Experții avertizează că lumea „pierde fereastra” pentru a limita variola maimuțelor

S-ar putea ca în curând să fie prea târziu pentru a pune capăt epidemiei globale de monkeypox.

„Pierdem fereastra pentru a putea stăpâni această epidemie”, a declarat Boghuma Titanji, medic specialist în boli infecțioase și virusolog la Universitatea Emory din Atlanta, la 21 iulie, în timpul unui seminar sponsorizat de Centrul Belfer pentru Știință și Afaceri Internaționale de la Harvard Kennedy School.

La 23 iulie, Tedros Adhanom Ghebreyesus, directorul Organizației Mondiale a Sănătății, a declarat că epidemia globală de monkeypox este o urgență de sănătate publică de interes internațional, cea mai înaltă stare de alertă a organizației. Comitetul OMS care a evaluat chestiunea a fost divizat cu privire la faptul că epidemia constituie o urgență internațională, dar Ghebreyesus a decis că sunt îndeplinite suficiente condiții pentru a justifica această desemnare.

Variola maimuței a infectat peste 15.700 de persoane de la începutul lunii mai, potrivit Global.health (SN: 5/26/22). Mai mult de 2.800 de cazuri au fost raportate în Statele Unite până la 22 iulie, informează Centrele americane pentru controlul și prevenirea bolilor.

„Deși declar o urgență de sănătate publică de interes internațional, pentru moment, aceasta este o epidemie care se concentrează în rândul bărbaților care fac sex cu bărbați, în special a celor cu parteneri sexuali multipli”, a declarat Ghebreyesus într-o declarație. „Asta înseamnă că este un focar care poate fi oprit cu ajutorul strategiilor potrivite în grupurile potrivite”.

Variola maimuței a provocat focare de zeci de ani în unele părți ale Africii, a declarat Anne Rimoin, epidemiolog la Școala de Sănătate Publică Fielding de la UCLA, în cadrul seminarului de la Harvard. Dar virusul „a fost neglijat de comunitatea globală de sănătate”. Variola maimuței „ne dă semnale de alarmă” de ani de zile în Congo, Nigeria și în alte părți din Africa de Vest, dar a atras atenția doar după ce a început recent să provoace cazuri în afara continentului, a spus Rimoin.

Nu a existat niciun efort global concertat pentru a limita virusul, care este înrudit cu variola, a spus Titanji. Fiecare țară a fost lăsată să își stabilească propriile politici.

Acest lucru a dus la disparități. Țările bine dotate cu resurse au avut cel puțin un anumit acces la teste, vaccinuri și medicamente, ceea ce poate ajuta la limitarea răspândirii virusului sau a gravității bolii. Națiunile sărace în resurse nu au adesea acest acces, ceea ce le lasă cu o capacitate limitată de a urmări sau de a controla virusul. Răspândirea continuă a variolei maimuței în țările sărace în resurse ar putea face ca locurile care reușesc să limiteze un focar inițial să fie vulnerabile la reintroduceri, a declarat Jay K. Varma, director al Centrului Cornell pentru prevenirea și răspunsul la pandemii din New York, în cadrul seminarului. Declarația de urgență a OMS ar putea duce la un efort internațional mai concertat care ar putea pune la dispoziție mai multe resurse pentru a limita răspândirea virusului.

Chiar și pentru cele mai bogate țări, limitarea epidemiei este o provocare. Întrebările abundă cu privire la modul în care se transmite virusul și dacă vaccinurile și tratamentele – atunci când oamenii le pot obține – pot opri răspândirea acestuia. Chiar și diagnosticarea bolii poate fi complicată, testele fiind adesea greu de obținut, iar diagnosticele ratate putând duce la apariția mai multor cazuri.

Marea majoritate a cazurilor de monkeypox din cadrul epidemiei globale au fost înregistrate în rândul bărbaților care fac sex cu bărbați. Dintre 528 de persoane infectate cu monkeypox în 16 țări, 98% s-au identificat ca fiind bărbați homosexuali sau bisexuali, raportează cercetătorii la 21 iulie în New England Journal of Medicine.

În unele țări cu focare, „bărbații homosexuali sunt criminalizați”, a declarat Kai Kupferschmidt, un corespondent pentru Science a declarat în timpul seminarului. În aceste țări, „oamenii nu pot avea acces la informații bune care să îi ajute să nu se infecteze și nu pot avea acces la asistență medicală în cazul în care se infectează. În aceste țări, devine cu adevărat dificil chiar să vezi problema”, a spus el.

Ghebreyesus a îndemnat toate țările să „colaboreze îndeaproape cu comunitățile de bărbați care fac sex cu bărbați, să conceapă și să furnizeze informații și servicii eficiente și să adopte măsuri care să protejeze sănătatea, drepturile omului și demnitatea comunităților afectate. Stigmatizarea și discriminarea pot fi la fel de periculoase ca orice virus”, a declarat acesta într-un comunicat.

Medicii ar putea, de asemenea, să rateze cazuri de variolă de maimuță din cauza prezentării neobișnuite a bolii în acest focar, în comparație cu focarele anterioare. De exemplu, în NEJM studiu, doar un sfert dintre pacienți aveau leziuni de variolă pe față și doar 10 la sută aveau răni pe palme sau pe tălpile picioarelor. Aceste părți ale corpului au fost printre cele mai afectate în alte focare.

În schimb, 73 la sută dintre persoanele din studiu au avut leziuni în regiunile anale și genitale și 55 la sută pe trunchi, brațe sau picioare. Unele persoane aveau, de asemenea, leziuni în gură și gât. Majoritatea persoanelor din studiu aveau mai puțin de 10 leziuni, 54 de persoane având doar o singură leziune pe organele genitale, ceea ce face posibilă, chiar ușoară, confuzia cu herpesul sau sifilisul.

Șaptezeci de persoane din studiu au fost internate în spital. Dintre acestea, 21 au fost spitalizate din cauza durerii, în principal dureri rectale severe. Alții au avut leziuni oculare, leziuni renale, inflamații ale inimii sau umflături ale gâtului care i-au împiedicat să ia lichide.

Aceste complicații se potrivesc cu ceea ce au observat oficialii din domeniul sănătății din Statele Unite. „În timp ce mortalitatea pare foarte scăzută, ceea ce este minunat, morbiditatea a fost mult mai mare decât oricare dintre noi se aștepta”, a declarat Mary Foote, directorul medical al Departamentului de Sănătate și Igienă Mintală din New York, la 14 iulie, într-o ședință de presă sponsorizată de Societatea de Boli Infecțioase din America.

„O mulțime de oameni cu această infecție suferă cu adevărat, iar unii pot fi expuși riscului de leziuni permanente și cicatrici. Vedem mulți oameni cu simptome atât de severe încât nu pot merge la baie, urina sau mânca fără dureri atroce „, a spus Foote.

Un număr mic de femei și copii au contractat, de asemenea, variola maimuței în cadrul epidemiei. Doi copii din Statele Unite au fost diagnosticați cu variolă de maimuță, a declarat directorul CDC Rochelle Walensky 22 iulie într-un interviu cu Washington Post. Ambii copii au fost contacte sociale ale bărbaților care fac sex cu bărbați, a spus ea.

Un copil din Țările de Jos care nu a avut niciun contact cu cineva despre care se știe că este infectat cu virusul a făcut, de asemenea, varicela maimuței, raportează cercetătorii la 21 iulie în Eurosurveillance. Cazul său ridică posibilitatea ca variola maimuței să se răspândească nedetectată în comunități mai mult decât se crede.

„Nu cred că este surprinzător faptul că ocazional vom vedea cazuri la persoane care nu sunt homosexuali, bisexuali sau alți bărbați care fac sex cu bărbați. Rețelele sociale pe care le avem ca oameni înseamnă că avem contact cu o mulțime de oameni diferiți”, a declarat Jennifer McQuiston, director adjunct al Diviziei de patogeni și patologie cu consecințe ridicate a CDC, la 22 iulie, în timpul unui briefing de presă la Casa Albă.

Modul exact în care copilul din Olanda a fost infectat este o chestiune de speculații. Variola maimuței se răspândește de obicei printre oameni prin contactul apropiat cu persoane infectate sau cu îmbrăcăminte, lenjerie de pat sau prosoape folosite de persoanele cu boala. Examinarea ADN-ului viral a arătat că băiatul nu are legătură cu niciunul dintre cazurile cunoscute din Olanda. El a călătorit în Turcia în iunie și este posibil să se fi infectat acolo sau în timpul călătoriei.

Băiatul are niveluri foarte scăzute de anticorpi IgA, care patrulă membranele mucoase și ajută la prevenirea infecțiilor acolo. Nivelurile scăzute ale anticorpilor l-ar putea face vulnerabil la infecțiile respiratorii. Oamenii se pot infecta cu variola maimuței prin intermediul picăturilor emise de persoanele infectate în timpul interacțiunilor apropiate față în față, cum ar fi conversația apropiată, sărutul sau în timpul examinărilor medicale. Dar modelele de infectare indică în mod clar că variola maimuței nu se transmite prin aer așa cum se transmite COVID-19 sau alți viruși respiratori, a declarat Kupferschmidt.

Detaliile despre modul în care se răspândește monkeypox sunt încă necunoscute. De exemplu, cercetătorii nu știu dacă virusul poate fi transmis prin spermă ca o boală cu transmitere sexuală. Cercetătorii au găsit dovezi de ADN viral în spermă, salivă, urină și fecale, dar s-ar putea să fie doar resturi inactive ale virusului. Până în prezent, niciun cercetător nu a raportat găsirea virusului infecțios în fluidele corporale genitale care ar putea fi schimbate în timpul sexului. De asemenea, nu se știe dacă infectarea prin intermediul membranelor mucoase în timpul contactului sexual ar proteja împotriva contractării virusului mai târziu, a spus Rimoin.

Oamenii de știință se întreabă dacă virusul monkeypox s-a schimbat sau dacă pur și simplu a găsit o rețea social-sexuală de nișă în rândul bărbaților homosexuali și bisexuali care ar putea permite virusului să se răspândească mai eficient, a spus Titanji. S-ar putea să existe modele de transmitere diferite în țările afectate din punct de vedere istoric și în țările afectate recent, care necesită strategii diferite pentru a opri răspândirea, a spus ea.

Cercetătorii trebuie, de asemenea, să facă studii bune pentru a-și da seama cât de bine funcționează vaccinurile și terapiile și în ce circumstanțe, a spus Rimoin. Declarația de urgență a OMS include recomandări pentru intensificarea testelor și a supravegherii și pentru însămânțarea cercetărilor privind vaccinurile, tratamentele și alte măsuri de reținere a virusului.

Un lucru este clar, a spus Rimoin. „Dăm acestui virus spațiu de manevră ca niciodată până acum”. Oamenii au pasat responsabilitatea, lăsându-i pe alții să rezolve problema variolei maimuțelor, a spus ea. Dar acum, „este problema tuturor să o rezolve”.