt că avem un set de abilități unice în acest moment și mi-ar părea greșit să ne oprim. M-aș simți vinovat. De asemenea, echipa. Moderatorii au devenit buni prieteni. Facem Hangout-uri Zoom și happy hours și glumim despre petrecerea timpului când totul se termină. Am devenit un adevărat grup de prieteni.