Experimentul KATRIN se pregătește pentru căutarea de a găsi masa neutrinului

Oamenii de știință ar putea afla în curând cât de mici sunt neutrinii. Pe 14 octombrie, oamenii de știință au pornit experimentul Karlsruhe Tritium Neutrino, sau KATRIN, situat la Institutul de Tehnologie Karlsruhe din Germania, care își propune să măsoare masa particulelor mici pentru prima dată.

KATRIN va studia neutrinii, care au mai puțin de o milioneme din masa unui electron, analizând consecințele descompunerilor radioactive ale tritiului, un izotop al hidrogenului cu doi neutroni. Tritiul se descompune în heliu-3, emițând un neutrin și un electron în acest proces. Deoarece neutrinii sunt greu de detectat, oamenii de știință măsoară energia electronilor emiși și folosesc această informație pentru a deduce masa neutrinilor.

KATRIN a început să preia date de testare, dar experimentul nu este încă umplut cu gazul de tritiu radioactiv necesar pentru a colecta date pentru analiză. „Acesta a fost o piatră de hotar importantă, deoarece înseamnă că toate celelalte sisteme sunt funcționale și gata de funcționare, iar noi luăm date”, spune Joseph Formaggio, membru KATRIN de la MIT. Preluarea datelor oficiale ar trebui să înceapă în 2017.