Extratereștrii au exclus motivul pentru care steaua lui Tabby pâlpâie

Primele observații ale stelei lui Tabby pâlpâind în timp real au pus ultimele cuie în sicriul „este-un-extraterestru-megastructură”.

Cele mai recente clipuri cu ochiul stelei arată că estomparea este cauzată de micile particule de praf care o înconjoară, relatează o echipă de peste 200 de oameni de știință și astronomi amatori într-o lucrare postată pe arXiv.org pe 3 ianuarie.

Starul ciudat, denumit oficial KIC 8462852, este cel mai bine cunoscut pentru scăderile sale bruște de luminozitate (SN Online: 2/2/16). Astronomii au invocat totul, de la comete în evaporare până la un edificiu enorm construit de extratereștri inteligenți pentru a explica clipiturile sporadice.

În martie 2016, astronomul Tabetha Boyajian de la Universitatea de Stat din Louisiana din Baton Rouge (pentru care steaua a fost poreclit) și colegii ei au început să încerce să surprindă lumini în fața cu ajutorul a două telescoape automate de la sol cu ​​Observatorul Las Cumbres, o rețea mondială. a telescoapelor.

Pe 18 mai 2017, când steaua lui Tabby a început să se estompeze, cel puțin alte 12 telescoape s-au grăbit să urmărească. Acest eveniment s-a dovedit a fi primul dintre cele patru scăderi distincte de lumină între mai și sfârșitul lunii decembrie, când steaua s-a mutat în spatele soarelui din perspectiva Pământului.

Boyajian și colegii au raportat că steaua a devenit mai slabă în lungimile de undă albastre decât în ​​cele roșii. Această diminuare este explicată cel mai bine prin particule de praf mai mici de un micrometru, spune Boyajian. Dacă un obiect mare, opac – să zicem, o megastructură extraterestră – bloca steaua, atunci mai multe telescoape ar trebui să vadă același nivel de estompare pe mai multe lungimi de undă de lumină. O lucrare anterioară a raportat aceeași diferență de lungime de undă în diminuarea stelei care se întinde pe câțiva ani (SN: 9/30/17, p. 11), dar aceasta este prima dată când a fost observată pentru scăderile pe termen scurt.

„Acesta este un pas foarte interesant spre înțelegerea acestui obiect”, spune Brian Metzger de la Universitatea Columbia, care nu a fost implicat în noul studiu. „Este un cui în sicriul oricărui lucru în care îți imaginezi că este un fel de structură solidă.”

Dar declararea prafului ca vinovat ridică un nou mister. Praful este suficient de mic încât radiația stelei ar trebui să-l elimine, așa că ceva trebuie să creeze în mod constant mai mult din el.

„Niciuna dintre ideile pe care le avem în acest moment nu este cu adevărat grozavă în a pune toate piesele împreună”, spune Boyajian. „Da, e praf, dar de unde vine? Asta e încă în aer.”