Exploziile de gaz vulcanic probabil nu i-au ucis pe dinozauri

Exploziile masive de gaz emise de vulcani cu aproximativ 66 de milioane de ani în urmă probabil nu ar fi putut provoca un eveniment de extincție în masă care a provocat moartea tuturor dinozaurilor care nu sunt păsări, sugerează o nouă cercetare.

Datele despre temperaturile antice, combinate cu simulări ale ciclului carbonului în schimbare în ocean, susțin ipoteza că impactul unui asteroid gigant – nu gazele toxice emise de erupția Capcanelor Deccan – a fost în primul rând responsabil pentru moartea, informează cercetătorii pe 17 ianuarie. în Ştiinţă.

Aproximativ trei sferturi din speciile de plante și animale de pe Pământ au fost ucise în timpul evenimentului de extincție de la sfârșitul perioadei Cretacice. Depozitele de sedimente legate de impactul asteroid gigant, care a lovit Chicxulub în ceea ce este acum peninsula Yucatan din Mexic, formează un strat cunoscut sub numele de graniță „KPg”. Această graniță marchează tranziția de la Cretacic la perioada Paleogenă și implică lovitura asteroidului în evenimentul de extincție (SN: 1/25/17).

Dar erupțiile Capcanelor Deccan, care au aruncat până la 500.000 de kilometri cubi de lavă în mare parte din ceea ce este acum vestul Indiei, au avut loc și ele la un milion de ani de la dispariție. Eliminarea ucigașului adevărat a fost o provocare, deoarece momentul exact al erupțiilor Capcanelor Deccan a fost incert. Oamenii de știință s-au concentrat anterior pe datarea rocilor – fie cristale de zircon încorporate în straturi de cenușă între fluxurile de lavă (SN: 12/11/14), sau aflorimente ale lavei în sine (SN: 2/21/19). Aceste eforturi au dus la o serie de date diferite pentru erupții, unele înainte și altele după extincție.

Mai mult, adevăratul ucigaș de dino nu ar fi fost lava, ci ar fi fost gazele vulcanice: dioxid de carbon care încălzește planeta sau dioxid de sulf care acidifică oceanele. „Este importantă degajarea de gaze, dar este foarte greu de stabilit”, spune Pincelli Hull, paleoceanograf la Universitatea Yale.

Brute, explozii uriașe de CO2
și dioxidul de sulf au putere de modificare a climei – și ar fi putut proveni fie din impactul asteroidului, fie din erupții (SN: 11/2/17). Deci stabilirea momentului de degazare a capcanelor Deccan ar putea ajuta la rezolvarea dezbaterii de lungă durată.

Hull și colegii ei s-au îndreptat către recordul de temperatură păstrat în miezurile de sedimente de pe fundul oceanului și au creat o cronologie a schimbărilor de temperatură globală care se întinde pe câteva sute de mii de ani înainte, în timpul și după evenimentul de extincție. Cercetătorii au examinat apoi cinci scenarii diferite pentru momentul în care capcanele Deccan ar fi erupt și le-au comparat cu datele de temperatură cunoscute.

Doar două dintre scenarii se potriveau cu datele de temperatură observate, a descoperit echipa lui Hull – și niciunul dintre scenarii nu ar fi putut cauza extincția. Într-un scenariu, cea mai mare parte a erupțiilor a avut loc cu câteva sute de mii de ani înainte de KPg, provocând o încălzire intensă care sa încheiat cu mult înainte de moartea efectivă. În al doilea scenariu, jumătate dintre erupții au avut loc înainte de KPg și jumătate după. Dar datele despre temperatură sugerează că orice impact de modificare a climei imediat după KPg ar fi fost în mare parte atenuat de schimbările ciclului carbonului oceanic.

Aceste schimbări sunt legate de planctonul calcaros, creaturi mici, plutitoare, care construiesc cochilii carbonatate. Planctonul a apărut în timpul erei mezozoice, dar a devenit deosebit de abundent când a început Cretacicul în urmă cu aproximativ 145 de milioane de ani. Erau atât de omniprezente, de fapt, încât ciclul lor de viață – construirea cochiliilor folosind carbonat de calciu dizolvat în apa de mare, apoi moartea și scufundarea pe fundul mării – a modificat profund ciclul carbonului oceanului în timpul Cretacicului. Cochiliile care se scufundă au fost responsabile pentru până la jumătate din transferul global de carbon de la suprafața oceanului în adâncuri în timpul Cretacicului, menținând ciclul carbonului zumzet.

Dar extincția KPg a șters aproape tot planctonul, astfel încât carbonatul de calciu dizolvat a rămas acolo unde era în apele oceanice de suprafață. Carbonatul de calciu este, de asemenea, un puternic tampon împotriva acidificării, care apare atunci când oceanul absoarbe excesul de CO2 din atmosferă. Deci, chiar dacă al doilea scenariu este corect, iar vulcanii au emis mai mult CO2 După dispariție, oceanele au neutralizat probabil o mare parte din ea, reducându-și efectul asupra temperaturilor globale.

Cu alte cuvinte, spune Hull, „extincția în masă a afectat atât de mult ecosistemele globale încât a ascuns degajarea”.

Noul studiu „a folosit metode cu adevărat unice pentru a încerca să răspundă la această întrebare” despre ce a cauzat evenimentul de extincție în masă, spune Courtney Sprain, un geoștiință la Universitatea din Florida din Gainesville. „Concluziile lor [about the timing of the outgassing]
are sens.”

Asta nu înseamnă neapărat că datele geochimice anterioare determinate pentru fluxurile de lavă Deccan Traps au fost incorecte, notează Sprain. Aceleași progrese tehnologice care au făcut posibilă datarea de înaltă precizie a capcanelor Deccan au fost, de asemenea, responsabile pentru a dezvălui că ar fi putut exista o decalaj între fluxurile de lavă și degazare, spune ea.

Înțelegerea de ce ar putea exista o diferență de timp între exploziile de lavă și gaze este un domeniu activ de cercetare în vulcanologie, spune ea. „Există încă câteva întrebări despre cum erupe orice sistem vulcanic.”