Este posibil să fi fost exagerat un focar străvechi de ciuma bubonică

Un focar străvechi de ciuma bubonică, adesea caracterizat ca un ucigaș în masă, care a doborât civilizațiile eurasiatice, a fost de fapt destul de blând, spun cercetătorii.

Cunoscută ca ciuma iustiniană, focarul probabil nu a provocat suficiente decese pentru a declanșa evenimente majore precum declinul Imperiului Roman de Est, ascensiunea islamului și apariția Europei moderne, spun istoricul de mediu Lee Mordechai și colegii săi.

Mulți cercetători au susținut că ciuma iustiniană a provocat zeci de milioane de morți începând cu secolul al VI-lea și a redus populațiile din Europa și Orientul Mijlociu cu 25 până la 60 la sută. În consecință, economiile s-au prăbușit, devastând ceea ce a mai rămas din Imperiul Roman și dând startul unei perioade de stagnare culturală, din această perspectivă.

Dar mai multe linii noi de dovezi arheologice legate de populația antică și schimbările economice provoacă acest scenariu, Mordechai și echipa sa raportează pe 2 decembrie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

„Suportul pentru afirmația potrivit căreia ciuma istiniană a fost un eveniment de referință în lumea antică pur și simplu nu există”, spune coautorul studiului Merle Eisenberg, istoric de mediu la Centrul Național de Sinteză Socio-Mediant al Universității din Maryland din Annapolis. Cu toate acestea, un scenariu al focarului de ciumă care distruge populațiile și remodelează societățile apare în multe manuale despre istoria antică, spune el.

Focarul Justinian, cauzat de bacteria ciumei Yersinia pestisa avut loc cu câteva secole înainte de ciuma mai cunoscută a morții negre, care a ucis zeci de milioane de oameni în secolul al XIV-lea (SN: 17.01.16). Un focar inițial a început în timpul domniei împăratului Iustinian, care a condus partea de est a Imperiului Roman după căderea Romei și a durat în jurul anului 541 până în 544. Reaparițiile intermitente ale ciumei au durat până în jurul anului 750 și s-au întins în jurul Mării Mediterane și în Europa. și Orientul Mijlociu.

Cercetătorii din diferite discipline au presupus adesea în mod greșit că dovezile din arheologie, genetică, texte antice și alte surse indică toate că ciuma justianiană a făcut ravagii sociale, susține geograful Neil Roberts de la Universitatea din Plymouth din Anglia. Echipa lui Mordechai a evaluat dovezile din diverse discipline pentru a ajunge la o concluzie contrastantă, dar plauzibilă, spune Roberts, care nu a participat la studiu.

Într-o nouă descoperire care indică faptul că ciuma iustiniană a avut doar un impact modest, utilizarea terenurilor și cultivarea cerealelor au rămas în mare parte neschimbate în timpul secolului al VI-lea în mai multe regiuni din estul Mediteranei despre care se spune că au fost spulberate de ciuma. Pe baza datelor antice despre polen culese de alți anchetatori, Mordechai, de asemenea, de la Centrul Național de Sinteză Socio-mediu, și grupul său nu au găsit semne că oamenii ar abandona terenurile agricole în acele zone, inclusiv situri agricole din apropierea rutelor comerciale romane și orașe precum Constantinopol, acum. Istanbul, unde ciuma s-ar fi putut răspândi rapid.

Nici înmormântările a cinci sau mai multe persoane decedate în același mormânt nu au crescut în Europa secolului al VI-lea, spun cercetătorii. În special, subliniază ei, dovezile din 8.207 morminte antice din ceea ce este acum Anglia, Scoția și Țara Galilor sugerează că înmormântările multiple au crescut lent începând cu anii 300, fără sărituri neobișnuite în timpul ciumei iustiniane. Înmormântările în masă reprezintă un alt semn posibil al unui focar de ciumă deosebit de mortal, dar în unele regiuni ar putea reflecta o practică culturală menită să țină împreună membrii decedați din aceleași familii sau grupuri sociale.

Textele istorice timpurii și inscripțiile din piatră din Europa și din estul Mediteranei conțin puține referințe la ciumă, au mai descoperit anchetatorii. Și alte surse scrise indică faptul că legislația oficială romană nu a scăzut după focarul 541, așa cum ar fi de așteptat într-o criză socială. Descoperirile arheologice din două situri mediteraneene sugerează că circulația monedelor a rămas stabilă și în anii 540. Textele romane indică o stabilitate similară la acea vreme pentru valorile aurului.

Mai mult, unii cercetători au presupus că ciuma iustiniană a ucis mulți egipteni. Dar papirusurile oficiale care datează din anii 520 până la 570 nu se referă la un focar de ciumă și nu conțin dovezi ale scăderii populației, abandonului terenurilor sau scăderii veniturilor fiscale, a descoperit echipa lui Mordechai.

Y. pestis ADN-ul, izolat acum de aproximativ 45 de europeni, datând din jurul perioadei focarului din secolul al VI-lea, nu înseamnă în sine că ciuma a ucis un număr mare de oameni, susțin cercetătorii. Asta pentru că Y. pestis asociată cu ciuma iustiniană nu a fost direct ancestrală de mai târziu, mai ales mortală Y. pestis tulpini despre care se știe că au cauzat Moartea Neagră (SN: 14/10/11), spun oamenii de știință.

Deși ciuma iustiniană a lovit probabil unele zone dens populate, „ideea că a fost o catastrofă generală care a afectat toate părțile din Mediterana, Orientul Mijlociu și lumile Europei Centrale și de Vest trebuie regândită”, spune John Haldon, istoric al Universității Princeton. Europa antică și Mediterana care nu au contribuit la noile cercetări.

Nici măcar Moartea Neagră nu a răsturnat sistemele politice, spune Haldon. De exemplu, Războiul de o sută de ani, purtat între regatele Angliei și Franței între 1337 și 1453, abia a șovăit pe măsură ce Moartea Neagră s-a răspândit. Nu există niciun motiv să ne așteptăm că o ciumă aparent mai puțin mortală din secolul al VI-lea a răsturnat o mare parte a Imperiului Roman sau a oricărui alt stat antic, susține el.