Experimentele cu laser sugerează că ploaia de heliu cade pe Jupiter

Pe Jupiter pot cădea stropi de heliu.

La presiunile și temperaturile prezente în gigantul gazos, hidrogenul și heliul care formează cea mai mare parte a atmosferei sale nu se amestecă, conform experimentelor de laborator raportate în 27 mai. Natură. Aceasta sugerează că în adâncul atmosferei lui Jupiter, hidrogenul și heliul se separă, heliul formând picături mai dense decât hidrogenul, făcându-le să plouă (SN: 19/04/21).

Exteriorul marmorat al lui Jupiter este un teritoriu destul de familiar, dar încă nu este clar ce se întâmplă mult sub vârfurile norilor. Așa că cercetătorii au conceput un experiment pentru a comprima hidrogenul și heliul, atingând presiuni de aproape 2 milioane de ori presiunea atmosferică a Pământului și temperaturi de mii de grade Celsius, asemănătoare straturilor interioare ale giganților gazosi.

„Reproducăm condițiile din interiorul planetelor”, spune fizicianul Marius Millot de la Laboratorul Național Lawrence Livermore din California.

Millot și colegii au stors un amestec de hidrogen și heliu între două diamante și au lovit amestecul cu un laser puternic pentru a-l comprima și mai mult. Pe măsură ce presiunea și temperatura au crescut, cercetătorii au observat o creștere bruscă a reflectorizării materialului. Asta sugerează că heliul se separa de hidrogen, care devine un metal lichid în aceste condiții (SN: 8/10/16). La presiuni și temperaturi și mai mari, reflectivitatea a scăzut, sugerând că hidrogenul și heliul au început să se amestece din nou.

Cercetătorii au calculat că hidrogenul și heliul se vor separa la aproximativ 11.000 de kilometri sub vârfurile norilor lui Jupiter, până la o adâncime de aproximativ 22.000 de kilometri.

Rezultatele ar putea ajuta oamenii de știință să explice observațiile făcute de sonda spațială Galileo (SN: 2/18/02) și Juno (SN: 3/7/18), cum ar fi faptul că straturile exterioare ale atmosferei lui Jupiter au mai puțin heliu decât se aștepta.