Există mai mult în peștele-puffer decât balonul ăla prost cu țepi

Și dacă peștii au nevoie de apă pentru a trăi. Pentru anumiți pești puffer, flirtul pe nisipul unei plaje luminate de lună este irezistibil (în rafale). Și acesta nu este singurul lucru ciudat pe care îl fac celebrii auto-umflatori ai oceanului.

Unele dintre cele aproximativ 200 de specii din familia puffer duce curtarea la extreme. În câteva nopți luminate de lună pe an, pe unele țărmuri asiatice, peștișorul japonez de iarbă (Takifugu niphobles) se îngrămădesc pe plajă pentru a se împerechea.

„O minge mare din acești pești puffer, poate 400 de pești, se vor ridica la maree în creștere și se vor plaja ei înșiși”, spune Gareth Fraser, un biolog evoluționist de la Universitatea din Florida din Gainesville. De obicei, acea minge conține câteva sute de bărbați și poate o femeie, spune el. Masculii încep să sară, eliberând spermatozoizi pe nisipul apos, unde o femelă eliberează ouă. Când un val ajunge în cele din urmă suficient de sus, îi spală înapoi în mare.

ÎNTÂLNIRE PE PLAJĂ O masă de pești puffer de iarbă japonezi s-a lăsat să se spele pentru scurt timp la țărm pentru a se împerechea înnebunit pe una dintre plajele unde se adună atunci când condițiile sunt potrivite (a se vedea lumina lunii).

Nisipul sub apă deține și alura. Masculii dintr-o specie nerecunoscută până în 2014 s-au dovedit a fi arhitecții unor versiuni subacvatice misterioase ale cercurilor culturilor. Acești pești-pufă cu pete albe (Torquigener albomaculosus) petreceți zilele arătând și făcând nisip cu aripioare în rozete simetrice grozave ca covorașe de bun venit pentru femeile vizitatoare.

UN PESTE A FACUT ASTA Un bărbat de un fel de Torquigener pufferfish (stânga) își petrece zilele creând un loc decorativ (dreapta) pentru întâlnire și împerechere. Hiroshi Kawase

Curtea între unii din familia peștilor puffer poate fi însă destul de brutală, spune Fraser. „Uneori, masculul va mușca cu aceste ciocuri cu adevărat ascuțite pe abdomenul femelelor.”

Ciocurile acelea ciudate, mai mult papagal decât rechin, au ciugulit prima dată curiozitatea științifică a lui Fraser. Primii dinți ai pufilor par a fi vertebrați neobservabil. Dar, pe măsură ce peștii tineri cresc, rândurile de bucăți ascuțite lasă loc la două noburi care se întind lateral de-a lungul maxilarului, creând în cele din urmă o pereche de lame lungi, cu muchii ascuțite. Cu un set de lame de-a lungul maxilarului superior și altul în partea inferioară, pufii adulți „pot tăia un pește în jumătate și apoi se pot sărbători cu el”, spune el. Vărsătorii trebuie să-și hrănească peștii pupiți cu o mulțime de moluște cu coajă tare pentru a uza lamele sau pentru a le tăia înapoi cu o versiune de pește a unei mașini de tăiat unghii. Dacă ciocul crește excesiv, peștele nu poate mânca.

NU UN Papagal Vederile frontale și laterale ale capului unui exemplar de pește puffer curățat arată ciocul mare de adult care acționează ca lame de tocat robuste. GJ Fraser et al/PNAS 2012

În catalogul intimidant al părților corpului, peștii puffer sunt poate cel mai bine cunoscuți pentru că se transformă în bile înțepătoare când sunt revoltați. Acești țepi se ridică în poziție verticală atunci când pufurile înghit apă pentru a le întinde abdomenul. Unele dintre aceleași rețele de gene care pun pene pe păsări și fire de păr pe mamifere se dovedesc a pune țepii de protecție pe pufii, raportează Fraser și colegii săi pe 25 iulie în iScience. Acești țepi au evoluat din solzii care acopereau strămoșii pești îndepărtați. Dar, între țepii slabi de astăzi, peștii puffer moderni sunt complet goi. Încearcă să nu te uiți.