Extinderea Medicaid poate ajuta la reducerea decalajelor de sănătate dintre bebelușii albi și negri

Copiii de culoare din Statele Unite au de două ori mai multe șanse decât copiii albi să se nască cu greutate mică la naștere și de 1,5 ori mai probabil să se nască prematur. Dar statele că extinderea acoperirii de îngrijire a sănătății Medicaid, ca parte a Legii privind îngrijirea la prețuri accesibile din 2010, ar putea reduce acest decalaj de sănătate rasială, arată un studiu.

Cercetătorii au analizat datele certificatelor de naștere din 18 state plus Washington, DC, care au extins acoperirea Medicaid pentru a include mai mulți cetățeni cu venituri mici din 2014 până în 2016 și în 17 state care nu au făcut-o. Echipa a comparat rezultatele sănătății a aproximativ 15,6 milioane de copii născuți din 2011 până în 2016 din toate etniile din patru categorii: foarte prematuri (născuți înainte de 37 de săptămâni), prematuri (înainte de 32 de săptămâni), greutate foarte mică la naștere și greutate mică la naștere.

Disparitățile în ceea ce privește rezultatele sănătății pentru copiii albi și negri din toate cele patru categorii s-au redus în urma extinderii Medicaid în statele afectate, dar au fost neschimbate sau crescute în statele fără expansiune. De exemplu, pentru copiii cu rată scăzută a natalității, bebelușii de culoare s-au descurcat mai bine, astfel încât diferența dintre sugarii albi și negri a scăzut cu 7,7% pentru statele în expansiune, dar a crescut cu 4% în statele fără expansiune, raportează echipa pe 23 aprilie în JAMA.

Bebelușii prematuri sau mici pot continua să aibă o viață sănătoasă, dar prezintă un risc mai mare de mortalitate infantilă și de probleme de sănătate pe termen lung, în comparație cu bebelușii născuți la termen născuți cu o greutate sănătoasă. Noua cercetare arată că accesul îmbunătățit la îngrijirea sănătății se traduce prin salvarea sau transformarea a mii de vieți negre, spune medicul pediatru Consuelo Beck-Sagué de la Universitatea Internațională Florida din Miami, care nu a făcut parte din studiu.

Affordable Care Act oferă statelor opțiunea de a face mai multe persoane cu venituri mici eligibile pentru beneficiile Medicaid, ceea ce a oferit mai multor mame sărace acces neîntrerupt la asistență medicală pentru perioade mai lungi de timp după naștere. Anterior, unele femei cu venituri mici care au primit îngrijiri medicale de stat în timp ce erau însărcinate și-au pierdut această acoperire la 60 de zile după naștere.

Prin „oferirea femeilor cu asigurare continuă de sănătate, în loc să le ofere asigurare pentru ei [delivery] și apoi eliminând această asigurare, … creezi mame mai sănătoase și bebeluși mai sănătoși”, spune coautorul studiului Mick Tilford, economist în sănătate la Universitatea din Arkansas pentru Științe Medicale din Little Rock.

Faptul că Medicaid a fost extins în mod inegal în toată țara a permis cercetătorilor să compare rezultate diferite pentru proaspete mame și bebelușii lor, spune cercetătorul pediatru Howard Bauchner, redactorul șef al JAMA care a co-scris o notă a editorului publicată alături de studiu. „Nu vom atribui niciodată oameni aleatoriu la asigurări sau nu, așa că acesta este tot ce putem face”, spune el..

Privind la copiii de toate etniile împreună, cei născuți în statele care au extins Medicaid au prezentat ușoare îmbunătățiri în cele patru rezultate analizate în materie de sănătate, în timp ce statele care nu și-au extins beneficiile au rămas aceleași sau s-au înrăutățit ușor. Aceste rezultate, însă, nu au fost semnificative din punct de vedere statistic, în parte pentru că cei 2,2 milioane de sugari de culoare din studiu – care au fost cei mai afectați – au constituit o mică proporție din totalul de 15,6 milioane de copii născuți, spun cercetătorii.

Beck-Sagué spune că noua cercetare ajută la explicarea muncii ei anterioare cu colegul Chintan Bhatt, tot de la Universitatea Internațională din Florida, care a arătat o reducere cu 14,5% a mortalității infantile de culoare între 2014 și 2016 – scăzând numărul de decese de la aproape 12 la 10 pentru fiecare 1.000 de nașteri în statele de expansiune Medicaid. „Greutatea mică la naștere și imaturitatea au implicații atât de uriașe pentru sănătatea și dezvoltarea acestor copii”, spune Beck-Sagué.