Explorați fiecare eveniment de unde gravitaționale observat până acum

De-a lungul universului, ciocnirile violente ale fiarelor cosmice, cum ar fi găurile negre, strâng structura spațiu-timpului, producând ondulații numite unde gravitaționale. În cea mai mare parte a istoriei, oamenii au fost uitori de acele zgomote cerești. Astăzi, am detectat zeci de ele.

Prima a avut loc în 2015, când oamenii de știință de la Observatorul de unde gravitaționale cu interferometru laser avansat, sau LIGO, au observat undele gravitaționale generate de fuziunea a două găuri negre. Acel eveniment a zguduit oasele cosmosului – scuturând structura de bază a spațiului și timpului. Detectarea a trezit, de asemenea, astronomia, oferind o nouă modalitate de a observa universul și a verificat o predicție a teoriei generale a relativității a lui Albert Einstein (SN: 2/11/16).

Dar, ca o undă singuratică într-o mare vastă, o singură detectare poate spune oamenilor de știință doar atât de multe. Acum, LIGO și observatorul partener Advanced Virgo au colectat 50 de seturi de unde gravitaționale. Cele mai multe dintre aceste ondulații spațiu-timp au rezultat din două găuri negre care au spiralat spre interior înainte de a se ciocni. Unele au apărut în urma ciocnirilor de cadavre stelare dense numite stele neutronice. Două coliziuni implică corpuri cerești care nu pot fi identificate cu încredere, sugerând că oamenii de știință ar fi putut observa prima fuziune a unei stele neutronice cu o gaură neagră (SN: 23/06/2020).


Fiecare eveniment de undă gravitațională detectat până în prezent, într-o singură diagramă

Oamenii de știință au observat 50 de ciocniri de obiecte masive în spațiu. Explorați mai jos detaliile acestor zdrobiri.

Această ilustrație interactivă este cel mai bine vizualizată în cele mai recente versiuni ale tuturor browserelor web majore.


Cu cât o coliziune este mai îndepărtată de Pământ, cu atât este nevoie de mai mult timp undele gravitaționale să ajungă. Unele valuri detectate s-au născut când universul avea doar aproximativ jumătate din vârsta sa actuală de 13,8 miliarde de ani. Fuziunile mai puțin masive din colecție tind să se fi avut loc în trecutul mai recent; sunt mai aproape de Pământ. Asta pentru că smash-urile mai mici sunt mai greu de văzut pentru LIGO și Virgo.

Unele dintre cele 50 de ciocniri au lăsat în urmă găuri negre surprinzător de mari, inclusiv cea mai mare fuziune cunoscută, care a creat primul exemplu definitiv al unei clase de găuri negre de dimensiuni medii (SN: 9/2/20). Datele au mai arătat că unele găuri negre se rotesc rapid înainte de a se îmbina și că pot avea loc fuziuni între obiecte cu mase foarte diferite (SN: 20/04/2020). Aceste informații ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă cum se formează perechile de găuri negre.

Cu atât de multe date, există o mulțime de întrebări de explorat. Seturi de unde gravitaționale au fost chiar convertite în unde sonore analoge, permițând o apreciere sonoră a acestor evenimente enigmatice.

Detectările viitoare vor lumina și mai mult mișcările furtive ale acestor obiecte misterioase. Bine ați venit într-o nouă eră a astronomiei în care găurile negre și stelele cu neutroni își comunică în mod regulat secretele Pământului.



Spuneți-ne ce părere aveți despre această ilustrație interactivă într-un scurt sondaj.