Este posibil ca vikingii să fi fugit din Groenlanda pentru a scăpa de mările în creștere

În 1721, un misionar norvegian a pornit spre Groenlanda în speranța de a-i converti la protestantism pe descendenții vikingi care trăiau acolo. Când a ajuns, singurele urme pe care le-a găsit despre societatea nordică erau ruinele unor așezări care fuseseră abandonate cu 300 de ani mai devreme.

Nu există nicio înregistrare scrisă care să explice de ce vikingii au plecat sau au murit. Dar o nouă simulare a coastei Groenlandei dezvăluie că, pe măsură ce calota de gheață care acoperă cea mai mare parte a insulei a început să se extindă în acea perioadă, nivelul mării a crescut drastic, au raportat cercetătorii pe 15 decembrie la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane din New Orleans.

Aceste linii de coastă în schimbare ar fi inundat zonele de pășunat și terenurile agricole și ar fi putut contribui la sfârșitul modului de viață nordic în Groenlanda, spune Marisa Borreggine, geofizician la Universitatea Harvard.

Groenlanda a fost colonizată pentru prima dată de vikingi în 985 de un grup de coloniști în 14 nave conduse de Erik cel Roșu, care fusese alungat din Islanda vecină pentru ucidere din culpă. Erik și adepții săi s-au stabilit în sudul Groenlandei, unde ei și descendenții lor au vânat foci, au pășunat animale, au construit biserici și au făcut comerț cu fildeș de morsă cu europenii continentali.

Coloniștii au sosit în timpul a ceea ce este cunoscut sub numele de Perioada caldă medievală, când condițiile din Europa și Groenlanda au fost temperate timp de câteva secole (SN: 7/24/19). Dar până în 1350, clima începuse să se înrăutățească odată cu începutul Micii Epoci de Gheață, o perioadă de răcire regională care a durat până în secolul al XIX-lea.

Cercetătorii au speculat de mult timp că un climat în schimbare rapidă ar fi putut da o lovitură societății nordice din Groenlanda. Probabil că insula a devenit mult mai rece în ultimii 100 de ani de ocupație nordică, spune paleoclimatologul Boyang Zhao de la Universitatea Brown din Providence, RI, care nu a fost implicat în noua cercetare. Temperaturile mai scăzute ar fi putut face agricultura și creșterea animalelor mai dificile, spune el.

Aceste temperaturi mai scăzute ar fi avut un alt impact asupra Groenlandei: extinderea constantă a calotei de gheață a insulei, spun Borreggine și colegii.

Deși creșterea nivelului mării merge de obicei mână în mână cu topirea gheții din calotele de gheață, oceanele nu se ridică și nu cad uniform în fiecare loc, spune Borreggine. În jurul Groenlandei, nivelul mării tinde să crească atunci când stratul de gheață de acolo crește.

Acest lucru se întâmplă din două motive principale: în primul rând, gheața este grea. Greutatea mare a calotei de gheață împinge pământul pe care se sprijină în jos, ceea ce înseamnă că, pe măsură ce calota de gheață crește, mai mult pământ este scufundat. Al doilea este gravitația. Fiind masive, calotele de gheață exercită o anumită atracție gravitațională asupra apei din apropiere. Acest lucru face ca apa de mare din jurul Groenlandei să se încline în sus spre gheață, ceea ce înseamnă că apa mai aproape de coastă este mai mare decât apa din oceanul deschis. Pe măsură ce calota de gheață crește, această tracțiune devine și mai puternică, iar nivelul mării aproape de coastă crește și mai mult.

Simulând impactul greutății gheții și al remorcherului acesteia asupra apelor Groenlandei, Borreggine și colegii lor au descoperit că nivelul mării a crescut suficient pentru a inunda coasta cu sute de metri în unele zone. Între momentul în care vikingii au sosit și când au plecat, au existat „inundații de coastă destul de intense, astfel încât anumite bucăți de pământ care erau legate între ele nu mai erau legate”, spun ei.

Astăzi, unele situri vikinge sunt inundate ca urmare a creșterii globale a nivelului mării la nivel global din cauza schimbărilor climatice, care este compensată doar marginal în jurul Groenlandei de topirea calotei sale de gheață. Ceva similar s-ar fi putut întâmpla în secolele al XIV-lea și al XV-lea, distrugând pământul pe care nordicii se bazau pentru agricultură și pășunat, spune Borreggine.

„Teoriile anterioare despre motivul pentru care vikingii au plecat s-au concentrat într-adevăr pe ideea că toți au murit pentru că a devenit foarte frig și au fost prea proști pentru a se adapta”, spune Borreggine. Dar ei spun că săpăturile arheologice au dezvăluit o poveste mult mai nuanțată, arătând că nordicii din Groenlanda și-au schimbat stilul de viață, bazându-se tot mai mult pe fructe de mare în ultimul secol al ocupației lor.

Dar învățarea de a se adapta poate să fi fost prea dificilă în fața unui peisaj din ce în ce mai dur. Ideea că creșterea nivelului mării ar fi putut fi una dintre aceste provocări are merit, spune Zhao, observând că motivele pentru care vikingii au dispărut din Groenlanda sunt nuanțate.

Pe măsură ce clima s-a schimbat, de exemplu, acești oameni s-ar fi putut afla, de asemenea, din ce în ce mai îndepărtați de rutele comerciale, pe măsură ce sezonul pentru gheața de mare densă s-a extins. Și până la mijlocul secolului al XIV-lea, Ciuma Neagră a străbătut Europa, tăind cea mai mare piață a vikingilor pentru fildeș de morsă.

„Norvezii au venit și au plecat”, spune Zhao. „Dar există încă o mulțime de întrebări nerezolvate”, inclusiv de ce exact au plecat, spune el.

Ultima înregistrare scrisă a acestei societăți este o scrisoare care descrie o nuntă în 1408. Câțiva ani mai târziu, acel cuplu s-a mutat în Islanda și a început să cultive agricultură. Motivul pentru care perechea a ales să plece este pierdut în istorie, dar, după cum sugerează noua cercetare, creșterea nivelului mării poate să fi făcut parte din ecuație.