Faceți cunoștință cu prietenii și dușmanii fungici care ne înconjoară

Coperta cărții Regatul ascuns al ciupercilor

Regatul ascuns al ciupercilor
Keith Seifert
Greystone Books, $27.95

Faceți o plimbare prin pădure după ce plouă și veți putea arunca o privire asupra diversității incredibile a ciupercilor. S-ar putea să zăriți versiunea din viața reală a ciupercii „power-up” roșie și albă din jocul video Super Mario Bros. sau pe cea numită pe bună dreptate degetele mortului, o creștere fungică înnegrită care seamănă cu o mână care iese din mormânt. Poate că veți observa un grup de rafturi roz cu volane pe un buștean sau o ciupercă purpurie izbitoare care este o sosie pentru coralul subacvatic.

Dar pentru tot ceea ce puteți vedea, abia ați zgâriat suprafața lumii ciupercilor.

Oamenii de știință estimează că există între 1,5 milioane și 15 milioane de specii de ciuperci, dar până acum au descoperit și numit doar aproximativ 140.000. Cea mai mare parte a acestei identificări a fost realizată cu ajutorul microscoapelor, dar în ultimele două decenii, secvențierea ADN-ului a permis cercetătorilor să distingă un număr mare de microfungi. Asupra acestor ciuperci rar observate și slab înțelese se concentrează micologul Keith Seifert în cartea sa The Hidden Kingdom of Fungi (Regatul ascuns al ciupercilor).

Seifert și-a petrecut cariera „obsedat de denumirile latine ale ciupercilor”, dar recunoaște că taxonomia poate să nu fie ușor de înțeles pentru cititorii săi. Așa că începe cu o notă despre denumirile științifice, explicând de ce acestea sunt un „rău necesar” și oferind o introducere în sistemul modern de clasificare, comparându-l cu „o carte de telefon pentru a căuta adresa evolutivă a unei ciuperci”.

De acolo, cartea explorează călătoria evolutivă a ciupercilor și diferitele relații simbiotice pe care le au cu alte organisme (SN: 2/23/15). Aceste relații au încurcat imaginea oamenilor de știință în ceea ce privește ecologia și evoluția. În viziunea tradițională a evoluției propusă de Charles Darwin, concurența este văzută ca forță motrice a selecției naturale. Dar Darwin „a subestimat importanța cooperării în natură”, scrie Seifert. Să luăm exemplul succesului evolutiv al lichenilor, un grup foarte divers care s-a răspândit în întreaga lume. Aceste organisme complexe constau dintr-o algă și o ciupercă care trăiesc împreună într-o relație reciproc avantajoasă.

De-a lungul cărții, Seifert aprofundează relațiile complicate ale ciupercilor cu alte organisme, acoperind rolul pe care ciupercile îl joacă în ecologia forestieră, agricultură, fermentație, mediul construit și chiar în corpul uman. Aici, există câte ceva pentru toată lumea. Iubitorii de natură se vor bucura să învețe despre „Wood Wide Web” (SN: 8/9/97), o rețea subterană de ciuperci micorizice care se conectează la rădăcinile copacilor, permițând copacilor să facă schimb de apă, nutrienți și minerale. Grădinarii și fermierii pot dobândi cunoștințe aplicabile despre ciupercile care pot ajuta sau dăuna culturilor. Gurmanzii se vor regăsi cântând laudele ciupercilor după ce vor învăța despre drojdiile și mucegaiurile care ne oferă „trilogia sacră a ciupercilor” de vin, brânză și ciocolată. Însă mulți cititori s-ar putea să se strâmbe când Seifert îi va duce într-un tur cameră cu cameră pentru a afla ce specii de ciuperci se ascund în casa unei persoane sau le va împărtăși cum pot ciupercile să provoace boli (SN: 11/29/21).

În finalul cărții, Seifert se concentrează asupra modului în care oamenii și ciupercile pot construi împreună o lume mai bună. Oamenii au folosit deja ciupercile pentru a crea o serie de produse precum penicilina, denimul spălat cu piatră și înlocuitorul de carne Quorn. Acum, ciupercile ajută, de asemenea, la curățarea mediului înconjurător și la crearea de textile asemănătoare pielii și de materiale de construcție solide. Până acum, am pus la lucru doar câteva specii de ciuperci, dar posibilitățile sunt infinite. Seifert ne face o imagine despre cum ar putea arăta un viitor mai sănătos și mai durabil, cu paturi de spumă fungică și lămpi bioluminescente. Un astfel de viitor nu este o fantezie îndepărtată, scrie el, cel puțin din punct de vedere tehnologic. Dar crearea unei lumi mai sustenabile și mai simbiotice nu înseamnă doar know-how tehnic.

De asemenea, trebuie să ne reconsiderăm atitudinea față de ciuperci, spune Seifert. „Dacă vrem să facem pace cu ciupercile, trebuie să fim conștienți de biodiversitatea lor și să acceptăm talentele lor de biodegradare, simbioză și biochimie care le fac să fie actori atât de importanți în mediul înconjurător”, scrie el. „Doar atunci vom putea colabora eficient cu ele pentru propria noastră prosperitate și sănătate, în timp ce ele colaborează și ele cu noi.”


Cumpărați Regatul ascuns al ciupercilor de la Bookshop.org. Știință Nouă este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile efectuate prin intermediul link-urilor din acest articol.