Exoscheletele strălucitoare pot ajuta la camuflarea gândacilor de prădători

Iridescența strălucește peste multe ramuri ale copacului vieții, de la păsări orbitoare cu gât rubin până la gândaci strălucitori, metalici. În timp ce colorarea ostentativă poate atrage prietenii, oamenii de știință au presupus că atrage și prădători. Dar noi dovezi sugerează un beneficiu neașteptat al irizației – camuflajul.

gândaci bijuterii asiatici (Sternocera aequisignata) se laudă cu exoschelete strălucitor irizate, iar faptul că atât masculii, cât și femelele împărtășesc această trăsătură sugerează importanța acesteia în afara împerecherii. Pentru a vedea dacă irizațiile au afectat dacă gândacii au fost detectați de păsările înfometate, ecologistul comportamental Karin Kjernsmo de la Universitatea Bristol din Anglia și colegii au fixat cutii de aripi de gândaci umplute cu viermi de făină pe frunzele pădurii, împreună cu cele non-iridescente colorate artificial în albastru, verde, violet , curcubeu sau negru. Toate cele 886 de ținte — iridescente și mate — au reprezentat spectrul de culori din învelișul irizat, permițând cercetătorilor să dezlege efectele culorilor individuale de strălucirea în continuă schimbare a irizației.

carcase de aripi de gândac
Carcasele cu aripi ale gândacului asiatic de bijuterii înclinate în diferite moduri arată diversitatea culorilor pe care le poate produce irizația. Majoritatea culorilor animalelor sunt produse de pigmenți, dar irizațiile sunt structurale. Straturile microscopice interferează cu modul în care o suprafață reflectă lumina și pot genera culori diferite în funcție de unghiul de vedere.K. Kjernsmo

După două zile, „gândacii” irizați au fost mai puțin probabil să fi fost atacați de păsări decât toate celelalte culori, cu excepția negrului, raportează cercetătorii pe 23 ianuarie în Biologie actuală. Păsările „au ucis” 85% dintre țintele violet și albastre, dar mai puțin de 60% dintre țintele irizate, spune Kjernsmo. „S-ar putea să nu sune prea mult, dar doar imaginați-vă ce diferență ar face acest lucru în timpul evoluției.”

Nu este clar dacă păsările au avut probleme în a vedea irizațiile sau le-au evitat, de exemplu dacă le-au asociat cu o pradă otrăvitoare. Dar Kjernsmo sugerează că culorile care se schimbă rapid ar putea perturba procesele normale de formare a imaginii.

Oamenii s-au dovedit mai rău decât păsările în detectarea gândacilor irizați. Într-un al doilea experiment, 36 de oameni au mers pe o potecă din pădure în timp ce încercau să găsească atât carcase de gândaci irizate, cât și plictisitoare, fixate pe frunze, la vedere. Oamenii au identificat, în medie, aproape 80% dintre carcasele albastre și violete mat, dar doar 17% dintre cazurile irizate, sugerând cercetătorilor că irizațiile pot funcționa ca camuflaj.