Extragerea pietrei pentru statuile Insulei Paștelui a făcut solul mai fertil pentru agricultură

Societatea polineziană din Insula Paștelui a cultivat culturi în sol făcut în special fertil prin extragerea rocii pentru statui masive, asemănătoare oamenilor, sugerează un nou studiu.

Analizele solului indică faptul că intemperii sedimentelor vulcanice create prin exploatare a îmbogățit versanții principalei cariere de rocă a Insulei Paștelui cu fosfor și alte elemente esențiale pentru agricultură. Resturile microscopice de plante sugerează că alimentele cultivate în solul îmbogățit au inclus cartofi dulci, banane, taro, fructe de dud de hârtie și probabil tărtăcuță de sticlă, spun arheologul antropologic Sarah Sherwood și colegii săi.

Începând cu aproximativ 1400, insulele Paștelui cultivau în acest mod, chiar dacă calitatea solului s-a deteriorat în multe părți ale insulei, cunoscută și sub numele de Rapa Nui, din cauza defrișărilor și, posibil, a secetei, relatează echipa în noiembrie. Journal of Archaeological Science.

Societatea polineziană a insulei, care a început între anii 900 și 1100, este renumită din două motive: pentru că a ridicat statui mari cunoscute ca moai care au fost sculptate din rocă vulcanică și s-au prăbușit la sfârșitul anilor 1600, după ce se presupune că au suprautilizat terenul. Dar cercetările anterioare au pus la îndoială această narațiune a dezintegrarii societății. Noul studiu este „încă o dovadă împotriva poveștii tradiționale a dispariției de mediu auto-provocată a Insulei Paștelui”, spune Sherwood, de la Universitatea de Sud din Sewanee, Tenn.

Datarea cu radiocarbon a lemnului ars și a fragmentelor de plante găsite în straturile de sedimente și pe două din cele 21 de statui parțial îngropate de pe versanții carierei au identificat două faze principale ale agriculturii în carieră. În prima fază, vizitele au început probabil între 1495 și 1585 și au durat până în aproximativ 1675 până în 1710, cu puțin timp înainte ca europenii să sosească pentru prima dată pe insulă în 1722. În acel timp, una dintre statui – care a fost studiată mai intens decât cealaltă – a fost crescut, spun oamenii de știință.

Cultivarea a avut loc în multe părți ale Rapa Nui înainte de contactul european, spune arheologul Carl Lipo de la Universitatea Binghamton din New York, care nu a fost implicat în studiu. Anchetatorii trebuie să stabilească dacă alte situri de pe insulă au conținut sol la fel de productiv ca cel din cariera de statui, sugerează el.

Descoperirile grupului lui Sherwood ajută la arătarea modului în care Rapa Nui a fost transformată dintr-o pădure de palmieri într-un teren cultivat care a susținut locuitorii insulei timp de mai bine de 500 de ani, spune Lipo. Cultivarea în carieră „se adaugă la cunoștințele tot mai mari despre modul în care oamenii dinainte de contact și-au folosit inteligent peisajul”, spune el. Cercetările înrudite au descoperit că, pe măsură ce pădurile de palmieri s-au micșorat pe Rapa Nui, fermierii au cultivat igname și alte culturi folosind tehnici inteligente, cum ar fi grădinile de stânci (SN: 16/12/13) că calitatea solului fortificat.

Agricultura în cariera de către populația nativă a insulei a început din nou în anii 1800 și probabil a durat până la începutul anilor 1900, au descoperit cercetătorii. Alte dovezi sugerează, de asemenea, că agricultura Rapa Nui a continuat după contactul european (SN: 1/5/15).

Mai mult, săpăturile celor două statui parțial îngropate, conduse de arheologul și coautorul studiului Jo Anne Van Tilburg de la UCLA, au dezvăluit că fiecare fusese plasată într-o groapă sculptată plină cu pietriș și bolovani pentru a o menține în poziție verticală. Formele semilună și alte figuri sculptate pe spatele statuilor și un cap uman sculptat găsit sprijinit de baza unei statui sugerează că aceste obiecte au fost folosite în ceremonii de un fel, probabil menite să promoveze creșterea culturilor. Piesele de pigment roșu și coralul găsite în apropierea statuilor au avut probabil și utilizări rituale, spune echipa.

Sculpturi cu statui de pe insula Paștelui
Modelele sculptate pe spatele unei statui de pe Insula Paștelui sugerează că creația de piatră a fost folosită în ritualurile de fertilitate a solului, spun cercetătorii.© Proiectul Statuii Insulei Paștelui

Cercetătorii au presupus în mod tradițional că constructorii statuilor de carieră parțial îngropate ale insulei fie au plănuit să le mute în altă parte pe insulă, fie le-au abandonat. Modelele de pe statuile din cariera de aproximativ 6,6 metri înălțime prezintă asemănări cu cele de pe singura altă statuie Rapa Nui care afișează numeroase imagini sculptate. Acea figură sculptată a fost găsită anterior într-un loc ceremonial la aproape 20 de kilometri vest de carieră.

Deși cariera măsoară doar aproximativ 800 până la 1.000 de metri, noile date ale solului arată că a fost o „mică mină de aur productivă” pentru agricultură, spune arheologul Christopher Stevenson de la Virginia Commonwealth University din Richmond, care nu a participat la studiu. Stuful care crește într-un lac de la baza carierei ar fi furnizat solului un plus de fosfor, spune el.

„Zona imediat la est de cariera a fost și este una dintre cele mai intens așezate părți ale insulei, iar acum asta are mult mai mult sens”, spune Stevenson.