Evenimentele fulgerare extreme au stabilit recorduri

Două spectacole de lumini electrizante au fost mult mai mult decât fulgere în tigaie. O furtună din 2007 deasupra Oklahoma a produs un fulger care s-a întins pe mai mult de 321 de kilometri pe orizontală – aproximativ distanța de la Washington, DC, la New York. În sudul Franței, în 2012, un singur fulger a luminat cerul fără oprire timp de 7,74 secunde, timp suficient pentru ca lumina să facă aproximativ trei călătorii dus-întors de la Pământ la Lună.

Un comitet al Organizației Meteorologice Mondiale a considerat că aceste fulgere sunt deținătorii recordului mondial pentru distanța și durata fulgerului într-o lucrare publicată online pe 13 septembrie în Buletinul Societății Americane de Meteorologie. Noile înregistrări subliniază pericolele pe care le prezintă fulgerele, chiar și atunci când o furtună pare a fi departe, scrie comisia.

Fulgerele erau definite ca durand o secundă sau mai puțin. Cu toate acestea, cu tehnici îmbunătățite de detectare a fulgerelor, oamenii de știință pot urmări acum cu precizie blițuri mult mai lungi (blițul din Oklahoma a înregistrat 5,7 secunde), așa că comitetul a recomandat să renunțe la limita de timp.

Pe măsură ce oamenii de știință se uită mai bine la fulgere, aceste înregistrări pot dispărea într-o clipă. De asemenea, au fost observate fulgere extreme peste Argentina, Bazinul Congo al Africii și oceane.