Experiența ta cu eclipsa de soare poate ajuta știința

Cu doar câteva săptămâni înainte de Marea Eclipsă Americană, oamenii de știință finalizează ani de planificare pentru a studia fenomenul solar. Dar nu este prea târziu să te implici.

„Aceasta este prima eclipsă care traversează o masă terestră majoră în epoca în care mulți oameni au dispozitive digitale”, spune astronomul Alex Filippenko de la Universitatea din California, Berkeley. Calea totalității de 120 de kilometri, unde observatorii vor vedea că Luna acoperă complet Soarele, va străbate 12 state de la coastă la coastă pe 21 august, iar întreaga țară va vedea cel puțin o eclipsă parțială. Deci, dacă sunteți interesat să culegeți date despre acest spectacol ceresc rar, există o aplicație pentru asta. Mai multe, de fapt.

Observați vremea de eclipsă

Aplicația Observer a programului GLOBE le permite oamenilor să catalogheze schimbările din atmosfera lor locală care sunt afectate de cantitatea de lumină solară care lovește Pământul. Utilizatorii pot face fotografii sau pot introduce descrieri ale acoperirii norilor, pot înregistra temperaturi și pot scrie în observații precum viteza vântului sau presiunea aerului, dacă au echipamentul necesar.

„Eclipsa ne permite să vedem ce se întâmplă atunci când există o scădere relativ bruscă a luminii solare”, spune Kristen Weaver de la programul GLOBE Observer de la NASA Goddard Space Flight Center din Greenbelt, Maryland. Chiar și oamenii care nu se află în calea totalității pot contribuie cu date valoroase, spune Weaver.

Elevii de la grădiniță până la liceu vor folosi datele în proiecte de cercetare prin programul de educație GLOBE. Și dacă suficienți oameni trimit date, cercetătorii NASA care creează modele ale bugetului energetic al Pământului – echilibrul dintre energia pe care planeta noastră o primește de la soare și o trimite înapoi în spațiu – ar putea, de asemenea, să analizeze observațiile.

harta eclipsei de soare
INTERSTATAL Pe 21 august, o eclipsă totală de soare se va întinde din Oregon până în Carolina de Sud în aproximativ 90 de minute. Studioul de vizualizare științifică NASA/Goddard Space Flight Center

Vezi cum răspund plantele și animalele

Oamenii care doresc să-și ia ochii de la cer pentru un moment pot înregistra ce fac plantele și animalele în timpul eclipsei folosind aplicația iNaturalist a Academiei de Științe din California.

Observatorii eclipselor din trecut au povestit despre animale care manifestă comportament pe timp de noapte – cum ar fi păsările care tăceau sau veverițele care se retrag în vizuințele lor – atunci când luna blochează soarele. Aplicația iNaturalist ar putea permite prima examinare extensivă a acestui fenomen, spune Elise Ricard de la Academie.

Oamenii pot folosi aplicația pentru a observa comportamentul oricăror animale din jur, fie ele animale de companie, animale, animale sălbatice sau chiar animale de la grădina zoologică. Unele flori se închid și noaptea, notează Ricard, așa că sunt încurajate și observațiile plantelor.

Datele ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă amploarea eclipsei necesară pentru a obține anumite răspunsuri. De exemplu, cineva dintr-o zonă în care luna acoperă 85 la sută din soare ar putea observa un comportament ciudat al animalelor care nu este văzut de nimeni în zonele cu doar 70 la sută acoperire a soarelui.

Înregistrați sunetele unei eclipse

Sunetele naturii se pot schimba, de asemenea, dramatic în timpul unei eclipse. Ricard își amintește că păsările tăceau în jungla din apropiere în timpul unei eclipse din Australia. Iar Henry Winter, un astrofizician la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică din Cambridge, Mass., își amintește povestea unui prieten despre greierii care au început să ciripească în timpul unei eclipse.

Pentru a capta aceste sunete schimbătoare, Winter a lansat proiectul Eclipse Soundscapes, care va colecta înregistrări în timpul eclipsei de soare pentru a oferi o experiență audio pentru persoanele cu deficiențe de vedere.

Reprezentanții Soundscapes vor înregistra în 12 parcuri naționale, iar oricine are aplicația își poate adăuga propriile sunet în baza de date. Aplicația va include, de asemenea, o narațiune special concepută a ceea ce se întâmplă pe cer pentru cei cu deficiențe de vedere ale eclipselor.

Instantanee solare pentru știință

Pentru oricine se află pe calea totalității, există și șansa de a participa la proiectul Eclipse MegaMovie, prima arhivă de imagini crowdsourced a unei eclipse totale de soare.

Privită din orice loc de pe pământ în calea totalității, luna acoperă complet soarele pentru doar aproximativ 2½ minute. Dar prin colectarea de imagini de la peste 1.000 de voluntari instruiți și de la membrii publicului care fac fotografii cu smartphone-urile din toată țara, proiectul MegaMovie va surprinde întreaga durată de 90 de minute a eclipsei de soare pe măsură ce traversează Statele Unite continentale.

Proiectul le va oferi astronomilor o vedere fără precedent a straturilor exterioare ale atmosferei solare – care nu sunt blocate de Lună – în timpul întregii eclipse.

La fel ca datele colectate de toate aceste aplicații, imaginile Eclipse MegaMovie vor fi disponibile public online, unde vor putea fi accesate și de astronomii amatori. „S-ar putea să observe un fenomen interesant înainte ca astronomii profesioniști să se ocupe de analiza datelor”, spune Filippenko.

Este cu siguranță o perioadă interesantă pentru a fi un cetățean de știință. Dar dacă decideți să participați la colectarea datelor, nu uitați să vă faceți timp pentru a lăsa telefonul jos și a vă bucura de măreția eclipsei.