Există ceva misto la caca de păsări arctice

Caca de păsări de mare ajută Arctica să-și păstreze răcoarea, sugerează o nouă cercetare.

Excrementele eliberează amoniac în atmosferă, unde reacţionează cu alte substanţe chimice din aer pentru a forma particule mici în aer. Aceste particule formează inima picăturilor de nor care reflectă lumina soarelui înapoi în spațiu, propun cercetătorii pe 15 noiembrie. Comunicarea naturii.

Chiar dacă prezența excrementelor oferă doar o răcire modestă, înțelegerea efectului ar putea ajuta oamenii de știință să prezică mai bine cum se va descurca regiunea în condițiile viitoarelor schimbări climatice, spune coautorul studiului Greg Wentworth. „Umorul nu este pierdut pentru mine”, spune Wentworth, un chimist atmosferic la Alberta Environment and Parks din Canada. „Este o conexiune crucială, deși oarecum comică.”

Temperaturile aerului arctic cresc aproximativ de două ori mai repede decât temperaturile la latitudini mai joase (SN: 26/12/15, str. 8), o schimbare care ar putea amenința ecosistemele și ar putea modifica modelele meteorologice globale. Totuși, oamenii de știință încă nu înțeleg pe deplin clima arctică.

La începutul acestui an, Wentworth și colegii au raportat că au găsit amoniac surprinzător de abundent în aerul arctic. Ei au legat substanța chimică de guanoul celor zeci de milioane de păsări marine care se adună în nordul rece în fiecare vară. Bacteriile din zona arctică consumă fecale și eliberează aproximativ 40.000 de tone metrice de amoniac anual. (Mirosul, spune Wentworth, este îngrozitor.)

Odată ajuns în atmosferă, acel amoniac reacționează cu acidul sulfuric și apa pentru a forma particule mici care cresc numărul de picături de nor, propun acum cercetătorii. Un nor format din o mulțime de picături mai mici va avea o suprafață mai mare și va reflecta mai multă lumina solară decât un nor format din picături mai puține, dar mai mari.

Acest efect provoacă, în medie, aproximativ 0,5 wați de răcire pe timp de vară pe metru pătrat în Arctica, cu mai mult de un watt de răcire pe metru pătrat în unele zone, estimează cercetătorii folosind o simulare a chimiei atmosferice a Arcticii. Pentru comparație, efectul de seră natural provoacă aproximativ 150 de wați de încălzire pe metru pătrat la nivel mondial. În plus, dioxidul de carbon din activitățile umane contribuie în prezent cu aproximativ 1,6 wați pe metru pătrat de încălzire în medie.

„Păsările sunt în ecuație acum” când vine vorba de formarea norilor, spune Ken Carslaw, om de știință atmosferic la Universitatea din Leeds din Anglia. Înțelegerea modului în care schimbările climatice și activitățile umane din zona arctică au impact asupra păsărilor marine ar putea fi importantă pentru prognoza viitoarelor schimbări de temperatură în regiune, spune el.